coeur En bordure de la rivière Yamuna, Mathura tout comme ses voisines Vrindavan, Govardhan et Barsana, semble être tout entière bercée par le doux son de la flûte du Seigneur Krishna ; c’est là, dit-on, qu’il serait né.

Mathura est une ville très ancienne. On en fait mention dans l’épopée indienne, le Ramayana. Son nom proviendrait de la forêt mythique ‘Madhuvana’.

Krishna

Haut lieu de pèlerinage, Mathura est l’une des sept villes les plus sacrées de l’Inde (Sapta Puri). On dit qu’elle est le lieu de naissance du dieu hindou Krishna.

L’art bouddhique de Mathura

Cette cité mythique est aussi connue pour son art bouddhique qui participât au premier âge d’or de l’art indien développé sous la dynastie des Kouchans (1er-3ème siècle de notre ère). Ses fameuses sculptures de grès rouge ont participé à la mise au point des premières figurations humaines du bouddhisme. Cette révolution figurative donnera naissance à tout un répertoire iconographique qui marque l’art bouddhique de nos jours encore.

Les facades sculptées de Mathura

Tout comme Varanasi, cette ville sainte se vit plus qu’elle ne se visite. On appréciera là moins l’architecture que l’atmosphère de sacralité qui s’en dégage.

 

Krishna Jayanti


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abishekam au lait sur une statuette de Krishna

Mathura est certainement le meilleur endroit pour assister à Krishna Jayanti ou Krishna Janamashtami qui marque, dans l’hindouisme, l’anniversaire de la naissance du dieu Krishna…

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Suivez le guide !


Temple Krishna Janmabhoomi

Situé au centre de Mathura, ce temple est une visite de première importance pour les pèlerins hindous car c’est ici que le dieu Krishna serait né.

L’histoire raconte que sa naissance aurait eu lieu dans une cellule de la prison du roi Kamsa, il y a 5000 ans de cela (voir l’histoire de Krishna).

Bhagvata BhavanEn fait Krishna Janma Bhoomi est un ensemble de 3 temples :

Garbh Griha, le sanctum sanctorum (la cellule de prison) : on entre dans la cellule par un long tunnel sombre, à l’atmosphère particulièrement mystérieuse. Le silence est de mise brisé de temps à autres par des fidèles scandant ‘Hari Bol’! (chanter le nom d’Hari !) ou ‘Jai Sri Krishna’ (gloire à Krishna !). On débouche finalement sur une pièce carrée sans fenêtre (la cellule) où se trouve la pierre sur laquelle Krishna serait né.

Keshavadeva ou Kesava Deo Temple : juste à côté du Garbh Griha, après la mosquée, se trouve le temple dédié à Kehsav Dev, une autre forme de Krishna. Selon la légende, la divinité d’origine aurait été installée par Bajranabh, le petit-fils de Krishna

– Bhagvata Bhavan : Bhagvata Bhavan comprend 5 temples dont le principal, le Yugal Sarkar, abrite de belles statues de Radha et Krishna. Un autre temple dédié à Keshveshwar (Shiva) a la particularité d’abriter un lingam de mercure. On dit que le darshan (vision) de ce lingam équivaut au darshan des 12 Jyotirlingams.

A noter qu’une mosquée ‘Jama Masjid’ construite en 1661, pendant le règne des moghols, est intégrée dans ce complexe. Elle est adossée au Garbh Griha.

Je vous recommande de prendre un guide pour la visite de ce complexe pour une simple et bonne raison : vous ne ferez pas la queue interminable à l’entrée et vous aurez de surcroît de précieuses informations sur ce complexe de temples.

Potra Kund

A la sortie du Krishna Janmbhoomi se trouve un large bassin (kund) où les vêtements de Krishna bébé auraient été lavés. C’est l’un des plus vieux bassins de l’Inde. [/section]

Vishram Ghat

Ce ghat tout en couleur est le plus sacré des 25 ghats de Mathura.

La parikrama (circumambulation) des temples et autres lieux spirituels de Mathura débute à partir de ce ghat.

La légende veut que Krishna se reposât à cet endroit après qu’il eut tué le roi Kamsa. Au coucher du soleil a lieu un arati (offrande de flamme) et des petites lampes à huiles sont mises à l’eau.

Temple Dwarkadhish

Situé à quelques mètres du ‘Vishram Ghat’, dans le quartier du Naya Bazaar, ce temple à la façade colorée et finement ciselée est l’un des plus sacrés de la cité.

Construit en 1814, par Seth Gokul Das Parikh, un trésorier du royaume de Gwalior, il abrite les statues de Krishna et Radha ainsi que d’autres divinités.

De nos jours, le Temple Dwarkadhish est administré par les adeptes de la communauté Vallabhacharya (des vishnouïtes, adeptes du dieu Vishnou) .

Les Bazars


Les ruelles où se concentrent les bazars Chowk, Dori, Naya, Chatta sont de vrais petits trésors.

Les maisons de style rajpoute arborent des devantures finement sculptées dans le bois ou la pierre ; leurs cours intérieures sont toutes aussi élégantes et des portes de toutes les formes et couleurs vous émerveillent à chaque coin de rue. Flâner ici est un festin pour les yeux.

Museum archéologique

Le musée abrite des artéfacts de poterie, sculptures, peintures et pièces de monnaie, principalement de Mathura et des alentours. Le musée est surtout célèbre pour ses sculptures anciennes de l’école de Mathura datant du 3ème siècle avant J.-C. jusqu’au 12ème siècle ap. J-C., pendant l’empire de Kushan et Gupta.

 

A voir aussi !


Vrindavan (16 km)

Vrindavan accueille plus de 500 000 fidèles hindous chaque année. Ils viennent s’imprégner du lieu qui vibre et danse au rythme du dieu au visage sombre, Krishna. On dit que c’est là qu’il passa une partie de sa jeunesse. 

Le nom Vrindavan viendrait de ‘brinda’, un autre nom du ‘tulsi’ (basilic sacré) et ‘vana’ signifiant forêt. Autrefois, la région était recouverte d’une épaisse forêt rongée peu à peu par l’urbanisation. Il ne reste de la forêt plus que le jardin de Nidhivan…

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Gokul (16 km)


La ville de Gokul est située à 16 km de Mathura. La visite qui s’impose ici est la ‘Nanda Yashoda Bhavan’, la maison de Nanda, le père adoptif de Krishna.

C’est là que, selon la légende, Krishna aurait été amené en cachette par Nanda. Il y aurait passé sa tendre enfance pendant que ses parents étaient emprisonnés par le roi Kamsa.

A voir aussi à Gokul les temples de Vitthainath et Gokulnath ainsi que les ghats Shri Thakurani et Brahmaand.


Barsana (46 km)

Petite ville paisible, haut lieu de pèlerinage pour les hindous, Barsana semble encore résonner des amours divins de Radha et Krishna. Son temple ‘de la bien-aimée’, véritable palais Rajpoute, se dresse majestueusement sur la colline Bhanugarh. 

Barsana, ville de Radha (la bien-aimée du dieu Krishna) est entourée de quatre collines qui, selon la légende, représenteraient les quatre têtes du dieu Brahma. L’endroit était d’ailleurs précédemment nommé ‘Brahmsarin’ (‘Sarin’ signifiant tête)….

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Nand Gaon (50 km)


Nand Gaon est un village situé à 50 km au nord-ouest de Mathura et il est également relié à la légende du Seigneur Krishna
.
Cet endroit est nommé d’après Nanda, le père adoptif de Krishna dont la résidence était construite ici même après avoir déménagé de Gokul. Krishna aurait vécu dans ce village de l’âge de 7 à 10 ans avec ses parents adoptifs.

Ce village est perché sur la colline Nandishwar dédié à Shiva. Il y a plusieurs temples dans le village mais celui de Nanda Rai est le plus important.

Il a été construit au milieu du 12ème siècle par le roi Roop Singh. On dit qu’il a été bâti à l’endroit même où Nanda et sa famille habitait. C’est le seul temple en Inde qui abrite les idoles de toute la famille adoptive de Krishna – Yashoda (mère), Nanda (père), Krishna, Balaram (frère) – et leurs amis.

Les autres petits temples sont dédiés à Narsingha, Nritya Gopal et Yashoda Nandan.
Tout près se trouve le ‘Pan Sarovar,’ un puits à paliers ; selon la légende, le Seigneur Krishna l’aurait utilisé pour y faire boire ses vaches.[/section]

 

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