Kanchipuram, la cité d’or du Tamil Nadu

On dit que Kanchipuram donne le bonheur éternel aux voyageurs qui lui rendent visite. Située à 65km de Chennai, sur les rives de la rivière Vegavathy, Kanchipuram est connue comme la ‘cité d’or’ ou ‘la cité aux mille temples’. Elle est aussi considérée comme l’une des sept villes les plus sacrées de l’Inde (Sapta Puri).

Les 108 lingams du temple Ekambareswarar

Kanchipuram fut la capitale des rois Pallavas du 6e au 8e siècle. Elle était alors connue comme un ghatikasthanam, c’est à dire ‘un lieu où l’on vient s’instruire’. Si cette ville comptait des milliers de temples à une certaine époque, il n’en reste plus qu’une petite centaine maintenant dont quatre principaux.

La cité d’or est divisée en deux grandes parties : Shiva-Kanchi, au Nord, et Vishnou-Kanchi, à l’Est de la ville. On trouve aussi un groupe de temples jaïns au Sud, en traversant la rivière.


Suivez le guide !


Temple Ekambareswarar***


Nous commençons la visite par le splendide temple d’Ekambareswarar, dédié à Shiva, le plus grand de Kanchipuram et le plus mystérieux…

L’entrée du temple d’Ekambareswarar

Le gopuram (tour) du temple de près de 60 m de haut, en fait l’un des plus hauts en Inde. Les premières fondations de ce temple datent aux alentours de 600 après J.-C. ; les divers royaumes qui se sont succédés tels les Pallavas, Pandyas, Cholas et Vijayanagars ont contribué successivement à sa construction.

Statues de Shiva et Parvati

Le temple fait partie des ‘Pancha Bootha Sthalams’ c’est à dire l’un des cinq temples à Shiva symbolisant chacun un des cinq éléments de la nature. Dans ce temple, le saint des saints abrite un ‘prithvi lingam’, représentant l’élément terre (prithvi signifie terre).

Le hall au 540 piliers abritant 108 Shiva Lingam

Le hall aux 540 piliers où 108 Shiva-lingams sont posés est particulièrement impressionnant. Une des autres spécificités de ce temple est son manguier qu’on dit vieux de 3500 ans et dont les quatre branches représentent les quatre Vedas : Sama Veda, Rig Veda, Atharva Veda, Yajur Veda.

Le manguier du temple


Temple Kailasnathar***


Détails du temple Kailasnathar

Kailasnathar est le plus vieux temple de Kanchipuram, les pierres polies par le temps  parlent d’elles-mêmes.

Dédié au dieu Shiva, Kailasanatha signifie ‘Seigneur du Mont Kailash’.

Il a été construit à la fin du 7e siècle par les rois de la dynastie Pallava. Ce temple en grès est célèbre pour ses sculptures de divinités mi-animales, mi-hommes qui étaient très populaires au cours de la période architecturale dravidienne. Le mur extérieur du temple possède 58 petits sanctuaires montrant différents aspects de Shiva.

Un statue de Nandi, le taureau divin, polie par le temps


Temple Varadaraja Perumal***


Le temple Varadaraja est dédié au dieu hindou Vishnou. Varada signifie ‘dispensateur de bénédictions’ et Raja, ‘roi’. Ainsi, Varadaraja signifie le ‘roi des donneurs de bénédictions.’

Le temple est est l’un des Divya Desams, c’est à dire, les 108 temples dédiés à Vishnou loué par les 12 Alwars, les saints-poètes tamils.

Varadharaja a été construit par les rois Cholas en 1053 et élargi au cours des dynasties suivantes. C’est un immense complexe d’environ 90 000 m2 composé de 32 sanctuaires et de 3 cours.

N.B: Si vous n’êtes pas ‘hindou’ vous n’accéderez qu’à la première cour et ne verrez malheureusement pas le saint des saints.

Le Sanctum Sanctorum où les ‘non-hindous’ ne peuvent entrer..


Temple Kamakshi***


Probablement construit par les rois Pallavas aux environs du 6e siècle, le temple Kamakshi Amman est un célèbre sanctuaire hindou dédié à Kamakshi, l’une des formes de la déesse Parvati ou Shakti.

Kamakshi signifie ‘celle qui a les yeux remplis d’amour’. Cette déesse est assise dans la position de yoga Padmasana (en lotus) qui symbolise la paix et la prospérité.

Kamakshi est aussi l’une des 51 ‘Shakti Peetas‘, un des temples les plus importants en Inde dédié à la ‘Shakti’ ou ‘Mère Universelle’.

Fidèles autour de l’arbre à voeux dans la cour principale du temple

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