Baneshwar fair, la ‘Kumbh Mela’ des Bhils du Rajasthan

Parfois surnommée la ‘Kumbh Mela tribale’, Baneshwar fair, est une immense foire populaire qui a lieu en janvier-février pendant 5 jours sur un petit delta formé par les rivières Soma et Mahi dans le district de Dungarpur au Rajasthan. Fête religieuse avant tout, elle est le rendez-vous annuel des communautés tribales Bhils qui viennent rendre hommage aux Seigneurs Shiva et Vishnou.

‘Baneshwar’ signifie le ‘maître du delta’, dans la langue locale tiré du nom du lingam vénéré dans le temple Baneshwar Mahadev à Dungarpur.

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La foire de Baneshwar : un rassemblement important de pèlerins qui lui a valu le nom de ‘Kumbh Mela’ tribale

Le pèlerinage était à l’origine dédié au Seigneur Shiva seulement mais avec la construction d’un autre temple sur le delta, consacré celui-ci à Vishnou, le pèlerinage a été dès lors dirigé vers les deux divinités.

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La foire de Baneshwar est aussi une foire foraine

La foire de Baneshwar est une fête religieuse mais elle est aussi, comme son nom l’indique, une ‘foire’ ; on y trouve pêle-mêle des bibelots, vêtements, plantes médicinales, instruments de musique, de la vannerie et coutellerie mais surtout les fameux arcs et flèches, emblèmes de la communauté Bhil (cf ci-dessous). Des danses et chants folkloriques sont aussi au menu des festivités, ainsi qu’une fête foraine sur les rives du delta.

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Toutes sortes d’articles sont vendus pendant la foire ; ici des plantes médicinales


Les Bhils


Baneshwar est principalement une foire tribale, la moitié de la congrégation est composée de Bhils. Les Bhils viennent pour l’occasion des districts environnants de Dungarpur, d’Udaipur et de Banswara mais aussi des états voisins du Madhya Pradesh et Gujarat.

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Un membre de la communauté Bhil aver son arc et ses flèches

La communauté Bhil comprend environ 8 millions d’individus répartis principalement au Nord de l’Inde (Gujarat, Rajasthan, Madhya Pradesh, Andhra Pradesh) mais aussi en Inde centrale (Chhattisgarh), au Nord-Est (Tripura) et au Sud (Maharashtra, Karnataka). Les Bhils sont également installés au Bangladesh et dans le district de Tharparkar du Sindh, au Pakistan.

Les Bhils était à l’origine des chasseurs-cueilleurs nomades de souche dravidienne (Inde du Sud), mais de langue indo-aryenne (Inde du Nord). Ils font partie d’une population que l’on nomme les ‘adivasis’ c’est à dire ‘les premiers habitants’.


Le mot ‘bhil’ dériverait de ‘billi’ qui, dans la langue locale, désigne un arc. Les Bhils sont connus pour être de remarquables archers ;  le Mahabaratha, la grande épopée indienne, fait déjà mention de cette tribu dans ses textes sacrés.

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Vente d’arcs et de flèches

Durant les périodes féodales et coloniales, les Bhils ont souvent été utilisés par les rois du Rajasthan comme éclaireurs (shikari) du fait de leur connaissance du pays et de leur bravoure. Beaucoup sont devenus soldats, experts en guérilla. Il existe encore à ce jour un corps militaire Bhil au Rajasthan.

Les Bhils se sont peu à peu sédentarisés, certains s’accrochant aux derniers kilomètres carrés de leur jungle d’origine ; l’industrialisation et l’exploitation illégale des forêts les poussent à l’exode.

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Pithora

La culture des Bhils est surtout connue à travers leur danse traditionnelle ‘ghoomar’, qui est maintenant devenue une des danses les plus populaires du Rajasthan, et de leur peinture ‘pithora’ qui est à la base une performance rituelle réalisée à la demande d’une famille quand un vœu a été exaucé.


Les deux temples de Baneshwar


Le temple Baneshwar Mahadev à Dungarpur est à l’origine du pèlerinage. Il est dédié à Shiva sous la forme d’un lingam. Dans la matinée, du safran est appliqué sur le lingam tandis que dans la soirée des ‘bhabhut’ ou cendres sont saupoudrées. Les fidèles offrent généralement de la farine de blé, des légumineuses, du riz, du jaggery (sucre de palme), du ghee, du sel, des piments, des noix de coco et de l’argent.

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Narayana et Lakhmi

L’autre temple dédié à Vishnou a été construit dans un deuxième temps sur le delta par des fidèles de Mavji, un saint très vénéré, considéré comme une des huit incarnations du Seigneur Vishnou.

Il a été érigé à l’endroit où Mavji aurait passé du temps en méditation. Le temple abrite les idoles de Narayana (un avatar de Vishnou) et de Lakshmi, son épouse.

Idole de Mavji à cheval

La cérémonie hindoue dite de ‘Pranpratishtha’ qui consacre les statues d’un temple, a été réalisée à l’origine durant le mois (Magh) hindou de ‘Shukla’ et le jour ‘d’Ekadashi’ ; depuis lors, la foire commence à ‘Magh Shukla Ekadashi’ et dure jusqu’à ‘Magh Shukla Purnima’ (la pleine lune). Les dates précises sont fixées conformément au calendrier hindou et à l’astrologie ; elles changent chaque année.

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Petite idole de Mavji à cheval qui est transportée dans un palanquin

Lors de Magh Shukla Ekadashi précisément, une idole en pierre noire de Mavji à cheval, d’une dizaine de centimètres, arrive en procession dans un palanquin argenté.

Le prêtre du temple – appelé ‘Mathadhish’ – arrive à son tour dans un autre palanquin. Il s’assoit près de l’autel principal, aux côtés de la statuette de Mavji où les fidèles hindous viennent lui rendre hommage.

La coutume veut que le  ‘Mathadhish’ soit porté par les pèlerins jusqu’à la confluence des rivières qui est de ce fait sanctifiée.

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Le prêtre du temple appelé ‘Mathadhish’

Le delta est aussi un lieu de ‘shradh’* pour les bhils qui viennent répandre les cendres de leurs défunts.

*Shradh: rituels religieux effectués pour le salut de l’âme des défunts.

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Le delta de baneshwar

[ REGARDER ! La foire de Baneshwar de 2016 ]

youtube.com MAGIK INDIA


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