La fascinante course de bateaux-serpents d’Aranmula

S’il y a bien un souvenir impérissable que vous devez absolument ramener du Kérala, c’est celui-ci : la fascinante régate d’Aranmula. Les ‘bateaux-serpents’ voguant avec grâce et majesté sur la rivière Pampa ainsi que le refrain hypnotique des rameurs viendront hanter avec bonheur votre esprit bien longtemps après la fin de la course !

=> Date de la course en 2017 : le 8 septembre 

L’Aranmula Uthrattathi Vallamkali ou course de ‘bateaux-serpents’ (snake-boat) est l’une des plus importantes festivités du village d’Aranmula et aussi l’une des plus anciennes courses de bateaux du Kérala. Elle est étroitement liée au temple hindou de Parthasarathy du village et au festival d’Onam et a lieu chaque année le jour ‘d’Uthrattahy’ du mois de ‘Chingam’ dans le calendrier Malayalam (août-septembre dans notre calendrier grégorien).

La Vallamkali concerne toutes les classes de la société et communautés vivant à et autour d’Aranmula. Le festival est organisé sous les auspices de la ‘Seva Sangam Palliyoda’, une organisation qui regroupe deux membres de chacun des 48 villages ou ‘Karas’ propriétaires d’un bateau-serpent.


La légende


La légende veut que la course d’Aranmula soit organisée en commémoration de la traversée de la rivière Pampa par Arjuna, l’un des cinq frères Pandavas de l’épopée du Mahabaratha.

On dit qu’après une longue période de pénitence, Arjuna revint dans sa ville natale avec une idole du Seigneur Krishna. Quand il atteignit la rive nord de la Pampa, il la trouva en crue et ne put traverser.

snake boat Le temple de Parthasarathy

Le temple de Parthasarathy

Un villageois qui se tenait là offrit de le mener à bon port sur une embarcation de fortune. Quand il eut traversé et atteint l’autre rive, Arjuna posa la statue ; On dit que c’est à ce même endroit que le temple de Parthasarathy fut construit.

Pour honorer ce service rendu à Arjuna, des courses de bateaux ont, dès lors, été organisées sur la rivière, en face du temple de Krishna.

Parthasarathy aranmula

Les déités du temple de Parthasarathy

=> EN SAVOIR PLUS SUR LE VILLAGE D’ARANMULA

Les ‘Chundan Vallams’, les ‘bateaux-serpents’


Les bateaux d’Aranmula sont appelés ‘bateaux-serpents’ (snake-boats) du fait de la ressemblance de la poupe avec une tête de serpent dressée et aussi en référence au serpent mythologique Anantha sur lequel le dieu Vishnou* est allongé.

La croyance populaire veut que sa conception ait été pensée par le Seigneur Krishna lui-même, la divinité résidente du temple d’Aranmula.

* Krishna est un des ‘avatars’ de Vishnou

onam aranmula bateaux-serpents

‘Chundan Vallams’ ou bateaux-serpents


Portant généralement le nom de ‘Chundan Vallams’ en langue Malayalam, ces longues pirogues, dont l’origine remonterait aux rois Chempakasserry, sont appelées ici ‘Palliyodams’, c’est à dire ‘les vaisseaux divins du seigneur Krishna’.

Ces bateaux majestueux sont de préférence construits à partir du bois de Kadampu ou d’Anjili (sorte de jacquier) et selon un ancien traité sur la construction de bateaux en bois tiré des Védas (textes fondateurs de l’hindouisme).

Ils mesurent environ 30 m de long et la poupe imposante s’élève à une hauteur de 6 m. Il faut plus d’un an pour construire un seul Palliyodam.

Dernière prière avant la course

Traditionnellement, le bateau est commandé par le Kaarnavan, le chef du village, et accueille une centaine d’hommes : 80 rameurs environ assis en rangée de deux, une quinzaine de chanteurs qui donnent le rythme, une poignée d’hommes portant des parasols colorés et quatre à cinq rameurs qui contrôlent la direction du bateau à l’aide d’une longue rame de 4 m, l’Adanayampu, servant de gouvernail.

bateaux-serpents

L’Adanayampu, la longue rame servant de gouvernail.

Seuls les hommes du village sont autorisés sur le bateau et doivent porter une tenue stricte : un pagne blanc (Mundu) ainsi qu’un turban ; les chemises et chaussures sont proscrites.


Le Vanchippattu, le chant des bateliers


Postés debout sur une plate-forme au milieu du bateau, une quinzaine d’hommes entonnent l’envoûtant Vanchipattu (le chant des bateliers) qui donne le rythme au bateau.

Les équipes entonnent le Vanchipattu dans le temple Parthasarathy


Le Vanchippattu est une forme poétique qui s’est développée au 18ème siècle sous les règnes des Maharajas Marthanda Varma et Kartika Tirunal Rama Varma. Le Vanchippattu le plus connu est le ‘Kuchela Vritham’ du poète Ramapurathu Warrier, un classique de la littérature kéralaise.

Le Kuchela Vritham Vanchippattu dépeint l’histoire de Kuchela, un dévot et ancien camarade du Seigneur Krishna qui partit à Dwarka pour le rencontrer.

Le poème aurait été composé et récité lors d’un des voyages en bateau du roi dans lequel Ramapurathu Warrier était également présent. Tout en décrivant avec force la pauvreté de Kuchela et la bienveillance de Krishna, Warrier exposa indirectement sa condition précaire au roi lui demandant de l’aide. On dit que Warrier fut largement récompensé.

[ Ecoutez le chant des bateliers d’Aranmula ]

La course de bateaux-serpent


La veille de la course, toutes les équipes amarrent leurs bateaux au pied du temple Parthasarathy.

Les bateliers montent les marches du temple

bateaux-serpents

Les équipes des bateaux-serpents se réunissent dans le temple

Tandis qu’ils montent les marches du temple, ils sont accueillis par les organisateurs avec un arati (flamme) puis entrent dans le temple pour rendre hommage à Krishna par le biais d’offrandes de fleurs, de Nirapara (seau rempli de riz complet et d’une gerbe de riz), de tabac et de feuilles de bétel déposés devant le mât doré du temple.

aranmula bateaux serpent

Les offrandes de fleurs, de Nirapara (gerbes de riz), de tabac et de feuilles de bétel

Ils entonnent alors avec grande ferveur et dévotion le Vanchipattu et font la circumambulation du temple accompagnés de percussions traditionnelles.

Les bateliers se voient ensuite offrir le succulent Valla Sadhya, un festin entièrement végétarien servi sur une feuille de bananier et composé de pas moins de 64 ingrédients. L’ambiance devient vite ludique quand les rameurs interprètent des chants demandant à ce que des mets particuliers leur soient servis.

Le festin ‘valla sadhya’

Le lendemain, après une dernière prière au Seigneur Krishna, les bateliers concourent de façon conviviale. Cette course diffère par là-même de celle de la ‘Nehru Snake-Boat Race‘ à Alleppey, qui a plus un esprit compétitif. Même si elle est tout aussi sportive, la course à Aranmula est avant tout un hommage à Parthasarathy, la déité du temple.

bateaux-serpents

Les bateaux-serpents attendent le départ de la course

[ Ma vidéo de la course d’Aranmula en août 2015]

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2 Commentaires “La fascinante course de bateaux-serpents d’Aranmula

  1. Votre site est magique et représentatif de l’Inde que nous avons « exploré  » de nombreuses fois….Toutes nos félicitations….Merci…..

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