Bhopal

Bhopal est la capitale du Madhya Pradesh. Ancienne principauté, elle a la particularité d’avoir été gouvernée par quatre reines musulmanes (les Bégums) entre 1819 et 1926 qui dotèrent la ville d’importantes infrastructures comme son réseau ferroviaire. Les vestiges de l’histoire de Bhopal ne sont pas nombreux mais les sites de Bhojpur, Sanchi et Bhimbekta valent à eux seuls un détour dans la région.

Selon une tradition populaire, Bhopal aurait été fondé au 11ème siècle par le roi Paramara Bhoja mais aucune preuve archéologique ne vient étayer cette théorie.

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Nawab Sultan Jahan Begum, la dernière reine de la principauté

Au début du 18ème siècle, Bhopal était un petit village du royaume tribal Gond. La ville moderne de Bhopal a été créée par Dost Mohammad Khan (1672-1728), un soldat afghan de l’armée moghole.

Khan reçut le territoire de Bhopal de la reine Gond Kamlapati en guise de paiement pour ses services de mercenaire dans la région instable du Malwa (Ouest du Madhya Pradesh). Il usurpa son royaume après sa mort. Dans les années 1720, il construisit le fort de Fatehgarh dans le village, qui se développa et devint la ville de Bhopal.

Entre 1819 et 1926, sous la suzeraineté britannique, l’état est géré par quatre femmes, les Bégums (reines musulmanes), un fait unique pour l’époque, tout autant qu’il l’est pour notre époque actuelle. Le règne des Bégums dotera la ville d’un réseau d’aqueducs et de chemins de fer, d’un système postal, et de nombreux édifices comme d’imposantes mosquées et d’élégants palais.

En 1984, la ville fait la une des journaux du monde entier. La nuit du 3 Décembre 1984, une explosion a lieu dans l’usine chimique de l’Union Carbide India dégageant dans la nature environ 32 tonnes de gaz toxiques. Cet accident industriel tua officiellement 3 828 personnes, ce bilan ayant été revu à 7 575 en 1991. Il fit en fait entre 20 000 et 25 000 morts selon les associations de victimes. C’est la plus grande catastrophe industrielle au monde. L’impact de la catastrophe continue à ce jour en termes de maladies psychologiques et neurologiques. Le sol et les nappes souterraines à proximité du site de l’usine sont toujours contaminés par les déchets toxiques.

 

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[section name= »Taj-ul-Masajid (mosquée)*** »]bhopal2Taj-ul-Masajid signifie littéralement ‘couronne parmi les mosquées’. C’est l’une des plus grandes mosquées en Asie.

Sa construction a été lancée par le reine Nawab Shah Jahan Bégum (1844-1860 et 1868-1901) et a continué lors du règne de sa fille Sultan Jahan Bégum. La mosquée n’a pas été terminée du temps de sa gouvernance en raison du manque de fonds, elle n’a été totalement achevée qu’en 1985.

Taj-ul-Masajid montre une façade rose surmontée de deux hauts minarets octogonaux de 62 mètres ornés de dômes en marbre. Le hall principal de prière est embelli de colonnes finement sculptées et d’un sol en marbre de style moghol comme celui de la Jama Masjid à Delhi.

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[section name= »Badi Jheel Lake / Upper lake** »]bhopalLe lac Bada Talab ou Upper lake (lac supérieur) est une immense étendue d’eau artificielle de 31 km2, une des plus grandes en Asie.

Il est situé dans la partie centrale ouest de Bhopal et entouré au sud par le parc national de Van Vihar.

Des balades en bateaux et des sports nautiques sont proposés aux promeneurs.

Un endroit serein.

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[section name= »Lakshmi Narayana Temple*** »]lakshmi-narayana-templeLe temple de Lakshmi Narayan est situé sur les collines Arera de Bhopal. Le temple est également connu comme le ‘Birla Mandir’ car il a été construit par la famille industrielle Birla.

Il est dédié à la déesse Lakshmi accompagnée de Vishnou, son époux spirituel. On trouve aussi un sanctuaire consacré à Shiva et Parvati et un Musée Birla, qui présente une belle collection de sculptures en provenance des districts du Madhya Pradesh.

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[section name= »State Museum*** »]ddLe musée de Bhopal est l’un des plus importants du Madhya Pradesh.

Il comporte dix-sept galeries abritant des objets historiques comme la collection royale, des fossiles, des articles préhistoriques, des sculptures et textiles. Le musée est une sorte de flash-back de l’histoire du Madhya Pradesh.

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[section name= »Gohar Mahal** »]bhopal6Situé à côté du Upper Lake, le Gohar Mahal a été construit en 1820 par la première souveraine de Bhopal, Sikander Jehan Begum.

Après avoir vu l’ère des souveraines Nawabs, le palais a été reconverti en centre culturel.

L’office du tourisme du Madhya Pradesh organise chaque année dans ses locaux le ‘Bhopal Mahotsav’; un festival qui propose du théâtre, de l’artisanat et de la musique.

Le Mahal de rose vêtu est une belle expression de la fusion des styles hindous et moghols.

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[section name= »Shaukat Mahal & Sadar Manzil** »]bhopal4Bien que tombant en décrépitude (dommage !) le Shaukat Mahal et le Sadar Manzil méritent le coup d’oeil.

Ils sont situés à l’entrée du Chowk, (marché) au coeur de la ville. Ces deux bâtiments sont des curiosités architecturales.

Le Shaukat Mahal a été construit en 1830 en tant que cadeau de mariage pour Sikander Jehan Begum – la première souveraine de Bhopal.

Il a été conçu par un Français descendant de la dynastie des Bourbons de France. Le bâtiment est un mélange harmonieux des styles architecturaux musulmans et des styles occidentaux gothiques et post-renaissance.

Le Shaukat Mahal est flanqué du Sadar Manzil qui servit de salle d’audience publique pendant la période princière.

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[section name= »Taj Mahal Palace*** »]bhopal7Le Taj Mahal à Bhopal a été construit pour servir de résidence principale aux reines Bégums.

Initiée par la Bégum Shah Jahan, sa construction s’étendra sur une période de 13 ans, de 1871 à 1884.

A l’époque, c’est un des plus grands palais au monde. On dit que la Bégum avait ordonné un ‘Jashn-e-Taj Mahal’ c’est dire trois ans de célébration après l’achèvement du bâtiment.

Suite à l’indépendance de l’Inde, le bâtiment a été laissé à l’abandon et bien qu’il soit maintenant en grande partie délabré, on imagine sans peine sa splendeur d’autrefois.

bhopal8En 2005, Il a été déclaré patrimoine de l’État par le gouvernement du Madhya Pradesh et le département d’archéologie a commencé sa restauration. On dit cependant qu’il pourrait être reconverti en hôtel de charme.
L’architecture du Taj Mahal est de type indo-sarracénique, mélangeant les styles ritanniques, français, moghols, arabes et hindous. Il comprend 120 chambres, un hall aux miroirs, le pavillon ‘savon de Bhadon’, et une fontaine élaborée qui simule l’effet de la pluie. L’entrée principale est une structure de sept étages.

Le Taj Mahal faisait partie d’un complexe de bâtiments le long des trois lacs qui comprenait le Palais Benazir (le palais d’été des Bégums) et la mosquée Taj-ul-Masjid.

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[section name= »Moti Masjid** »]cLa Moti Masjid (‘petite mosquée’) est située dans le coeur de la ville de Bhopal. Elle est également connue comme la ‘mosquée perle’.

Moti Masjid a été bâtie en 1860 sous l’impulsion de Sikandar Jehan Bégum, la fille de Qudisiya Bégum.

Cette élégante mosquée est construite en brique rouge contrastant avec sa façade en marbre blanc. Deux petites coupoles ornent le haut de la Moti Masjid et deux minarets rouges se tiennent de chaque côté et sont ornés de pointes dorées.

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[section name= »Temple de Bhojeshwar (28 km)**** »]bhojpur3Bhojeshwar est un temple hindou inachevé situé dans le village de Bhojpur à 28 km de Bhopal. Dédié au Dieu Shiva, il abrite un lingam de plus de 2 mètres de haut, un des plus grands en Inde.

Structure brute et massive de loin, le temple dévoile ses finesses alors que vous vous rapprochez de lui. Une monument qui s’ajoute à la déjà très longue liste des merveilles architecturales de l’Inde…

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[section name= »Bhimbetka (45 km)*** »]bhopal18Classé au patrimoine mondial de l’humanité, Bhimbetka est un site archéologique niché dans un écrin de nature à 45 km de Bhopal. Ce site comporte différents abris-sous-roche qui livrent des peintures rupestres datant de quelque 28 000 ans.

La plupart des peintures ont été exécutées en utilisant des pigments rouges et blancs, plus rarement verts et jaunes. Elles représentent des scènes de chasse, des danses, des hommes chevauchant des éléphants et des chevaux, récoltant du miel, portant des décorations corporelles et des masques. On trouve aussi des scènes de la vie quotidienne, des combats d’animaux.

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[section name= »Sanchi (46 km)**** »]sanchi 3Sanchi est un petit village situé à 46 km au nord-est de Bhopal célèbre pour son splendide ensemble de monuments bouddhiques remontant pour les premiers au 3e siècle av. J.-C. C’est le plus ancien sanctuaire bouddhique existant et il est resté un centre essentiel du bouddhisme en Inde jusqu’au 12e siècle… LIRE LA SUITE

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