Le Bastar, un voyage ethnique au Chhattisgarh

Situé à 260 km de la capitale Raipur, le Bastar est la région tribale du Chhattisgarh. Les voyageurs les plus aventuriers en recherche de dépaysement total et d’authenticité trouveront là leur bonheur. Temples ancestraux, forêts luxuriantes, grottes naturelles et festivités tribales exubérantes laisseront des souvenirs inoubliables.


Un peu d’histoire


Le Bastar fut un état princier dont la capitale était Jagdalpur.

Il fut créé vers 1324 de notre ère, quand Annama Deva, frère du dernier roi Kakatiya, Pratapa Rudra Deva (1290-1325), quitta Warangal (Telangana) et y établit son royaume sous la tutelle de la déesse locale, ‘Dantheshwari ‘, déesse qui est encore la divinité patronne de la région du Bastar.

En arrière plan: Pravir Chandra Bhanj Deo (1929-1966), 20ème et dernier roi de l’état princier du Bastar

Pravir Chandra Bhanj Deo (1929-1966), 20ème et dernier roi de l’état princier du Bastar, monta sur le trône en 1936, avant que le Bastar ne fut intégré à l’Inde en 1948. Pravir Chandra Bhanj Deo soutint la cause des tribus et leur fournit un appui politique contre l’exploitation des ressources naturelles de la région et la corruption foncière au début des années 1960. Cela provoqua des troubles dans la région. En mars 1966, alors que le maharaja dirigeait un mouvement tribal à Bastar, il fut abattu lors d’une «action policière».

Au milieu: le Maharaja actuel, Kamal Chandra Bhanj Deo

Le Maharaja actuel, Kamal Chandra Bhanj Deo, 22ème roi du Bastar, est le petit-fils de Vijay Chandra Bhanj Deo, le frère cadet du Maharaja tué. Né en 1984, Kamal Chandra est diplômé en business et s’est lancé dans la politique.


Le Bastar, une terre tribale


Le Bastar est le pays des tribus; Environ 70% de la population totale du Bastar est tribale, ce qui représente environ 30% de la population tribale totale du Chhattishgarh. Les tribus principales de la région du Bastar sont les Gonds, Marias, Bhatras, Murias, Halbas et Dhuruva.

La communauté des Bison Maria

Elles ont développé une culture bien distincte (costumes, dialectes, etc) et sont connues pour leur art tribal dans le monde entier. Les tribus du Bastar ont été parmi les premières en Inde à travailler le métal et les figurines en terracotta (voir ci-dessous).

Femmes de la communauté des Bhatras vendant du poisson séché

Les tribus du Bastar sont également connues pour leurs festivals colorés. Le festival de Dussehra est le plus célèbre et n’est à manquer pour rien au monde !

[ Ci-dessous, la danse du bison par la communauté des ‘Bison-horn Maria’ ]


L’ art tribal


Les peuples tribaux ont sûrement été les premiers forgerons de l’Inde. Les outils qu’ils créèrent pour les besoins de l’agriculture ont ensuite évolué vers un art qui se perpétue encore de nos jours. La région du Bastar regorge de petits villages d’artisans connus pour leur travail des métaux et leurs poteries en terre cuite qui s’exportent dans le monde entier.

Le Dhokra, le Lohshilp et les poteries en terracotta sont les formes d’artisanat les plus représentatives de la région du Bastar. Ces arts traditionnels sont transmis de génération en génération par différentes communautés tribales de la région avec, comme épicentres, les villages de Kondagaon, Umargaon et Gunagaon. Cet artisanat recrée généralement l’imagerie tribale ; scènes de vie, nature et motifs religieux.

L’art du Dhokra, moulage du bronze selon la méthode de la cire perdue

Le Dhokra est un art ancien de moulage du bronze connu aussi sous le nom de cire perdue. Il remonterait à plus de 4000 ans.

Figurines obtenues selon la méthode du Dhokra, museum de Jagdalpur

Le Lohshilp ou l’art du fer forgé est également une forme unique d’artisanat de la région du Bastar. Les matériaux utilisés pour cet art sont de simples morceaux de ferraille recyclés qui sont chauffés dans une forge, puis tordus et martelés pour leur faire prendre des formes naïves mais expressives.

Lohshilp ou l’art du fer forgé

Les poteries en terracotta ou terre cuite sont aussi une des particularités de cette région.

Elles sont fabriquées à partir d’argile naturelle, ce qui leur donne une couleur rougeâtre caractéristique. Des motifs tribaux, des éléphants et des chevaux sont les modèles privilégiés de cet artisanat.

Poteries en terracotta

[ Vidéo de M. Vidyadhar, maître dans l’art du lohshilp dans un petit village autour de Kondagaon. ]


Cuisine tribale : le chutney de fourmis rouge !


Les diverses tribus du Chhattisgarh ont une cuisine bien distincte. Elles ajoutent souvent à leurs mets le fruit de leur cueillette des forêts de la région du Bastar.

Bastar

Plats traditionnels du Bastar et le chutney de fourmis rouge (le petit pot au milieu à droite)

Le plat le plus célèbre est le « Chaprah » ou chutney de fourmis rouge. Les fourmis rouges ainsi que leurs oeufs sont recueillis sur les fourmilières puis mélangées avec des légumes et plusieurs épices différentes. Les fourmis rouges sont censées contenir de bonnes protéines.
Alors, oserez-vous goûter à ce chutney ?  😉

Bastar

Les fourmis rouge dans un marché tribal local

Côté boisson, la plus connue du bastar est l’alcool de mahua, fait à partir de fleurs séchées de l’arbre mahua. Cette boisson est considérée sacrée pour les tribus du Bastar.

Bastar

Fleurs séchées de Mahua


 La coutume du Ghotul


Il y a une coutume tribale bien spécifique qui a souvent été mal comprise : le ghotul, un lieu d’apprentissage pour les jeunes des tribus Murias. Il a longtemps été décrit comme un lieu de débauche par la «morale extérieure».

Bastar

Ghotul

Le ghotul est une institution où les garçons célibataires (appelés Chellik) et les filles célibataires (Motiari) passent des nuits ensemble dans une cabane de terre et de bois à la périphérie du village. C’est une forme de coutume prénuptiale. Elle est au centre de la vie sociale et religieuse des Murias. Ils croient que leur divinité suprême, Lingo, a créé le premier ghotul.

Bastar

Danse des garçons et filles Muria author du ghotul. crédit photo : Giancarlo Majocchi

Les jeunes «apprentis» reçoivent un véritable enseignement sur les différentes coutumes et responsabilités sociales de la tribu et sont conseillés pour résoudre certains des problèmes sociaux et psychologiques. On les instruit aussi sur la sexualité.


L’ incroyable festival de Dusserha


Dusserha est un festival célébré dans toute l’inde, principalement dans le Nord. Mais celui du Bastar est totalement unique et c’est sûrement le Dussehra le plus original auquel vous assisterez. A ne manquer pour rien au monde !

Dussehra est généralement lié au Ramayana, la grande épopée hindoue indienne, et avec le Seigneur Rama et le démon Ravana.

Cependant, Ici, au lieu de célébrer la défaite du roi-démon, les tribus honorent la déesse Devi Mavli, la divinité native du Bastar, vénérée comme la sœur aînée de la déesse Devi Danteshwari (la déesse de la famille Kakatiya).

Autre particularité, le festival dure pendant 75 jours (d’août à septembre) contre 1 jour normalement. Il inclut entre autres différents rituels religieux, des processions de chars, des chants et dances tribaux, le tout dans une ambiance plutôt déjantée !

[ Regardez! La danse transe des Angas pendant Dussehra ]


Suivez le guide !


Jagdalpur


Ancienne capitale de l’État princier de la région du Bastar, Jagdalpur est une ville absolument incontournable au Chhattisgarh du fait de sa proximité avec de nombreux sites archéologiques et de réserves naturelles et de sa culture tribale unique qui s’illustre lors de l’exhubérant festival de Dusserha….

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Dantewada Danteshwari Temple


Le temple Danteshwari est situé à environ 80 km au sud-ouest de Jagdalpur au confluent des rivières Shankini et Dhankini.

L’entrée du temple de Danteshwari

Ce temple de 600 ans construit par les rois Chalukya est l’un des grands sites patrimoniaux de l’Inde et l’un des centres spirituels les plus importants de la région. C’est l’une des 51 Shakti Pithas ; on croit qu’une dent de Sati est tombée ici. Il abrite la déesse Danteshwari, la déité patronne du Bastar, ciselée dans la pierre noire.

Chaque année, pendant Dussehra, des milliers de tribus des villages environnants et des jungles se rassemblent ici pour rendre hommage à la déesse.

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L’idole de Danteshwari


Chutes d’eau de Chitrakote


Situées à 50 km de Jagdalpur, dans le district du Bastar, les chutes d’eau de Chitrakote sont formées par la rivière Indravati, un affluent de la Narmada, dans une gorge en forme de fer à cheval. Elles sont connues pour être les plus larges de l’Inde (30 mètres de haut) ce qui leur a valu le surnom de ‘chutes du Niagara indiennes’…

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Chutes d’eau de Tirathgarh


Située dans le parc Kanger Valley National, à 36 km de Jagdalpur, les chutes d’eau de Tirathgarh font parties des plus belles cascades du Bastar avec celle de Chitrakote. Un lieu absolument incontournable niché au milieu d’une nature luxuriante.

La cascade se divise à la base en multiples chutes, qui ruissellent sur des rochers en escalier créant un panorama absolument enchanteresque. Des marches vous mènent vers le bas des chutes d’eau ou plusieurs petit temples se dressent.

Les eaux pures de la cascade rendent la baignade très appréciable.

Autre chutes d’eau à voir : Mandawa Falls, Chitradhara Falls, Thamada ghumar falls

 

 


Temples de Barsoor


Situé sur les rives de la rivière Indrawati, à environ 75 km, au sud-ouest de Jagdalpur, Barsoor était autrefois un épicentre de la civilisation hindoue. On pense qu’il y avait à l’origine 147 temples. On peut encore en apercevoir quelques vestiges, datant des 10e et 11e siècles.

Twin Ganesha temple

L’attraction principale de Barsoor est le temple aux deux Ganesha (twin Ganesha temple). Le temple est en ruine, seules subsistent deux statues en grès du dieu hindou à tête d’élephant, Ganesha. Le plus grand d’entre eux fait environ 2 mètres de haut.

Chandraditya temple

La deuxième attraction de Barsoor est le temple Chandraditya situé près d’un étang. Il est dédié à Shiva. Le Garbhagriha (sanctuaire) est attaché à un mandapa rectangulaire. Il est joliment décoré avec des dieux et des déesses hindous mais aussi avec quelques sculptures érotiques.

Chandraditya temple, sculptures

Un autre endroit à ne pas manquer à Barsoor est le temple Mama-bhanja-ka, attribué à deux membres de la même famille, oncle (mama) et neveu (bhanja), qui sont censés être les constructeurs. Le temple, dédié à Ganesha, est bien conservé avec une shikhara (tour) curviligne sur le garbhagriha (sanctuaire).

Mama-bhanja-ka-mandir

Le quatrième monument à visiter à Barsoor est le temple Battista avec ses 32 piliers symétriques. Il est dédié à Shiva et il a la particularité d’avoir deux sanctuaires abritant deux shiva-lingams dont la partie supérieure pivote.

Battista temple

Jeunes filles faisaint pivoter la partie supérieurs d’un des Shiva-lingams


Colline de Dholkal


La colline de Dholkal est située dans une forêt dense au sud du Bastar. Au-dessus d’elle, sur un rocher plat, trône une magnifique idole du seigneur Ganesh qu’on attribue à la dynastie des Chhindak-Nagvanshi au 11ème de notre ère.

Le Ganesha du Dholkal, est resté inconnu du monde extérieur pendant très longtemps. On pense qu’en 1936, l’idole avait été repérée par un géologue britannique, Crookshank, alors qu’il inspectait la région. Mais plus tard, surtout après que la zone devint un bastion maoïste, l’idole sortit de la mémoire publique.

C’est seulement en 2012 qu’elle fut redécouverte par un journaliste local. Les photos qu’il prit de l’idole devinrent vite virales dans les médias.

Un trek d’environ une heure à partir du village de Pharaspal (à 25 km de Dantewada) vous sera nécessaire pour atteindre la colline et apercevoir l’idole.


Grottes de Kotumsar et Kailash


Les grottes de Kailash et Kutumsar sont situées dans les forêts denses du parc national de la vallée de Kanger, près des chutes de Tiratgarh.

Les grottes de Kutumsar sont des grottes souterraines qui sont situées à 35 m au-dessous du niveau du sol et possèdent de belles formations de stalagmites et stalactites.

Elles sont considérées comme les secondes plus longues grottes naturelles dans le monde et se composent de cinq chambres et plusieurs puits aveugles.

La grotte de Kailash est située sur une petite colline et a été découverte en 1993. Elle a une longueur de près de 100 m. Une stalagmite en forme de Lingam, l’emblême du dieu hindou Shiva est située à l’extrémité de la grotte.

Les grottes sont inondées pendant la saison des moussons, de milieu de juin jusqu’à la mi-octobre. Les sites sont donc fermés aux touristes pendant cette période.


2 Commentaires “Le Bastar, un voyage ethnique au Chhattisgarh

    • Venez! J’organise des voyages dans le Chhattisgarh 🙂

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