Ahmedabad, la cité des ‘pols’

‘La ville d’Ahmed’ garde de son passé de cité marchande un patrimoine unique. La vieille ville et ses nombreux pols ou quartiers aux maisons de maîtres finement sculptées témoignent de sa richesse d’antan. Ahmedabad est aussi connue pour son rôle dans le mouvement d’indépendance de l’Inde. Le Mahatma Gandhi y fonda un ashram et, de là, lança la Marche du Sel en 1930.

Souvent qualifiée de Manchester de l’Est du fait de son industrie textile, Ahmedabad doit sa réputation à un long passé commercial remontant aux dynasties Muzaffarides et Mogholes.

Son histoire commence au 11ème siècle après J.-C., quand le roi Solanki Karandev I construisit une cité nommée Karnavati sur les rives de la rivière Sabarmati. La ville prit ensuite le nom d’Ahmedabad au 15ème siècle, d’après Ahmed Shah de la dynastie Muzaffaride, qui y établit son sultanat.


Festivals à ne pas manquer


festival du cerf volant d’Uttarayan


La fête d’Uttarayan dans l’état du Gujarat est célébrée par un festival de cerfs-volants tout à fait poétique. Tout au long de la journée, des milliers de cerfs-volants multicolores parcourent le ciel inlassablement tandis que la nuit venue, des myriades de lanternes en papier illuminent le firmament…

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Navaratri & danse garba


Navaratri est un festival qui a lieu pendant neuf nuits et 10 jours. Il s’attache à célébrer la Mère Universelle, ou Shakti, la force primordiale. Lors de ce festival différentes festivités ont lieu dont des danses comme celle appelée garba, une spécificité du Gujarat…

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Suivez le guide !


Vieille ville, Pols, Havelis et Chabutros***


Ahmedabad doit avant tout son charme à sa vieille ville, centre historique, bâtie il y a près de six siècles. Dans cette cité sans repos, il vous est enfin possible de déambuler plus calmement à travers les pols et d’y admirer les havelis (maisons de maître) aux façades finement sculptées.

PolLe pol est un quartier cloisonné en fonction de l’appartenance socio-religieuse. Le mot pol dérive du mot sanscrit pratoli qui signifie ‘porte ou entrée’.

Les pols ont été construits à l’origine pour protéger les habitants lorsque des émeutes communales surgissaient. Un pol typique est pourvu d’une ou deux entrées seulement ainsi que quelques entrées secrètes connues seulement des personnes y résidant.

Votre croiserez aussi de nombreux chabutros, des mangeoires à pigeons en bois en forme de tour octogonale, typiques du gujarat. Pour les hindous, nourrir les oiseaux est un signe de bon augure et de respect et procure un bon ‘karma’.

Votre balade vous mènera sûrement au cœur de la vieille ville, au frénétique Manek chowk jusqu’à la fameuse mosquée Jumma Masjid (voir détails ci-après).


Mosquée Jumma Masjid (vieille ville)***


Mosquée Jumma Masjid

Située dans la vieille ville, La ‘mosquée du vendredi’ est la plus ancienne et la plus élégante d’Ahmedabad.

Construite de grès jaune en 1424 sous le règne d’Ahmed Shah, le complexe de la mosquée est centré sur une grande cour rectangulaire. La salle de prière principale contient plus de 260 colonnes soutenant le toit et ses 15 dômes.


Temple Kala Ramji (vieille ville)***


Kala Ramji Mandir - Haja Patelni Pol

Dans le quartier du Haja Patel ki Pol, une ruelle étroite mène à un temple unique, vieux de plus de 300 ans.

Unique car ce temple possède une statue du dieu hindou Rama en marbre noir dans une posture de padmashan (assis en lotus), ce qui est plutôt rare. Il existerait une autre statue de ce genre à Nashik, dans le Maharashtra.

On dit que la statue a été installée par des brahmanes (prêtres) de la ville de Dwarka il y a 400 ans. Une légende raconte aussi que la statue est réapparue d’elle-même en 1947, des centaines d’années après que le prêtre du temple l’ait cachée pour la protéger pendant l’invasion moghole. L’autel se trouve dans un haveli à l’architecture gracieuse dont les angles et les piliers sont finement sculptés.


Marché Manek Chowk (vieille ville)***


Manek chowk de nuit

Marché de l’or et lieu de restauration, Manek Chowk ne dort jamais.

Les bijoutiers qui s’y sont installés ouvrent tard dans la nuit pour éviter tant que possible, m’a-t-on chuchoté, les cambriolages.

Ce quartier est particulièrement convivial et animé en soirée, lorsque les familles et amis se retrouvent pour déguster quelques chaats (snacks) locaux.

A visiter dans le même quartier :

Rani no HajiroBadshah No Hajiro : le tombeau d’Ahmed Shah, le fondateur d’Ahmedabad. C’est là aussi que les membres masculins de la famille royale ont été enterrés. Seuls les hommes sont autorisés à y entrer.

Le samadhi-temple du saint Maneknath

Rani No Hajiro, le tombeau de la Reine où les membres féminins de la famille royale ont été enterrés

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Ahmedabad Stock Exchange Building (bourse) : Créée en 1894 et d’architecture britannique, elle est la plus ancienne bourse après celle de Mumbai en Inde.


Temple de Swaminarayan Kalupur**


Temple de Swaminarayan Kalupur

Situé dans le quartier de Kalupur, ce temple coloré construit en 1822 est le premier d’une mouvance hindoue, la Swaminarayan Sampraday.

Son fondateur, Sri Sahjanand Swami, connu sous le nom de Swaminarayan, prônait la non-violence, la tolérance et l’impartialité entre toutes les religions, les castes et les peuples.

Le temple principal consiste en trois sanctuaires, celui de Radha et Krishna sur la gauche, celui de Nar et Naravan au centre et à droite se tient une statue dorée de Swaminarayan et de ses parents. Il est entouré d’havelis sculptés dans le bois de teck de Birmanie qui servent de logement pour les moines et nones.


Mosquée Siddi Saiyyed**


Mosquée Siddi Saiyyed - Jali

Cette petite mosquée bâtie à la fin du 16ème siècle par un esclave du sultan Ahmed Shah est réputée pour ses beaux jalis (panneaux de pierre sculptés). Les plus fameux sont ceux ornés d’un


Temple jaïn Hatheesingh***


Hatheesingh Jain Temple

Construit en 1850, ce temple jaïn est dédié à Dharmanatha, le 15ème Tirthankar (saint jaïn).

Il a été nommé d’après son fondateur Seth Hathee Singh, un commerçant prospère jaïn.

C’est une petite merveille architecturale à double étage construite tout en marbre blanc. [/section]


Calico Museum of textiles***


calico museum ahmedabad

Le Musée Calico des textiles est le plus important musée de textiles du pays, et l’une des plus célèbres institutions dans le monde entier pour sa remarquable collection de textiles et d’artéfacts.

Son impressionnante collection de tissus indiens artisanaux couvre cinq siècles. Un musée à ne pas manquer, on regrettera cependant ses horaires et ses visites guidées un peu contraignants.


Ashram Sabarmati de Gandhi**


Anciennement connu sous le nom d’ashram Satyagraha, il a été construit en 1915 au nord d’Ahmedabad.

Gandhi s’y installa après son retour d’Afrique du Sud.

De là, il développa ses idées sur l’indépendance de l’Inde et entama une campagne de désobéissance civile, la marche du sel.

L’Ashram est maintenant devenu un musée-mémorial qui retrace la vie de Gandhi et contient une importante collection de manuscrits ainsi que quelques effets du Mahatma.

>> voir le site de l’ashram Sabarmati 


Lac Kankaria*


Lac Kankaria

Connu à l’époque comme ‘Qutb Hauz’, ce Lac artificiel situé au sud de la ville a été construit par le sultan Qutbuddin au 15ème siècle.

Les rois l’utilisaient pour leur baignade. Il a été maintenant reconverti en parc d’attraction comprenant entre autres un petit train, un zoo et un parc aquatique.


Dada Harir Vav, puits à galeries (3km)***


Un des lieux les plus visités d’Ahmedabad et pour cause, ce puits à galeries situé à 3 kms de la ville est remarquable.

Il a été construit en 1485 par le roi musulman Bai Harir. Ce puits ou ‘vav’, comme on l’appelle en langue gujarati, est finement sculpté et compte cinq étages.

Le ‘vav’ faisait autrefois partie intégrante des régions semi-arides du Gujarat. Ces puits permettaient aux caravanes commerciales et aux habitants de profiter d’un endroit au frais et étaient aussi des lieux de festivités.[/section]


Gandhinagar (20km)*


Située à une vingtaine de kilomètres d’Ahmedabad, Gandhinagar est la capitale de l’Etat du Gujarat.

Elle abrite les institutions gouvernementales du Gujarat et des bâtiments administratifs. Cette nouvelle cité offre peu d’intérêt touristique si ce n’est les temples d’Akhshardham et de Trimandir-Simandhar.

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Le temple d’Akhshardham est un des plus grands temples du Gujarat.

Il est bâti en pierres roses orné de belles sculptures et entouré de magnifiques jardins et de fontaines.

Le Trimandir-Simandhar est un immense temple d’une mouvance hindoue non-sectaire créée par Dada Bhagwan Parivar.

Le Trimandir est une structure à deux étages avec un gigantesque hall au rez-de-chaussée où les dieux de trois grandes religions sont sur le même pied d’égalité.

Trimandir-Simandhar Gandhinagar


Réserve naturelle d’oiseaux de Nalsarovar (64km)


Réserve de Nalsarovar

Couvrant 120 km2, c’est une des plus larges réserves d’oiseaux du Gujarat.

Ce marais accueille plus de 200 espèces d’oiseaux et la faune aquatique est tout aussi riche avec pas moins de 70 variétés de fleurs aquatiques.

Pendant l’hiver, cette zone humide voit arriver de larges congrégations d’oiseaux migrateurs tels les pélicans, flamands roses, grues et cormorans… Deux heures de barque vous mèneront à la rencontre de cette riche biodiversité. Un moment de sérénité loin du chao de la ville.


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