Agra, qui fut un temps la capitale de l’empire moghol, abrite l’un des monuments les plus célèbres au monde, le Taj Mahal, devenu en quelque sorte l’emblème de l’Inde. Avec pas moins de 10 000 visites par jour, ce monument semble jouir d’un prestige sans commune mesure en Inde, en partie dû au mythe romantique …

Sirohi est une petite ville située au sud du Rajasthan à deux heures d’Udaipur, la romantique cité des lacs. Elle fut autrefois la capitale de l’État princier du même nom gouverné par la dynastie Rajpoute Deora Chauhan. En son sein, se dresse un temple hautement vénéré, Sarneshwar Mahadev, protégé en amont par une colline et …

Grottes rupestres, temples, mosquées, palais, stupas… l’Inde possède une diversité architecturale unique au monde. Son incroyable richesse patrimoniale provient de son histoire millénaire et de l’assimilation de nombreuses influences politiques et religieuses.

De tout temps, le climat a été l’un des facteurs déterminants pour la conception d’un lieu de vie. Grâce à des technologies de construction bien spécifiques, l’haveli, traduit par « maison de maître » ou « manoir » en français, est une réponse architecturale ingénieuse aux conditions climatiques extrêmes des régions du Rajasthan, assurant des moyens passifs de chauffage …

Bordée par le Pakistan et le Rajasthan, Kutch (prononcer keutch) est une terre ancienne qui tire son nom de ses caractéristiques géographiques qui ressemblent à une tortue (Kachchh en Gujarati). Cette région a développé son extraordinaire richesse artistique en intégrant le savoir et les traditions de la myriade de communautés qui sont venues s’y installer …

L’Inde célèbre plus de 10 millions de mariages chaque année, autant dire que l’industrie du mariage se porte bien au pays de Gandhi ! Avec un chiffre d’affaires annuel de 50 milliard d’euros par an, c’est le plus grand marché matrimonial après les États-Unis (70 milliards). On l’aura donc compris, le mariage est l’une, sinon …

Si vous souhaitez étendre votre découverte de la région autour de Jaipur (Rajasthan), voici quelques idées de balades qui ne vous décevront pas : sites historiques, palais somptueux, ville des nawabs et cité hantée…

Kartikai ou Karthigai Deepam, la fête des lumières du Tamil Nadu, est étroitement liée à la mythologie hindoue et au dieu Murugan. Selon le calendrier tamoul, le festival tombe le mois de Kartikai (de mi-novembre à mi-décembre) quand la lune est en conjonction avec la constellation Kartikai (les Pléiades) et Purnami.

Baignant dans le cadre idyllique de la mer d’Arabie et entourée des collines luxuriantes du Wayanad, Kozhikode (Calicut), fut jadis la capitale des puissants Zamorins et également un centre d’échanges et de commerce de premier plan. Son nom s’est aussi inscrit dans l’histoire mondiale quand le navigateur portugais Vasco Da Gama accosta avec trois navires …

A chaque nouvelle lune du mois de Karthik (oct-nov) a lieu Diwali ou Deepavali, l’une des plus grandes fêtes hindoues. Connue aussi comme la « fête des lumières », elle symbolise la victoire de la lumière sur les ténèbres, de la connaissance sur l’ignorance. Diwali vient du mot sanscrit Dipavali, « dipa » signifiant lampe ou lumière et « avali », série ou ligne. …

Les peuples autochtones de l’Inde (adivasi) sont souvent les gardiens de traditions aux origines lointaines se manifestant lors de festivals qui nous transportent littéralement dans un autre monde, cependant familier, écho peut-être de racines communes. Gavari fait partie de ces festivals. Opéra folk mystique des Bhils du Rajasthan, il s’exprime à travers plusieurs actes composés …

Dussehra, qui se tient après les neuf jours du grand festival de Navaratri, est généralement lié au Ramayana, la grande épopée hindoue et plus précisément avec le chapitre où le Seigneur Rama terrasse le démon Ravana. Cependant, le festival de Dussehra de la région du Bastar dans l’état de Chhattisgarh est totalement unique : il …

Dans l’état du Tamil Nadu (Inde du Sud), le festival de Navaratri honorant la Shakti ou force primordiale universelle, est célébré de façon unique en vénérant successivement trois déesses : Durga, Lakshmi et Saraswati ; trois jours étant dédiés à chacune d’entre elles. Ces festivités, ponctuées de rituels précis, se terminent symboliquement par la victoire de …

Devipattinam, un petit village situé à 17 kilomètres du fameux temple de Rameshwaram, abrite un temple des Navagrahas pour le moins surprenant, composé de neuf pierres immergées dans la mer.

Pour les Bishnoïs, dont les origines remontent au 15e siècle, l’écologie n’a nulle besoin d’être enseignée, elle est innée ; c’est un dharma (devoir) qui, par le passé, les a amenés à sacrifier leur propre vie pour sauver des arbres. En raison de cela, ils sont souvent qualifiés de « premiers environnementalistes de l’Inde ». Au 20e siècle, …

Le Rajasthan est souvent associé aux terres arides du désert du Thar. Ce que l’on sait moins, c’est que le pays des rois est traversé par la chaîne de montagnes Aravalli qui, pendant la mousson est merveilleusement verdoyante. Banswara, située à l’extrême sud du Rajasthan, se love justement aux creux de ces monts luxuriants qui …

S’il ne fallait ramener qu’un seul souvenir du Kérala, ce serait, pour moi, celui de la fascinante régate d’Aranmula. Les bateaux-serpents voguant avec grâce et majesté sur la rivière Pampa ainsi que le refrain hypnotique des bateliers resteront à jamais gravés dans mon esprit !

« Raksha Bandhan » ou son raccourci « Rakhi » est un festival hindou qui a lieu chaque année au mois d’août, principalement dans le nord de l’Inde. Il célèbre le lien unique d’amour, de protection et de respect entre frères et sœurs. Rakhi délivre un message de fraternité si fort que cette fête s’étend souvent aux amis ainsi …

Dungarpur, située tout au sud du Rajasthan, non loin de la frontière avec le Gujarat, est une petite cité très souvent oubliée des circuits touristiques et on se demande bien pourquoi, car son « Juna Mahal », bien qu’usé par le temps, offre des intérieurs exubérants composés de splendides peintures murales et de fines mosaïques de miroirs, décors …

Les grottes d’Ellora, classées au patrimoine mondial de l’humanité, sont à couper le souffle ; un tour de force technique et esthétique qui classe ces monuments parmi les plus beaux temples rupestres au monde et en font un point de référence pour tout l’art indien.

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