Gangaur, festival des femmes du Rajasthan

Gangaur est un des festivals les plus fameux du Rajasthan (Inde du Nord). Haut en couleur, il est célébré principalement par les femmes au printemps (mars-avril) et symbolise le bonheur conjugal. A Udaipur, il coïncide avec le ‘Mewar festival’.

Gangaur

Idoles de Shiva et Gauri

Le mot ‘Gangaur’ est la combinaison des noms de Shiva et Parvati. ‘Gan’ est le synonyme du dieu Shiva et ‘Gaur’ représente la déesse Gauri ou Parvati. Ce festival honore principalement Gauri, l’épouse de Shiva qui symbolise le bonheur conjugal. Les jeunes femmes non mariées vénèrent Gauri pour trouver un mari qui leur conviennent, tandis que les femmes mariées prient pour une vie conjugale heureuse.

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Femmes portant les effigies de Shiva et Gauri, Udaipur

A cette occasion, les femmes se parent de leurs plus beaux atours : elles portent de nouveaux saris très colorés, souvent de couleur rouge – couleur du mariage en Inde – et leurs plus beaux bijoux en or. Des mehndi (dessins au henné) ornent leurs paumes et pieds. Certaines femmes observent un jeûne pendant cette période de fête en ne mangeant qu’une fois par jour.

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Offrandes à Gauri

Les rituels associés à ce festival diffèrent selon les régions du Rajasthan. Les plus fameux sont ceux des villes d’Udaipur, Jaipur et Jodhpur.

Gangaur à Udaipur


A Udaipur, le festival de ‘Gangaur’ coïncide avec le ‘Mewar festival’ qui comprend différents programmes culturels tels des concerts et danses folkloriques, vitrine de la culture rajasthanie.

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Fillette portant l’effigie de Gauri

Le point d’orgue de ces festivités sont les processions très colorées de femmes et jeunes filles qui parcourent les rues de la vieille ville portant sur leurs têtes, et ce jusqu’au lac Pichola, les effigies en bois de Shiva et Parvati.

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Gangaur à Udaipur coïncide avec le Mewar festival

Au ‘Gangaur Ghat’, les déités sont posées sur les marches du lac Pichola, les femmes leurs font diverses offrandes puis repartent avec elles*.

Le festival Gangaur à Udaipur est sans conteste le plus captivant du Rajasthan ; en sont la preuve, les nombreux photographes qui se bousculent pour immortaliser ce festin de couleurs.

*Suite aux récentes lois anti-pollution en Inde, les effigies ne sont plus immergées dans le lac.

Le festival avec pour fond le lac Pichola, Udaipur


Gangaur à Jaipur


Procession avec la déesse Gauri

A Jaipur, la capitale du Rajasthan, une grande procession est organisée ; elle débute au Zanani-Deodhi du City Palace et se termine à Talkatora. Le cortège est composé de palanquins, chars, d’éléphants décorés et artistes folkloriques.

La décoration des éléphants, une spécificité de Jaipur


Gangaur à Jodhpur


A Jodhpur, le festival dure 16 jours. Le premier jour après Holi, les femmes se rassemblent devant les idoles de Shiva et Parvati.

Les femmes portant le ghudlia

Les participantes chantent une par une une ligne d’un chant à Gangaur et prient pour une vie conjugale heureuse.

Le 7ème jour en fin de journée, les femmes partent en procession au son des cymbales et percussions, en portant sur leur tête, chacune à leur tour, le ‘ghudlia’ jusqu’à leur maison.

Le ‘ghudlia’ est un pot de terre percé de trous à l’intérieur duquel une lampe à huile est allumée. Tout en marchant, les femmes entonnent des refrains en l’honneur de Shiva et Parvati et dansent sur le pas de leur maison. Ce rituel se poursuit pendant 8 jours.

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Les ghudlias

Le dernier jour est célébré en grande pompes. Accompagnée d’un orchestre, les femmes portent un pot rempli d’eau de source jusqu’à leur maison.

[ Film: Gangaur à Jodhpur ]


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