Modhera, le majestueux temple du soleil du Gujarat

Modhera est une terre légendaire. On raconte qu’après avoir vaincu le roi-démon Ravana au Sri Lanka, le dieu Rama et son épouse Sita s’y arrêtèrent sur le chemin du retour. Il n’est donc pas étonnant que les souverains Solankis aient choisi ce sol sacré pour y bâtir un temple du soleil de toute beauté qui n’a rien à envier à celui de Konark dans l’Odisha.


La légende de Modhera


On dit que Modhera est le lieu d’origine de la communauté brahmane ‘Modha’. La légende raconte que ses membres ont reçu Modhera comme krsnarpana (cadeau) à l’occasion du mariage des divinités hindoues Sita et Ram.

Modhera
La déesse Modheshwari, avatar de Durga

Selon les textes mythologiques du Skanda Purana, après avoir vaincu le démon-roi Ravana, Rama aurait consulté le sage Vasishta Muni pour qu’il lui montre un Dharmaranya Kshetra (endroit de pénitence) où il pourrait se purifier du meurtre su démon Ravana. Le sage lui montra la région de Modhera. Le Seigneur Rama s’installa dans un village appelé Modherak où il effectua un Yajna (rituel du feu). On dit que le village de Modherak serait celui connu maintenant sous le nom de Modhera.

Un temple dédié à la déesse Modheshwari, déité de la communauté brahmane Modha, était situé à l’origine dans le complexe du temple du soleil, il se trouve maintenant à l’ouest de la ville de Mehsana, à 15 kms de Modhera. Matangi Modeshwari Mata est un aspect de la déesse Durga. Elle a dix-huit bras, chacun pourvu d’une arme ou accessoire dont un trishul (trident), une khadga (épée), un talwar (sabre), un kamandala (pot), une shankha (conche), une gada (massue) et un damaru (tambour).


L’histoire du temple de Modhera


Le temple du soleil de Modhera est situé sur la rive de la rivière Pushpawati, à 100 km d’Ahmedabad et a été bâti en 1026 sous le règne de Bhima Deva 1er (dynastie des Solankis).

Le Sabha Mandapa illuminé lors du festival de danse de Modhera

Les Solankis se considéraient issus de la Suryavamsha, la lignée solaire, c’est donc tout naturellement qu’ils dédièrent le temple à Surya, le dieu soleil. Ces souverains étaient de grands bâtisseurs et amoureux des arts. Ils ont inscrit leur notoriété dans l’histoire à travers de splendides monuments, notamment le Rani-Ki-Vav (puits à paliers) à Patan, les temples jaïns à Taranga et le temple Rudra Mahal à Siddhpur.


L’architecture du temple


Le temple de Modhera a beaucoup souffert des invasions mogholes. Cependant, les vestiges de ce magnifique monument laissent deviner sa beauté passée et témoignent du caractère sacré du site.

Modhera
Le Sabha Mandapa et le Guha Mandapa

Le complexe du temple est une merveille d’ingénierie, bâti conformément au ‘Shilpa Sastra’. Le Silpa Sastra est la science de l’art inscrite dans des anciens textes indiens. Dans le cadre de la conception d’un temple, le Shilpa Shastra prescrit, entre autres, les proportions d’une figure sculptée, la composition et le symbolisme à donner ainsi que les règles de base de l’architecture.

Piliers du Sabha Mandapa illuminés lors du festival de dance de Modhera

Des principes d’astronomie ont aussi été intégrés dans ce temple du soleil. Construit sur le tropique du Cancer, l’édifice avait été conçu de telle sorte que les premiers rayons du soleil tombent sur l’idole principale du temple au moment des équinoxes.

Le temple de Surya se compose de trois éléments distincts alignés sur un même axe :


Le Surya Kund (bassin de Surya)


Modhera
Le bassin du temple à la géométrie parfaite

Au premier plan du complexe, se trouve un magnifique bassin à la géométrie parfaite. Ce grand réservoir d’eau de 50 x 20 m, dans lequel le temple se reflète avec panache, était utilisé par les fidèles pour effectuer leurs ablutions rituelles.

Modhera
Un des petits autels, dédié à Ganesh, disposés autour du bassin

108 petits sanctuaires sont disposés tout autour du bassin. Quatre plus gros sanctuaires sont dédiés à Vishnou à l’est, à Ganesha et Sitala Mata au sud et à Nataraja à l’ouest. Le kund est pourvu de quatre paliers. On accède à chaque palier par des escaliers de forme pyramidale typique des baolis (puits) du Gujarat.


Le Sabha Mandapa


Modhera
Les vestiges de la grande torana à l’entrée du temple

Une grande torana (arche), dont il ne reste aujourd’hui que les deux piliers finement ciselés, ouvre la voie du Sabha Mandapa.

Le Sabha Mandapa est un hall utilisé pour les rassemblements et festivités religieux. Conçu sur un plan octogonal et ouvert sur les quatre côtés, il est orné de 52 piliers délicatement sculptés représentant des scènes du Ramayana, du Mahabharata et de la vie de Krishna

Le Sabha Mandapa illuminé pendant le festival de danse de Modhera

Garbhagrha et Guha Mandapa


Modhera
Le Guha Mandapa

À l’arrière du Sabha Mandapa, on trouve une autre structure construite sur une base en forme de lotus et qui se compose d’un mandapa (hall) et d’un garbhagrha (sanctum sanctorum) qui abritait autrefois la statue de Surya. L’idole aurait été dérobée lors de la mise à sac de la région par Mahmoud de Ghazni.

Modhera
Les colonnes finement sculptées du Guha Mandapa

Ce bâtiment avait été édifié de façon à ce, à l’équinoxe, les premiers rayons du soleil illuminent le visage de Surya orné de pierres précieuses.

Modhera
Les sculptures de la façade extérieure du temple

Les murs intérieurs du guha mandapa comprennent douze niches dans lesquelles sont représentés les douze Adityas, les douze aspects du dieu soleil et sont décorés de sculptures mettant en scène la vie humaine, de la naissance à la mort.

Sculpture de la maternité dans le Sabha Mandapa

Les façades extérieures sont décorées de délicates sculptures de dieux et déesses, de faune et de flore ainsi que de sculptures érotiques, fait commun à beaucoup de temples hindous.

Les sculptures érotiques du Sabha Mandapa

Festival de danse de Modhera


Danseuses lors du festival de dance de Modhera

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Le temple jaïn Bhagwan Simandhar

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