Lucknow, la cité des Nawabs

Lucknow, capitale de l’état de l’Uttar Pradesh, n’est pas la ville la plus courue de la région. Les voyageurs lui préfèrent la mystique Varanasi ou Agra et son célèbre Taj Mahal. Et pourtant, quelle belle surprise ! Lucknow étonne par la splendeur et le raffinement de ses bâtiments historiques. Du 18ème au 19ème siècle, elle fut la capitale des Nawabs, souverains extravagants et amoureux des arts, qui contribuèrent fortement à la richesse culturelle de la ville en développant la danse, la musique et la poésie tout en édifiant de nombreux monuments uniques en Inde ; les ‘Imambaras’ en sont les meilleurs témoignages. 

La légende raconte que la ville de Lucknow fut fondée par Lakshmana, le frère du dieu Rama. En réalité, l’histoire la plus connue de la ville est assez récente et a eu lieu du temps des Nawabs, souverains administrateurs de la province du Awadh (ou Oudh) qui correspond plus ou moins à l’Uttar Pradesh actuel.


Le terme ‘Nawab’ vient du persan ‘nuwwab’ qui signifie émir ou député. Ce titre fut donné aux souverains indiens de religion musulmane. Dans la langue française ‘Nawab’ a donné le mot ‘Nabab’ désignant une personne très aisée.


lucknow nawab

Mohammad Ali Shah Bahapur, 3ème Nawab de l’Oudh

Le fondateur de la dynastie d’Awadh était un aristocrate perse du nom de Burhan-ul-Mulk Muhammad Amin, qui est arrivé en Inde en 1705 et a rapidement gagné les faveurs de l’empereur Moghol Muhammad Shah. En 1722, alors que l’Empire moghol s’effrite, Muhammad Shah nomme Burhan-ul-Mulk Muhammad Amin gouverneur de l’Awadh. C’est alors le début d’une période de plus de 100 ans (de 1732 à 1856) de gouvernance des ‘Nawabs’. Quand en 1755, sous Nawab Asif-ud-Daula, la capitale de l’Awadh est déplacée de Faizabad à Lucknow, cette dernière entre alors dans son âge d’or et prend son indépendance vis à vis de l’Empire moghol.


Lucknow a gardé de cette époque glorieuse un certain raffinement, dans le language notamment, qui est appelé ‘Tehzeeb’ (bonnes manières, culture)


Avec l’arrivée du Raj britannique, Lucknow deviendra une capitale administrative et après l’indépendance de l’Inde en 1947, la capitale de l’Uttar Pradesh.


Suivez le guide !


Bara Imambara


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Vue sur la mosquée Asafi et sur l’entrée du toît de l’Imambara

Le ‘Bara Imambara’ (le grand Imambara) est un des édifices les plus visités de Lucknow.


Un ‘Imambara’ est un lieu de réunion pour les cérémonies musulmanes chiites, en particulier celle de ‘Muharram’ qui commémore le martyre de l’Imam Hussain, le petit-fils de Mahomet et le troisième imam des chiites.


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Le Bara Imambara

La construction du Bara Imambara a été lancée en 1785 par le Nawab Asaf-ud-Daula, alors que la région faisait face à une famine dévastatrice. L’un des objectifs du Nawab était de fournir du travail au peuple pour plusieurs années. L’Imambara fut achevé en 1791 à grands frais, la décoration intérieure changée chaque année sera tout aussi coûteuse.

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Le grand hall du Bara Imambara et la tombe de Asaf-ud-Daula

L’architecture de l’Imambara est de type moghole, le hall principal voûté, qu’on dit être un des plus grands au monde (50 mètres de long par 15 mètres de hauteur), abrite la tombe de Asaf-ud-Daula et exhibe plusieurs ’tazias’ c’est à dire des répliques en divers matériaux du tombeau de l’Imam Hussain Ali (Irak) qui sont transportées en procession lors de Muharram.

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Le labyrinthe de l’Imambara


L’originalité du Bara Imamabara tient à son labyrinthe appelé ‘Bhulbhulaya’ situé au dessus et tout autour du hall, sur différentes hauteurs et qui comprend plusieurs pièces et près de 500 passages interconnectés. Mieux vaut s’accompagner d’un guide !


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Baoli, puits à étages, de l’Imambara

A droite de l’Imamabara, en contrebas, on entre dans le ‘shahi baoli’, un grand puits à étages, entouré d’arches et de galeries, qui servait de réservoir d’eau mais aussi de lieu de repos et de festivités lors des chaleurs estivales. En sortant du baoli, juste en face, on aperçoit l’élégante mosquée Asafi à trois dômes (interdite aux non-musulmans). Elle a été construite avant l’Imambara par l’architecte iranien Kifait-Ullah de Delhi, également le concepteur de l’Imambara et du baoli.


Rumi Darwaza / Husainabad Clock Tower / Satkhanda


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Rumi Darwaza

A droite de la Bara Imambara, nous passons sous le porche de Rumi (Rumi Darwaza). C’est aussi un des plus fameux édifices de Lucknow construit en 1784 par Asaf-ud-Daula. Son architecture s’inspirerait d’une ancienne porte située à Istanbul (Turquie), la Bab-i-Humayun, d’où son surnom de ‘porte turque’. Du temps des Nawabs, une immense lanterne éclairait la structure la nuit et de petits jets d’eau jaillissaient des bourgeons de fleurs sculptés tout autour de l’arche.

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La tour de l’horloge d’Husainabad

Juste après la Rumi Darwaza se dresse la tour de l’horloge d’Husainabad (Husainabad clock tower). Cette tour de près de 70 mètres a été construite par le Nawab Nasir-ud-Din Haider en 1880. Elle serait la plus haute tour de l’horloge en Inde.

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Hussainabad Picture Gallery

Juste à côté de la tour de l’horloge, on trouve la ‘Hussainabad Picture Gallery’, une des plus anciennes galeries de photos de Lucknow. Cette galerie a été construite en 1838 par Mohammad Ali Shah, le troisième Nawab de Awadh, et était utilisée comme résidence d’été par la famille royale. Elle comprend aussi un bassin et une mosquée.

lucknow Satkhanda

Satkhanda

A gauche de la galerie, se tient le Satkhanda, une tour de guet rouge de 11 mètres construite par le roi Mohammed Ali Shah en 1837 dans un style mariant l’architecture grecque et moghole. On dit que les concepteurs se seraient inspirés de la tour de Pise. Le mot ‘Satkhanda’ signifie ‘sept étages’, mais les travaux ayant été abandonnés en cours de route suite au décès du Nawab, la tour ne comporte que quatre étages.


Chhota Imambara****


Quelques pas après la porte de Rumi, un merveilleux édifice s’offre à nous : le Chhota Imambara (petit Imambara) ou Imambara d’Hussainabad.

lucknow Chhota Imambara

Le Chhota Imambara

L’Imambara a été conçu par le Nawab Mohammed Ali Shah en 1839 et sert de mausolée pour le Nawab lui-même et autre membres de sa famille. Il est composé de deux halls contenant le trône d’argent et la couronne rouge d’Ali Shah et est richement décorés de beaux chandeliers importés de Belgique, ce qui lui a valu le surnom de ‘palais des lumières’. L’extérieur est tout aussi raffiné, paré de versets coraniques. 

lucknow Chhota Imambara

L’intérieur du Chhota Imambara décoré de nombreux chandeliers

Le complexe de l’Imambara comprend aussi un hammam pour les ablutions avant la prière, un ‘jawab’ (un édifice assurant la symétrie architecturale du lieu), une réplique en taille réduite du Taj Mahal et deux étonnantes statues dorées de femmes portant curieusement une chaine en métal qui sert en réalité de paratonnerre au lieu.

Juste à côté un portail en fer porte un poisson (emblème des Nawabs) qui indique la direction du vent afin de prédire les changements climatiques.

lucknow Chhota Imambara

Une des statues servant de ‘paratonnerre’ au Chhota Imambara

En sortant du Chhota Imbambara et en continuant tout droit vers le nord, on découvre le bouillonnant Old Chowk, le vieux marché de Lucknow, fameux pour sa cuisine de rue qui sent bon l’orient : kebabs et riz biryani au mouton mais aussi le fameux ‘malai makhan’ (un snack sucré à la crème, spécialité de lucknow) et le ‘thandai’, une boisson aux amandes et épices.

lucknow old chowk

L’entrée du old chowk


Jama Masjid***


La mosquée Jama Masjid se trouve à 5 minutes à pied du Chhota Imambara, c’est assurément une des plus belles mosquées que compte l’Inde. Les non-musulmans ne peuvent accéder à l’intérieur mais l’extérieur en lui-même vaut le coup d’oeil.

Le sultan Ahmed Shah fit construire cette mosquée en 1423 (sa tombe s’y trouve), entièrement en grès jaune. Ses arches combinant les styles hindous, moghols et jaïns sont finement sculptées et ornementées de motifs floraux. L’arche d’entrée, en particulier, est de toute beauté.

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L’arche d’entrée de la Jama Masjid


British Residency et musée


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Un des bâtiments de la British Residency

La British Residency (résidence britannique) était un vaste complexe résidentiel, maintenant en ruines, initié par le Nawab Asaf-ud-Daula en 1755 pour loger les résidents britanniques et leur personnel et achevé en 1800 par le Nawab Saadat Ali Khan.


La British Residency a servi de refuge pendant 147 jours à près de 3000 britanniques lors, de ce qui sera appelé, la première révolte pour l’indépendance de l’Inde de 1857.


Seulement un millier d’entre eux en réchappèrent quand les troupes de Sir Colin Campbell sortirent victorieuses de cette rébellion.

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Le musée, mémorial de la 1ère révolte pour l’indépendance de l’Inde

Au centre se trouve un musée qui sert de mémorial et retrace les faits de cette première révolte contre l’envahisseur britannique. On y trouve une maquette de la British Residency telle qu’elle était avant sa destruction, de nombreux portraits des nawabs et de Rani de Jhansi (Lakshmibai).


Lakshmibai était la reine de l’état princier de Jhansi et devint une des figures de proue de la rébellion indienne de 1857. Elle est devenue un symbole de résistance face au Raj britannique pour les nationalistes indiens.


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Rani de Jhansi (Lakshmibai)


Tombeaux de Saadat Ali Khan & Khurshid Zadi


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Tombeau de Khurshid Zadi

Les voyageurs font souvent l’impasse sur ces tombeaux jumeaux, près de Begum Hazrat Mahal park, qui pourtant valent autant le coup d’oeil que les fameux monuments de Lucknow.

Le premier tombeau, très élégant, est celui de Khurshid Zadi ou Mushir Zadi et a été construit par le Nawab Ghazi-ud-din Haider pour sa mère Mushir Zadi, épouse du Nawab Saadat Ali Khan.

Le deuxième tombeau est là où est enterré Saadat Ali Khan, l’époux de Mushir Zadi qui règna de 1798 à 1814.

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Tombeau de Saadat Ali Khan


Shah Najaf Imambara


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L’entrée de l’Imambara Shah Najaf

Près du Sikandar Bagh, se trouve un autre Imambara, édifice peu visité par les touristes mais qui pourtant se révèle être un véritable petit bijou.

Cet Imambara sert de mausolée au Nawab Ghazi-ud-Din Haider (1814-1827), qui fut à l’origine de l’édifice, ainsi qu’à ses épouses. Il présente à l’extérieur une architecture sobre mais élégante calquée sur celle de l’Hazrat Ali à Najaf (Irak). L’intérieur par contre nous donne impression d’entrer dans une salle au trésor : grands chandeliers en cristaux de Belgique, tombes en or et argent, arabesques vertes sur les murs et tazias en bois et en bambou transportées pendant le festival de Muharram.


Kothi de Dilkusha


La demeure de Dilkusha, fortement endommagée suite à la révolte de 1857, était à l’origine un pavillon de chasse et une résidence d’été utilisés par les Nawabs. La maison de style baroque anglais a été construite en 1800 par le major britannique Gore Ouseley, un ami du Nawab Saadat Ali Khan.

Plus tard, un cottage dans un style Indo-Européen fut ajouté par le Nawab Nasir-ud-Din Haider à côté de l’édifice principal. Il est en ruine maintenant.


Hazratganj


Mehar -flickr.com

Hazratganj est un des lieux les plus prisés pour le shopping et les divertissements (restaurants, boutiques chics, cinéma et centre commercial) si bien que les locaux disent qu’ils vont ‘ganjer’ (‘ganjing’ en anglais).

Le premier bazar fut créé en 1827, par le Nawab Nasruddin Haider, en introduisant des denrées et produits provenant de divers pays d’Asie et des pays européens. En 1842, le bazar prit le nom de ‘Hazratganj’ d’après le Nawab Amjad Ali Shah qui était aussi connu sous le nom de Hazrat.

Avec l’arrivée des anglais au milieu du 19ème siècle, le bazar fut remodelé selon l’architecture victorienne ; les vieux bâtiments du bazar moghol originel furent démolis.


Vidhan Sabha Bhawan Council House


Avant le Hazratganj, on peut apercevoir en passant en voiture, le Vidhan Bhawan, l’édifice de l’assemblée législative de l’Uttar Pradesh construit en 1922 sous le régime britannique et qui arbore une belle architecture de style indo-européenne.


La Martinière College****


lucknow la martinière

L’université des garçons

La Martinière College est une université prestigieuse pour filles et garçons fondée en 1845 par le Major Général Claude Martin, un officier de l’armée française puis de la Compagnie des Indes Orientales. Le général fit fortune en servant le Nawab Asaf-ud-Daula ; on dit qu’à l’époque il était l’un des hommes les plus fortunés de l’Inde. Deux autres universités ont été créées selon ce modèle, à Kolkata (Bengale Occidental) et à Lyon (France).

lucknow la martiniere

La salle bleue de La Martinière


L’intention du Major Général Claude Martin était de fournir une éducation à tous, quelque soit la caste, la religion ou la nationalité des étudiants.


Cependant à cause d’une forte ségrégation raciale menée par les britanniques, les indiens ne seront admis qu’à partir de 1935.

La Martinière College est une visite à ne surtout pas manquer à Lucknow. L’édifice présente une très belle architecture de type colonial, une des mieux préservée de la ville. Les intérieurs sont tout aussi intéressants. On y trouve, entre autres, la très belle ‘Blue Room’ (anciennement une salle de réception) décorée de beaux vitraux, une bibliothèque, une salle des trophées, et une ancienne salle de classe avec bureaux en bois et encriers.


Dr. Ambedkar Park


Le parc d’Ambedkar est un espace gigantesque et disons-le, un peu mégalomane, s’étirant sur plusieurs hectares. Il a initié en 1995 par Mayawati, la ministre en chef de l’Uttar Pradesh et inauguré en 2008.

Ce parc construit à grand frais entièrement en grès rouge du Rajasthan, sert de mémorial à plusieurs personnalités qui ont dédié leur vie pour le bien de l’humanité, l’égalité et la justice. L’une d’entre elles, Bhimrao Ramji Ambedkar (1891 -1956) – qui a donné son nom au parc – était un juriste, politicien et réformateur social indien qui a fait campagne contre les discriminations sociales (contre le système des castes notamment) et a oeuvré pour le droit des femmes. Il fut nommé ministre de la justice et a été le principal architecte de la Constitution de l’Inde après l’indépendance.


Chattar Manzil


lucknow Kothi Hayat Baksh and Chattar Manzil

Le Kothi Hayat Baksh et le Chattar Manzil en cours de rénovation (juin 2017)

Le Chattar Manzil (le palais au parapluie) est une des autres structures imposantes construites par les Nawabs de Lucknow. Le palais, qui tire son nom de ses dômes en forme de parapluie (chattri signifie parapluie en Hindi) servait de résidence royale aux Nawabs. Nawab Ghazi-ud-Din Haider a commencé sa construction complétée ensuite par son fils Nasir-ud-Din Haider. Par la suite, les anglais viendront y mettre une touche d’architecture européenne.

Le Chattar Manzil qui abritait le Central Drug Research Institute (CDRI) a subit l’épreuve du temps et est actuellement en cours de rénovation en juin 2017 quand j’y suis allée ; la ville prévoit d’y créer deux musées et une bibliothèque.

lucknow Chattar Manzil

Le Chattar Manzil en cours de rénovation

Juste à côté du palais au parapluie on trouve le Kothi Hayat Baksh. Le Nawab Saadat Ali Khan était fasciné par l’architecture européenne, il demanda au Major Général Claude Martin (celui de la Martinière) de concevoir une demeure. Le Nawab n’y habita jamais et le splendide Kothi Hayat Baksh devint la résidence principale du Major Général Claude Martin.

Tout comme le Chattar Manzil, il en cours de rénovation.


Kaiserbagh Palace complex


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Le Barabadi au centre du complexe de Kaiserbagh

Construit au sud-est du Chattar Manzil, l’ensemble de Kaiserbagh fut un projet architectural mené par le Nawab Wajid Ali Shah de 1848 à 1850. Le complexe comprend trois édifices maintenant en ruines (les quartiers des femmes) sur les trois côtés du ‘Baradari’, un bâtiment blanc autrefois recouvert d’argent. L’architecture mélange les styles européens et moghols. Il sert maintenant de salle d’exposition.


Les jardins : Parc Begum Hazrat Mahal et Sikandar Bagh


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Pavillon de la reine dans le Parc Begum Hazrat Mahal

Begum Hazrat Mahal (1820 – 1879) était la seconde femme du Nawab Wajid Ali Shah. Alors que son mari s’était exilé à Kolkata, elle prit la direction des affaires de l’état du Awadh et se rebella contre les britanniques ; elle dut finalement s’exiler au Népal en 1879. Un pavillon dans le parc lui est dédié.

Lucknow Sikandar Bagh

Le porche d’entrée de Sikandar Bagh

Sikandar Bagh, est un des autres jardins historiques de la ville. Nawab Saadat Ali Khan en fit un jardin royal au début du 19ème siècle et le dernier Nawab, Wajid Ali Shah (1822–1887) y construisit sa résidence d’été. Il ne reste de son histoire que le très beau porche orné de la « paire de poissons” emblème des Nawabs.

Pourquoi la paire de poissons comme emblème des Nawabs ?

Le poisson est un symbole bien connu en perse, d’où descendent les Nawabs. Il symbolise la bravoure et la force. L’histoire raconte que le premier Nawab Saadat Khan Burhan-ul-Mulk naviguait sur le Gange, la rivière la plus sacrée de l’Inde quand deux poissons sautèrent sur ses genoux. Comme Saadat Khan Burhan-ul-Mulk venait juste d’être nommé gouverneur de la région d’Awadh, il prit cela comme un signe de bon augure et décida d’en faire les emblèmes de la dynastie dorée des Nawabs.

En savoir +

Sources:

luckno.me

lucknopulse.com

lucknoobserver.com


 

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5 Commentaires “Lucknow, la cité des Nawabs

  1. Superbes vos photos. Les commentaires sont très excellents.
    Merci.

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