Champaner-Pavagadh, l’ancienne capitale du Gujarat

Niché au coeur d’un écrin de nature, Champaner-Pavagadh est endroit unique, classé au patrimoine mondial de l’humanité, conjugue des sites archéologiques, en grande partie encore enfouis, et les vestiges d’une ville qui fut, au 15ème siècle, la capitale de l’État du Gujarat. La vie de ce site se concentre maintenant sur la colline de Pavagadh où des milliers de pèlerins affluent chaque année pour rendre hommage à la déesse Kali, une des ’51 Shakti Peetha’.

Certains vestiges prouvent que cette zone était habitée dès l’époque chalcolithique. Il semble, d’après les découvertes actuelles, que le site fut abandonné vers l’an 400 ap. J.-C.

Champaner-Pavagadh

La colline Pavagadh

La zone fut conquise au 13ème siècle par le roi rajpoute Khichi Chauhans, lequel construisit son premier édifice au sommet de la colline Pavagadh. Les rois de cette dynastie entourèrent le plateau de fortifications au-dessus duquel s’élève la colline. Les temples comptent parmi les vestiges les plus anciens.

Les souverains turcs firent la conquête de Champaner en 1484. En prenant la décision de faire de Champaner sa capitale, le sultan Mahmoud Begharha amorça la phase historique la plus importante de la cité. La nouvelle ville fut construite au pied de la colline et non pas à son sommet, comme ce fut le cas pour les premières installations.

Champaner-Pavagadh

Vestige d’un temple sur la colline de Pavagadh

L’architecture de Champaner traduit parfaitement le statut de capitale et de résidence royale de la ville. Champaner restera la capitale du Gujarat jusqu’en 1536 quand elle fut conquise par l’empereur moghol Hamayun qui transférera la capitale à Ahmedabad.

Champaner-Pavagadh

L’ancienne muraille de la ville de Champaner

Champaner fut ensuite abandonnée et ne connut plus d’autres périodes de construction importante. C’est l’unique ville islamique pré-moghole complète existante.

Aujourd’hui, c’est l’importance du caractère religieux du site qui le maintient en vie. Le lieu attire des milliers de pèlerins lors des festivals dédiés à la déesse Durga.

Champaner-Pavagadh

Pèlerins montant les marches du temple d Durga


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Mosquée Jama Masjid


Champaner-pavagadh

Le porche de l’Est finement sculpté

Une des plus belles mosquées du Gujarat. Sa construction est datée de la fin du 15ème siècle. Cette structure est pourvue de deux minarets imposants de chaque côté de l’entrée, au centre de la salle de prière.

On compte sept mihrabs (niches de prière) finement sculptés dans la paroi arrière de la salle de prière principale. La mosquée possède trois porches d’entrée qui mènent à une grande cour, mais le porche de l’Est est le plus remarquable pour son travail sur les jalis (panneaux de pierre sculptés).

Le porche de l’Est et ses ‘jalis’


Mosquée Saher ki Masjid


Cette élégante mosquée dite ‘de la cité’, datée du 15ème et 16ème siècle, est un édifice privé construit pour la famille royale et les nobles du sultanat du Gujarat. Sa structure se compose d’éléments architecturaux indiens et islamiques.


Mosquée Kevada Masjid


Mosquée Kevada Masjid

La Kevda Masjid est située à une courte distance derrière la mosquée Jama Masjid.

Elle a été construite du temps de Mahmoud Begada, comme les autres mosquées de Champaner. Elle diffère des autres de part son mausolée de forme carrée.


Kabutarkhana Pavilion


Construit sur le lac Vada Talav près de la mosquée Khajuri Masjid, ce pavillon-pigeonnier est une petite structure en briques enduite à la chaux. Cet édifice offre une belle vue sur la colline Pavagadh.

Vue sur la colline Pavagadh


Colline de Pavagadh – Temple Kalika Mata et temples jaïns


La colline de Pavagadh était une célèbre forteresse hindoue sous les rois Solanki et la dynastie Chauhan.

Pour atteindre le sommet de la colline, 5 km de marche vous seront nécessaires ; Sinon, un téléphérique vous y transportera.

Lakulisa temple

Lakukisa temple sur la colline Pavagadh
Parmi les monuments remarquables situés sur le plateau de mauliya, se trouve un premier temple datant du 10-11ème siècle dédié à Lakulisa, une forme de Shiva, dont seules quelques parties sont encore visibles. Le temple orné de différentes sculptures de divinités a été construit dans le style Nagara.

Temples jaïns

 On compte aussi sur le plateau mauliya plusieurs temples jaïns. Ils se divisent en trois groupes différents : Le premier se trouve près de la porte Naqqarkhana et sont appelés temples Navalakka. Le deuxième groupe est en l’honneur des Tirthankaras (saints jaïns) Suparshvanath et Chandraprabha et le troisième groupe, donne sur lac Dudhia. On pense que ces temples ont été construits aux 14ème et 15ème siècles.

Navlakha Kothar

En contrebas du plateau, à l’aplomb des falaises, se trouvent les ruines du Navlakha Kothar, une structure en briques surmontée de dômes qui était utilisée pour stocker des céréales pour la garnison.

Kalimata Temple

L’édifice le plus visité se trouve au sommet de la colline de Pavagadh, à 762 m au dessus du niveau de la mer. C’est la demeure de la déesse hindoue Kali. Datant du 10-11ème siècle, c’est le plus ancien temple de la région. Les pèlerins hindous venaient visiter ce temple bien avant le développement de Champaner, et ils ont continué pendant des centaines d’années après son déclin, jusqu’à nos jours.

L’idole de Kalika Mata est composée seulement d’une tête, peinte en rouge. Sont également présentes les idoles de Mahakali et le yantra (diagramme mystique) de la déesse Bahuchara.

Ce lieu est une des 51 Shakti Peetha, la légende veut que l’orteil de la déesse Sati soit tombé à cet endroit. Haut lieu de pèlerinage, des milliers de pèlerins affluent chaque année.

pavagadh kali


Réserve de Jambughoda (26km)


Cette réserve naturelle (répartie sur une superficie de 130 km carrés) a été créé en 1990 à la demande de l’ancien premier ministre de l’Inde, M. Rajiv Gandhi.

Le teck, le bambou et le mahuda (arbre à beurre) forment la majeure partie de la canopée de la forêt.
En dehors des insaisissables panthères et antilopes à quatre cornes, la réserve est partagée par d’autres animaux tels les antilopes nilgai, les chacals et les ours paresseux.

Chutes d’eau et temple d’Hathni Mata (30km)


Les chutes d’eau Hathni Mata sont à une distance de 12 kms de la réserve de Jambughoda et à 30 km de Champaner.

Chutes d'eau et temple d'Hathni Mata

Hathni Mata pendant la mousson

Elles se cachent dans la végétation luxuriante de la région. On accède au lieu par de petites routes sinueuses traversant des paysages splendides.

‘Hathni’ signifie ‘femelle éléphant’ en langue hindi. L’endroit est ainsi nommé en raison du fait que les chutes d’eau partent d’une grotte-temple qui abrite un rocher en forme d’un éléphant assis.

Le rocher en forme d’éléphant

Les chutes d’eau sont visibles pendant et juste après la mousson. Hors mousson et sans les cascades, l’endroit vaut tout de même le coup d’oeil.


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