Jaisalmer, la cité d’or du désert du Thar

coeur Jaisalmer est un diadème d’or et de sable posé avec grâce sur les terres arides du désert du Thar, Rajasthan. La beauté de cette ville couleur miel n’a d’égal que le lumineux désert environnant qui vit jadis les caravanes chamelières, chargées de précieuses denrées, fouler ses dunes dorées.

Déclarée patrimoine de l’humanité en 2013, Jaisalmer signifie ‘le fort de Jaisal’ tiré du nom de son fondateur Jaisal Singh, un rajpoute Bhatti, descendant d’une tribu de guerriers. Les rois rajpoutes régnèrent de 1156 à 1949 date à laquelle leur royaume fut intégré à l’état du Rajasthan.

jaisalmer Rajasthan

La ville entière de Jaisalmer est construite en grès jaune, d’où son nom de ‘cité d’or’

Jaisalmer tient son nom de ‘cité d’or’ de la couleur des pierres en grès jaune avec lesquelles la ville entière est construite. Cette particularité ainsi que son architecture d’un raffinement époustouflant donne à cette cité du désert un charme et une atmosphère uniques.

Jaisalmer rajasthan

Femmes allant puiser l’eau

La richesse architecturale de Jaisalmer est due à son rôle d’étape caravanière sur la route commerciale entre l’Inde, le monde arabe et l’Afrique. Des denrées telles que la soie, l’indigo, le sucre, les fruits secs ou encore l’opium transitaient par cette oasis.

La ville est scindée en deux partie, la ville haute comprise dans l’enceinte du fort et la ville basse tout autour du fort.


Le festival du désert de Jaisalmer


Pendant trois jours en janvier-février, Jaisalmer devient la vitrine colorée de la culture folklorique Rajasthanie. Le festival débute par une parade partant de l’entrée du fort jusqu’au Stadium Singh Shahid Poonam menée par les chameaux somptueusement décorés des gardes-frontières…

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Le festival du désert dans les dunes de Sam


Suivez le guide !


1- Le fort de Jaisalmer****


Situé au coeur de la cité, sur la colline Trikuta, Sonar Quila (le fort doré) culmine à 76 mètres de haut ceinturé par des remparts de 5 kms. C’est l’un des plus grands forts au monde et il n’est pas sans rappeler la cité de Carcassonne dans le sud de la France.

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La partie basse de la ville et le fort en arrière-plan

Construit en 1156 par Rawal Jaisal, son architecture emprunte au style rajpoute et moghol.

Il renferme des édifices remarquables tels que le ‘Raj Mahal’ (le palais royal) et les temples jaïns (voir ci-dessous). Ses venelles aux maisons colorées invitent à la flânerie et à la découverte.


Palais Rajmahal (dans le fort)***

Construit au 15ème siècle dans le fort de Jaisalmer, ce magnifique palais de sept étages remarquablement restauré donne sur une terrasse avec une vue plongeante sur la ville basse de Jaisalmer et ses remparts.

Les appartements du roi et de la reine ainsi qu’un musée de collections d’armes et de billets sont ouverts à la visite.

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Le palais de Jaisalmer


Temples jaïns (dans le fort)****

Les temple jaïns du fort de Jaisalmer, est une visite à ne manquer sous aucun prétexte.

Ces sept splendides sanctuaires interconnectés ont été construits entre le 15ème et le 16ème siècleIls sont dédiés à sept Tirthankars (saints jaïns) : Chandraprabhu, Rikhabdev, Parasnath, Shitalnath, Shantinath et Kunthunath.

L’intérieur dont chaque recoin est finement ciselé n’a rien à envier au temple jaïn de Ranakpur.

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L’intérieur d’un des sept temples jaïns


2- Les Havelis (partie basse de la ville)


Patwah Ki Haveli ****

Le Patwah ki haveli est le plus impressionnant des havelis (petits palais ou maisons de maîtres) de Jaisalmer et l’un des plus grands du Rajasthan.

C’est en fait un ensemble de cinq havelis. Il a été commandé en 1800 par Guman Chand Patwa, un riche banquier jaïn. Sa construction durera 55 ans. Deux des cinq havelis se visitent. Les façades sont époustouflantes de raffinement.


Nathmal Ki Haveli ***

Le Nathmal ki haveli construit au 19ème siècle fut utilisé par les premiers ministres du royaume de la cité.

Les architectes de cet haveli étaient les frères Hathi et Lulu. On dit que les deux frères ont commencé à construire les façades de l’haveli simultanément, chacun de leur coté. Mais lorsque le bâtiment fut achevé, la symétrie de l’haveli s’avéra imparfaite.


Salam Singh Ki Haveli **

Salam Singh ki haveli est le dernier des trois plus importants havelis de Jaisalmer.

Le bâtiment a été construit en 1815 par Salim Singh, le premier ministre du royaume et a été occupé par les Mehta de Jaisalmer, une famille très influente en son temps.

L’haveli se compose de 38 balcons tous de conceptions distinctes. La façade avant de l’haveli ressemble à la poupe d’un navire, d’où son surnom de ‘Jahaz Mahal’ ou le palais navire.


3 – Lac Gadi Sagar***


Gadi Sagar est un lac artificiel qui servait auparavant de réservoir pour collecter les eaux de pluie.

Il a été creusé en 1367 par Rawal Gadsi Singh, le premier Maharaja de Jaisalmer. Jusqu’en 1950, c’était la seule source d’approvisionnement en eau.

On y accède par le porche ‘Tillon Ki Pool’ construit à la fin du 19ème siècle par un courtisan du nom de Tillon.

Le lieu comprend plusieurs édifices dont des temples et de petits pavillons posés sur le lac qui lui donnent un charme romantique.


Musée (Lac Gadi Sagar)**

Ce petit musée, qui se trouve à droite de la porte ‘Tillon Ki Pool’ est tenu par un particulier qui s’avère être une mine de renseignements sur la culture Rajasthanie.

L’hôte, dont le père est à l’origine de ce musée, vous fera visiter les différentes pièces dans un français impeccable teinté de quelques touches d’humour.


4 – Cénotaphes Bada Bagh (6 km)**


Le Bada Bagh (grand jardin) regroupe les cénotaphes ou ‘chhatris’ des Maharajas de Jaisalmer depuis 1743.  Ils se trouvent à 6 km au nord de Jaisalmer. A voir au coucher du soleil.


5 – Temple jaïn Lodhruva (15 km)***


Le temple de Lodhruva se trouve dans le village du même nom à 15 km au nord-est de Jaisalmer.

Lodhruva fut la première capitale de la dynastie Bhatti avant de s’établir à Jaisalmer. le temple jaïn est dédié à Parshvanath, le 23ème Tirthankara (saint jaïn).

Détruit au 12ème siècle puis reconstruit en 1970, ce temple est une petite merveille avec ses jalis (panneaux de pierre) et sa torana (arche) finement sculptés.


6 – La cité abandonnée de Kuldhara (20 km)***


Sur la route des dunes, à 20 km de Jaisalmer se tient la cité fantôme de Kuldhara.

Le désert a soufflé une grande partie de cette ville mais les murs sont toujours présents ainsi que des puits et des temples.

On dit que les résidents de cette cité fantôme étaient des Brahmins Paliwal qui sont maintenant disséminés dans tout le Rajasthan. La légende raconte que le village de 300 âmes a été déserté en une seule nuit par ses habitants pour ne pas avoir à offrir à un tyran local une jeune fille différente chaque soir. En vérité, personne ne sait réellement pourquoi les villageois ont subitement quitté ce village… le mystère reste entier…


Fort de Khaba (40 km)*


A 15 km de la cité fantôme de Kuldhara sur se tient un fort qui était autrefois habité par les Brahmins Paliwal.

L’endroit offre peu d’attraction si ce n’est la vue imprenable sur le désert ainsi qu’un petit musée exposant quelques objets d’artisanat.

Autour du fort se trouvent les ruines de plusieurs habitations, une centaine de familles vécut là pendant plus de 200 ans.


Dunes de Sam et Khuri (40 km)**


Les dunes de Sam et Khuri offrent un bel aperçu du désert du Thar mais sont malheureusement trop touristiques.

Des balades à dos de chameaux dans ces dunes sont possibles mais insistez plutôt auprès des agences ou guides pour qu’ils vous montrent les parties plus sauvages du désert du Thar ou contactez-moi pour quelques bons tuyaux 😉

 

tourism.rajasthan.gov.in


2 Comments on “Jaisalmer, la cité d’or du désert du Thar”

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