Navaratri est une des fêtes hindoues majeures, célébrée avec la plus grande ferveur à travers toute l’Inde. En sanscrit, Nava signifie ‘neuf’ et Ratri ‘nuit’. Navaratri est un festival qui a donc lieu pendant neuf nuits et s’attache à célébrer la Mère Universelle, ou ‘Shakti’, la force créatrice primordiale.

En guise de scène finale des célébrations d’Onam, les rues de Thrissur voient déferler une horde d’hommes-tigres aux ventres bien dodus dansant sur le rythme effréné des percussions. Faisant partie intégrante de la culture du Kerala, le Pulikali ou ‘danse du tigre’ est un événement unique en Inde, divertissant et bon enfant.

S’il ne fallait ramener qu’un seul souvenir du Kérala, ce serait, pour moi, celui de la fascinante régate d’Aranmula. Les ‘bateaux-serpents’ voguant avec grâce et majesté sur la rivière Pampa ainsi que le refrain hypnotique des bateliers restent à jamais gravés dans votre esprit!

Onam est le festival le plus important du Kérala. Il tombe durant le mois hindou de Chingam (août-septembre) et marque le retour sur terre du légendaire roi Mahabali. Onam est l’occasion de festivités hautes en couleur qui mettent en valeur le meilleur de la culture du Kerala. Cette fête est célébrée avec joie et, En savoir +

Situé à 260 km de la capitale Raipur, le Bastar est la région tribale du Chhattisgarh. Les voyageurs les plus aventuriers en recherche de dépaysement total et d’authenticité trouveront là leur bonheur. Temples ancestraux, forêts luxuriantes, grottes naturelles et festivités tribales exubérantes laisseront des souvenirs inoubliables.

Saputara, ‘la demeure des serpents’ dans le langage local, est une charmante station climatique du Gujarat perchée à 1000m d’altitude sur les collines Sahyadri bordant l’état du Maharashtra. Elle est entourée de forêts luxuriantes parsemées de villages typiques habités par les Dangs, une communauté tribale connue pour ses danses acrobatiques impressionnantes. Le meilleur moment, En savoir +

Au cours du mois de Shravan (juillet-août), des dizaines de milliers de fidèles hindous entreprennent un pèlerinage ardu de plus de 40 km à travers la majestueuse chaîne himalayenne afin de vénérer une image toute particulière du Seigneur Shiva : un lingam-stalagmite de glace qui se forme chaque année dans la grotte d’Amarnath au, En savoir +

Puri, dans l’Odisha, est la demeure de Jagannath, le ‘seigneur de l’univers’, une des formes du dieu Vishnou ou son avatar, Krishna. La cité lui est totalement dévouée. Puri fait partie des Char Dham, les quatre plus grands lieux de pèlerinages hindous en Inde. La dévotion atteint ici son point culminant lors de la fête du Rath Yatra (fête, En savoir +

A 29 ans, Siddharta Gautama, prince de Kapilvastu, délaisse sa vie matérielle et mondaine pour trouver la vérité de l’existence. Ermite errant en Inde, c’est à Bodhgaya, sous un ficus, que Siddharta Gautama devient le ‘Bouddha’ c’est à dire ‘celui qui sait’ ou ‘celui qui est éveillé’. Le bouddhisme ou philosophie du juste milieu, En savoir +

L’état de l’Assam est l’une des ’sept soeurs’ du nord-est de l’Inde, situé au sud de l’Himalaya oriental, le long de la vallée de la Brahmapoutre. Si la capitale n’a guère d’attrait, les alentours par contre, avec ses forêts tropicales – dernier habitat du rhinocéros indien à une corne – ses plantations de thé s’étalant à, En savoir +

Meghalaya, littéralement ‘ la demeure des nuages’ fait partie des sept états du Nord-Est de l’Inde que l’on surnomme amicalement les ‘sept soeurs’. Cet état, le plus humide de l’Inde, commence peu à peu à s’ouvrir au tourisme et à faire des émules parmi les amoureux de nature sauvage et préservée. Que ce soit lors, En savoir +

 Rameshwaram est située sur l’île de Pamban, faisant face au Sri Lanka, au sud-est du Tamil Nadu. Ses eaux cristallines bordées de charmants petits villages de pêcheurs et son temple Ramanathaswamy, un des plus hauts lieux de pèlerinages de l’Inde, en font une étape incontournable lors de votre voyage dans le Tamil Nadu.

Ayodhya, posée sur les rives de la Sarayu, est une cité mythique : on dit qu’elle fut la capitale du Royaume de Kosala qui a vu naître le dieu Rama, le célèbre héros de l’épopée du Ramayana. A ce titre, elle est considérée par les hindous comme l’une des sept villes les plus sacrées, En savoir +

Chamba est un petit bourg au bout de la vallée du même nom au nord-ouest de l’Himachal Pradesh. La ville est posée au bord de la rivière Ravi et nichée entre deux crêtes de la chaîne himalayenne Shivalik. Cette ancienne cité est peu visitée des touristes qui lui préfèrent Dharamshala ou Manali plus au, En savoir +

Gangaur est un des festivals les plus fameux du Rajasthan (Inde du Nord). Haut en couleur, il est célébré principalement par les femmes au printemps (mars-avril) et symbolise le bonheur conjugal. A Udaipur, il coïncide avec le ‘Mewar festival’.

Connu comme le ‘festival des couleurs’, Holi fête l’arrivée du printemps. Il commémore et célèbre aussi l’amour divin de Krishna et Radha. Il a lieu, selon le calendrier hindou, durant le mois lunaire de Phalgun (février-mars), le jour de la pleine lune. C’est un des festivals les plus populaires de l’Inde, qui fait la, En savoir +

Le Chettinad est sûrement la région la plus surprenante du Tamil Nadu. Au 19ème siècle, les riches marchands Chettiars bâtissent de somptueuses maisons palatiales osant le métissage harmonieux de diverses influences orientales et occidentales ; un charme et une architecture uniques qui convie le voyageur à une pause culturelle.

Le ‘lingam’ ou ‘Shiva-lingam’ est une des représentations hindoues les plus emblématiques de l’Inde et une des plus symboliques aussi. Certaines théories font remonter le lingam aux anciens cultes de fertilité probablement dû à sa forme phallique. Mais bien que le raccourci soit facile, on aurait tort de regarder le Shiva-lingam comme un symbole sexuel seulement. En, En savoir +

Sixième ville de l’Inde par sa population, Hyderabad reste néanmoins bien timide au niveau touristique et il faut insister un peu pour qu’elle dévoile son beau visage. Un visage aux traits orientaux, reflet de son passé de “ville des perles”, quand elle fut un pôle de la culture indo-persane sous le règne des souverains musulmans Golkonda et, En savoir +

Barmer est une cité du désert du Thar située à l’ouest du Rajasthan. Contrairement à la majeure partie de cet état, elle est encore épargnée du tourisme de masse et ravira les visiteurs en quête d’authenticité, mais aussi les amateurs de photographie : vous trouverez, dans les ruelles et bazars de la ville, des, En savoir +