Hyderabad, la ville des perles

Sixième ville de l’Inde par sa population, Hyderabad reste néanmoins bien timide au niveau touristique et il faut insister un peu pour qu’elle dévoile son beau visage. Un visage aux traits orientaux, reflet de son passé de “ville des perles”, quand elle fut un pôle de la culture indo-persane sous le règne des souverains musulmans Golkonda et Nizams.

Hyderabad a été fondée par Muhammad Quli Qutb Shah en 1591 non loin de Golkonda qui était la capitale du Sultanat Bahmani, premier royaume musulman indépendant du sud de l’Inde.

Sept souverains de la dynastie Qutb Shahi se succédèrent à Hyderabad pendant près de 171 années. Ils firent de la ville un pôle culturel et économique en développant la littérature indo-persane et le commerce des diamants et des perles. 

Hyderabad, la cité des diamants

Le Koh-i-Noor ornant la couronne britannique

On parle souvent d’Hyderabad comme étant la ‘ville des perles’ mais on peut tout aussi bien parler de ‘ville des diamants’ car il fut un temps où l’Inde possédait les seules mines de diamants connues dans le monde. Les mines légendaires de Golkonda, à 11 km d’Hyderabad, sont l’endroit d’où ont été extraits parmi les plus gros diamants au monde, dont le Koh-i-Noor (ornant la couronne britannique), Darya-i-Noor (le plus gros diamant rose au monde), Hope (diamant bleu), le Pitt, et le diamant Jacob de 187 carats.

Le royaume de Golkonda s’éteindra en 1687 quand le grand souverain moghol Aurangzeb se saisira de la ville. Dès lors, Hyderabad fut dirigée par des gouverneurs, nommés par l’administration moghole de Delhi.

En 1724, profitant de l’affaiblissement de l’empire moghol, le gouverneur Nizam-ul-Mulk Feroze Jung Asif Jah proclame l’indépendance d’Hyderabad. Ceci marquera le début de la dynastie des Nizams qui règnera à Hyderabad pendant 220 ans, jusqu’en 1948 quand Hyderabad sera intégrée à l’Union indienne.

Hyderabad

Mir-Osman Ali Khan Nizam VII avec sa court en 1936

Le 1er novembre 1956, l’état de l’Andhra fusionne avec le Telangana, une région de langue télougou de l’état de Hyderabad et prend le nom d’Andhra Pradesh.

En 2014, suite à plusieurs mouvements pour révoquer la fusion du Telangana et de l’Andhra Pradesh, l’état du Telangana est créé, constituant jusqu’ici la partie Nord-Ouest de l’Andhra Pradesh. Hyderabad, sur le territoire du Télangana devient la capitale commune des deux états et cela jusqu’en 2024, temps nécessaire pour que l’Andhra Pradesh se définisse une nouvelle capitale.

Le riz biryani, une spécialité d’Hyderabad

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Riz biryani dans un des restaurants d’Hyderabad

A Hyderabad, ne manquez pas de déguster la spécialité de la ville: le riz biryani. Le biryani est un plat à base de riz préparé avec des légumes et/ou de la viande et des épices (cardamome, cannelle, coriandre, gingembre..) accompagné d’un sambar et de yogourt. Il existe de nombreuses variantes de biryani. Tout sorte de légumes et légumineuses peuvent y être ajoutés ainsi que des fruits secs.
On dit que du temps des souverains Nizams,  le riz biryani se déclinait sous 50 recettes différentes.


Suivez le guide !


Charminar***


Le Charminar est l’icone d’Hyderabad tout comme l’est le Taj Mahal pour Agra ou le Temple d’Or pour Amritsar.

L’édifice a été construit en 1591 par Mohammed Quli Qutb Shah, le cinquième souverain de la dynastie Qutb Shahi, après avoir transféré sa capitale de Golkonda à Hyderabad. Le Charminar a été construit à l’intersection de la route commerciale historique qui relie les marchés de Golkonda à la ville portuaire de Machilipatnam. A l’origine, La ville était répartie autour du Charminar dans quatre quadrants différents.

La structure est d’architecture indo-islamique, intégrant des éléments architecturaux persans. Elle comporte une mosquée et 45 chambres de prières.


Mecca Masjid**


A deux cents mètres au sud-ouest de Charminar, on aperçoit la Mecca Masjid ( la mosquée de La Mecque), ainsi appelée parce que les briques ont été ramenées de La Mecque pour construire l’arc centra de la mosquée. Les souverains Qutb Shahis n’ont jamais fini la construction de la mosquée, elle fut achevée par l’empereur moghol Aurangzeb en 1694.


Laad Baazar**


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Laad bazaar

Laad Baazar est le marché le plus ancien de la ville niché dans une des artères qui mènent au Charminar. Il est actif depuis l’époque des souverains Qutub Shahis et Nizams. Ce marché bouillonnant et coloré est réputé pour ses perles, ses pierres semi-précieuses, ses accessoires de mariage et ses bracelets traditionnels (bangles) en verre et en pierre.

‘Laad’ en effet signifie ‘résine’ en référence à la résine utilisée pour insérer les pierres et diamants artificiels sur les bracelets.

Si vous devez acheter des ‘bangles’, le marché laad est l’endroit idéal.

Hyderabad

Les fameux ‘bangles’ d’Hyderabad


Chowmahalla Palace****


Situé dans la vieille ville d’Hyderabad près du Charminar, le palais Chowmahalla est sûrement le plus bel ensemble patrimonial d’Hyderabad. Il est composé de 4 palais (Afzal Mahal, Mahtab Mahal, Tahniyat Mahal et Aftab Mahal) et fut le siège de la dynastie Asaf Jahi et la résidence officielle des Nizams d’Hyderabad lorsqu’ils gouvernaient la ville. Le palais demeure la propriété de Barkat Ali Khan Mukarram Jah, héritier des Nizams.

Salabat Jung initia sa construction en 1750 et elle fut complétée lors des règnes d’Afzal ad-Dawlah et Asaf Jah V entre 1857 et 1869.

Chowmahalla est unique pour son style et son élégance ; son architecture marie harmonieusement différentes influences architecturales. C’est un des premiers exemples d’architecture néo-classique européenne à Hyderabad.

Hyderabad

La salle des cérémonies, le Khilwat Mubarak

Le Khilwat Mubarak ou Durbar hall, la salle des cérémonies, est le cœur du palais Chowmahalla. Il est paré de 19 immenses chandeliers de cristal belge et d’une plate-forme de marbre blanc sur laquelle le Takht-e-Nishan ou le siège royal est posé.


Badshahi Ashurkhana


Les belles mosaïques de la “maison du deuil »

Cachée dans un recoin près du Charminar cette “maison du deuil” vaut cependant le détour.  Le Badshahi Ashurkhana est un lieu de recueillement pour les musulmans shiites construit en mémoire du martyre Imam Hussain. Iman Hussain était le petit-fils du Prophète Mohammed et le fils d’Ali ibn Abi Talib, le premier Imam Shiite. L’aspect extérieur de l’édifice est modeste mais les mosaïques à l’intérieure sont de toute beauté.


Golkonda Fort (11km)**


Hyderabad

Entrée du fort Golkonda

Golkonda est l’un des forts célèbres de l’Inde et fut la capitale des souverains Qutb Shahi. Les origines du fort remontent à la dynastie Yadava de Deogiri et aux Kakatiyas de Warangal. Golkonda était à l’origine un fort en pisé. Les trois premiers rois Shahi de Qutb reconstruisirent Golkonda, sur une période de 62 ans.

Golkonda se compose en fait de quatre forts distincts entourés d’une muraille extérieure de 10 km de long. A l’intérieur se trouvent plusieurs appartements et halls royaux, des temples, mosquées, écuries, etc.

Temples hindous à l’intérieur du fort

On dit que le fort de Golkonda possédait un coffre fort où les célèbres diamants ‘Koh-i-Noor’ et ‘Hope’ étaient enfermés.

Le fort restera la capitale de la dynastie Qutb Shahi jusqu’en 1590 lorsque la capitale fut transférée à Hyderabad. Le fort tombera en ruine à partir de 1687 après un long siège d’une année conduisant à la prise du fort par l’empereur moghol Aurangzeb.

Mosquée Ibrahim


Les sept tombes des rois Qutab Shahi***


A environ un kilomètre du fort de Golconda se trouvent les sept tombeaux des rois de la dynastie Qutb Shahi. Ces tombeaux en granit font partie des plus anciens monuments historiques d’Hyderabad. Très élégants, ils sont construits dans des styles architecturaux persans et hindous.


Paigah tombs**


Les tombeaux de Paigah ou Maqhbara Shams al-Umara, sont les tombeaux des membres de la famille Paigah, des aristocrates, fervents loyalistes des Nizams. Les Paigah avaient la tâche de défendre et de sécuriser l’État princier d’Hyderabad. Les liens entres les souverains Nizams et les Paigah étaient tels qu’un des Paigah, Fakhrudin Khan, épousa en 1797 la fille du deuxième Nizam d’Hyderabad,

Les tombeaux en marbre sont ornés d’arbres généaologiques ou décorés de beaux dessins géométriques persans et de ‘jali’ reflétant le goût esthétique et artistique de la noblesse de l’époque.


Hussain Sagar Lake**


Hussain Sagar est un lac en forme de coeur construit par Ibrahim Quli Qutub Shah en 1563. Il est réparti sur une superficie de 6 kilomètres carrés et est alimenté par la rivière Musi. Une grande statue monolithique du Bouddha Gautama, érigée en 1992, se dresse au milieu du lac. Des bateaux font fréquement l’aller-retour depuis le jardin de lumbini jusqu’à la statue. Hussain Sagar sert également de séparation entre Hyderabad de sa ville jumelle Secunderabad.


Birla Mandir**


Birla Mandir est un temple hindou, construit sur une colline de 85 m appelée Naubath Pahad. La construction a duré 10 ans et a été inaugurée en 1976 par Swami Ranganathananda de la Mission Ramakrishna. Le temple a été construit par la fondation des riches industriels Birla, qui ont également construit plusieurs temples similaires en Inde, tous connus sous le nom de Birla Mandir.

Le temple, construit avec 2000 tonnes de pur marbre blanc est un mélange d’architectures dravidiennes, rajasthani et odishi.  La divinité président le temple est Lord Venkateswara, une forme du dieu Vishnou.


Taramati Baradari*


Taramati Baradari est un ancien sérail situé dans l’Ibrahim Bagh, un jardin de style perse créé sous le règne d’Ibrahim Quli Qutub Shah, le second sultan de Golkonda.

La légende raconte qu’Abdullah Qutb Shah entendait la voix de Taramati, une courtisane, quand elle chantait pour les voyageurs du sérail, alors qu’il était assis au fort de Golkonda, à deux kilomètres du sérail. On dit que sa voix mélodieuse était portée par la brise, atteignant l’oreille du prince.


Salar Jung Museum**


Ce musée abrite une très belle collection d’antiquités réunies par Mir Yousuf Ali Khan, Salar Jung III. Elle comprend entre autres des tapis persans, des miniatures mogholes, des statues et des porcelaines chinoises.


AP State Archaeological Museum***


Le musée archéologique d’Hyderabad dispose d’une collection exquise d’art et d’antiquités rares comme des sculptures bouddhiques du deuxième et troisième siècles av. J.-C. et hindoues de la période Chalukyan et Vijayanagara. Chose étonnante, on y trouve aussi une momie égyptienne, la fille du sixième pharaon d’Egypte, qui a été donnée par le septième Nizam d’Hyderabad.


Nizam Museum*


Nizam Museum est un musée situé dans le ‘Purani Haveli’ (ancienne maison de maître) datant de l’époque des Nizams et qui présente les cadeaux que le dernier Nizam de l’État de Hyderabad, Osman Ali Khan, Asaf Jah VII a reçu lors à l’occasion des célébrations de son jubilé d’argent en 1936. Il abrite également les costumes du Nizam qui ne portait jamais un costume plus d’une fois.


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