Khajuraho est un village de l’état du Madhya Pradesh, au nord de l’Inde, connu pour ses somptueux temples édifiés sous la dynastie des rois Chandelas. Classés au patrimoine mondial de l’humanité, leur renommée dépasse largement les frontières de l’Inde en raison de leurs voluptueuses sculptures de “l’art de l’amour”.

Une chose étonne à Orchha : cette toute petite cité, paisiblement posée au bord de la rivière Betwa, compte pourtant un nombre impressionnant de somptueux édifices. Il faut dire que cette ville était jadis la capitale d’un royaume florissant, celui des Bundelas descendants des rajpoutes de Bénarès.

Gwalior, quatrième plus grande ville de l’État du Madhya Pradesh, doit sa renommée à sa forteresse perchée à 100 mètres de haut que l’empereur Moghol Babur surnomma “la perle de l’empire”. Pôle culturel, elle fut la demeure du musicien-poète Tansen et le berceau d’une des plus vieilles gharana ou écoles de musique classique hindoustanie.

Sanchi est un petit village situé à 46 km au nord-est de Bhopal célèbre pour son splendide ensemble de monuments bouddhiques remontant pour les premiers au 3e siècle av. J.-C. C’est le plus ancien sanctuaire bouddhique existant et il est resté un centre essentiel du bouddhisme en Inde jusqu’au 12e siècle.

Bhopal est la capitale du Madhya Pradesh. Ancienne principauté, elle a la particularité d’avoir été gouvernée par quatre reines musulmanes (les Bégums) entre 1819 et 1926 qui dotèrent la ville d’importantes infrastructures. Les vestiges de l’histoire de Bhopal ne sont pas nombreux, mais les sites de Bhojpur, Sanchi et Bhimbekta valent à eux seuls un détour dans la région.

Bhojeshwar est un temple hindou inachevé situé dans le village de Bhojpur à 28 km de Bhopal. Dédié au Dieu Shiva, il abrite un lingam de plus de deux mètres de haut, un des plus grands en Inde. Structure brute et massive de loin, le temple dévoile ses finesses alors que vous vous rapprochez de …

Omkareshwar est une des villes les plus sacrées de l’Inde, elle abrite “le seigneur du son Om”. l’un des douze Jyotir lingams ou “lingams de lumière”. La rivière Narmada qui coule ici se sépare en deux et forme une île du nom de Shivapuri qui aurait la forme du OM (ॐ), le symbole hindou, de là …

Située sur la rive droite de la Shipra, un des affluents du Gange, Ujjain est l’une des plus anciennes villes sacrées de l’Inde. Son nom actuel vient “d’Ujjainyini” (conquise avec fierté) et fait référence à Shiva qui, selon la légende, triompha du démon Tripura en ce lieu.

Bâtie à l’origine au point de confluence des rivières Khan et Saraswati, la ville d’Indore est le pôle commercial du Madhya Pradesh. Elle est réputée pour ses monuments historiques qui reflètent son passé glorieux quand elle fut sous le mécénat florissant de la dynastie Holkar. Pour les voyageurs “mystiques”, Indore se trouve à équidistance de …

On ne vient pas par hasard à Chitrakoot, la “cité des merveilles”. Cette ville de pèlerinage palpite et vibre au son du mantra Ram Ram Sita Ram ! La légende veut que le dieu Rama, son épouse Sita et son frère Lakshmana aient vécu onze années et demi d’exil dans ses épaisses forêts. On dit …

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