Désert du Thar

« J’ai toujours aimé le désert. On s’assoit sur une dune de sable. On ne voit rien. On n’entend rien. Et cependant quelque chose rayonne en silence… » Antoine de Saint-Exupéry (Le Petit Prince).

Je ne pourrais trouver meilleurs mots…

Le désert de Thar, aussi connu comme le grand désert indien, est une vaste région aride dans la partie nord-ouest du sous-continent indien qui forme une frontière naturelle entre l’Inde et le Pakistan. Il est 9ème plus grand désert subtropical du monde. Il s’étend sur environ 2.340.000 km2, 85% se trouve en Inde et la partie restante au Pakistan. Le désert du Thar couvre principalement le Rajasthan (2.000.000 km2) mais s’étend aussi dans le Gujarat (Région du Kutch), le Punjab et l’Haryana.

Population : Avec une densité de population de 83 personnes par km2, il est le désert le plus densément peuplé au monde. Les habitants comprennent des hindous, des musulmans et des sikhs. Environ 40% de la population totale du Rajasthan vit dans le désert du Thar.

Activités : La principale occupation de la population est l’agriculture et l’élevage.

Culture : Une riche culture traditionnelle prévaut dans ce désert. La musique et la danse folklorique sont très  populaires.

Faune : Malgré l’aridité de cette région, certaines espèces d’animaux ont su s’adapter. On compte 44 espèces de mammifères dont l’antilope cervicapre ou antilope indienne (Antilope cervicapra), chinkara ou gazelle d’asie (Gazella bennettii), le caracal ou lynx du désert (Felis caracal) et renard du désert (Vulpes bengalensis). On compte aussi 11 sortes de serpents et 141 espèces d’oiseaux.

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source : wwf

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