Mount Abu, la station climatique du Rajasthan

La Mount Abu, situé près de la frontière du Gujarat, est la seule station climatique du Rajasthan. C’est un petit paradis sur terre niché à 1220m dans la chaine Aravalli. Véritable oasis dans le désert, ses hauteurs abritent des rivières, des lacs, des cascades, des forêts de conifères et une riche faune. Outre cette nature généreuse, elle possède aussi de nombreux temples fascinants, aux légendes millénaires.


Historiquement, cette montagne fut le sanctuaire de guerriers régionaux. Les premiers rois furent les Dhumraja qui formèrent la dynastie Parmar en 916 de notre ère. Ils furent ensuite les vassaux des puissants Solanki du Gujarat, qui construisirent les fameux temples jaïns Dilwara (voir ci-dessous).

La conquête du Mont Abu en 1311 par Rao Lumba de la dynastie Deora-Chauhan mit fin au règne des Parmars et marqua également le déclin du Mont. Les Britanniques redécouvrirent le Mont Abu et après la seconde guerre mondiale, le tourisme connut un regain.


La légende du Mount Abu


Dans les Puranas, textes sacrés védiques, la région a été dénommée ‘Arbudaranya’ (la forêt d’Arbhuda). Son nom provient d’une légende.

On dit que la vache Nandini du Sage Vashisth tomba dans un gouffre. Vashisth invoqua le Seigneur Shiva pour l’aider à sauver sa vache. Shiva envoya alors Saraswati, la rivière divine, qui inonda la gorge et fit remonter la vache à la surface.

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L’idole du saint Vashisth

Vashisth décida alors de s’assurer qu’un tel incident ne se reproduise plus.

Il demanda à la montagne Nandi Vardhan, le plus jeune fils de l’Himalaya, de venir s’installer ici et de combler le gouffre de façon permanente. Nandi Vardhan accepta et arriva sur le dos du puissant serpent volant, Arbud Naag. Ce dernier demanda à ce que la montagne prenne son nom en reconnaissance de ses services. Cet endroit fut alors connu comme le mont Arbud et a ensuite évolué vers son nom actuel, le Mount Abu.

On dit aussi que c’est là que les Agnikula, les quatre clans rajpoutes descendants du dieu du feu (Chauhan, Pratihara, Parmar et Solanki), sont nés du yagam (rituel de feu) effectué par le sage Vashishta.


Summer festival


326253-winter-festival-mount-abuLe festival d’été du Mont Abu a lieu chaque année durant le mois de mai.
Le festival commence par une parade, qui débute à l’hôtel Shekhar, puis se poursuit jusqu’au lac Nakki suivie de spectacles folkloriques du Rajasthan et Gujarat. Les deuxièmes et troisièmes jours, différentes compétitions ont lieu ; course de bateaux et de chevaux entre autres. Le festival finit par un feu d’artifice.


Suivez le guide !


Lac Nakki


Situé à une hauteur de 1200 m au dessus du niveau de la mer et se lovant dans les collines rocailleuses environnantes, le lac Nakki est une des principales attractions de la ville. La légende veut qu’il ait été creusé par les dieux, pour se protéger d’un démon, en utilisant leurs ongles (ongles = nakh en hindi) d’où son nom Nakki.


Temple Raghunathji


Situé au bord du lac Nakki, le temple est consacré à Shri Raghunath Ji qui est considéré comme une des réincarnations du dieu hindou Vishnou. On dit qu’il protège ses disciples de toutes les calamités naturelles et libère des peines et douleurs de la vie.


Le Toad Rock


Sur une colline dominant le lac, on peut apercevoir le ‘Toad Rock’ (le rocher du crapaud). Il a été appelé ainsi car il ressemble à un crapaud sur le point de sauter dans le lac. Il y a deux façons de se rendre au ‘Toad Rock’, escalader la roche ou emprunter les marches qui partent du lac Nakki Lake, près du temple de Ragunath.


Bharat Ma


En face du ‘Toad Rock’, sur l’autre rive du lac se trouve un temple dédié à la mère patrie, l’Inde (Bharat Ma). Il offre un beau panorama sur le lac.


Temples jaïns Dilwara (2 km)


Ces somptueux temples jaïns, haut lieu de pèlerinage, furent construits entre le 11ème et 13ème siècle de notre ère. D’apparence modeste, l’intérieur vous laissera cependant sans voix.

Les détails ornementaux taillés dans le marbre sur les plafonds et les piliers sont tout simplement incroyables. Pour la construction des temples, les énormes blocs de marbre ont été transportés à dos d’éléphants depuis les collines d’Ambaji à 50 km de là jusqu’au mont Abu !

Le complexe du temple Dilwara se compose de 5 temples consacrés à cinq tirthankaras (saints jaïns)

A NOTER ! Les temples jaïns Dilwara sont ouverts pour les touristes de 12 heures à 15 heures seulement. Les photos ne sont pas autorisées à l’intérieur du complexe du temple.


Temple Adhar Devi (3 km)


Le Temple Adhar Devi exige de grimper 365 marches creusées dans la montagne. Il est dédié à une forme de la déesse hindoue Durga.

Le sanctuaire est situé dans une grotte accessible en rampant à travers une petite ouverture ce qui lui donne un côté mystérieux et aventurier…

La légende raconte que l’Adhar (la moitié du corps) de la divinité déesse est tombé ici et que l’image de la déesse était suspendue dans les airs. Outre l’aspect spirituel du lieu, l’endroit offre une splendide vue panoramique sur les vallons des Aravallis.

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L’entrée de la grotte temple


Temple et fort d’Achaleshwar


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L’idole de Nandi à l’entrée (taureau divin)

Achaleshwar‘est un de mes coups de coeur au Mont Abu. Il ne reste que quelques vestiges du fort qui fut bâti par la dynastie Parmar. L’intérêt de ce lieu réside surtout dans ses temples hindous et jaïns

Le temple d’Achaleshwar est un sanctuaire des plus énigmatiques.

L’aspect unique de ce sanctuaire est que le saint de saints n’abrite pas un Lingam qui est le symbole traditionnel de Shiva mais, à la place, se trouve une fosse qui se veut être l’empreinte du gros orteil droit du Seigneur Shiva. On dit que la fosse descend jusqu’au centre de la terre.

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L’intérieur mystérieux du temple d’Achaleshwar

La légende raconte que pour stabiliser le Mont Abu, le seigneur Shiva a étendu sa jambe depuis Bénarès plaçant son orteil à cet endroit.

Le temple est entouré de petits sanctuaires qui témoignent de l’ancienneté de l’endroit, qu’on dit millénaire.

L’idole de Nandi à l’entrée (taureau divin) est tout aussi singulière. Il est constitué de cinq métaux, à savoir, l’or, l’argent, le cuivre, le laiton et le zinc et pèse plus de quatre tonnes.

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La fosse de Shiva


Kund Mandakini


 Près du temple se trouve un large bassin, le Kund Mandakini avec trois intrigants buffles en pierre représentant des personnages mythologiques.

On dit que dans les temps anciens le lac était rempli de ghee (beurre clarifié) et que des démons déguisés en buffles seraient venus s’y abreuver jusqu’à ce qu’ils soient découverts et abattus par le roi Adi Pal.


Temple Jain d’Achalgarh


Le temple Jain d’Achalgarh est dédié à Adinath, le premier des 24 Tirthankars (saints jaïns). Ce n’est pas un temple antique, mais il est finement sculpté. 

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L’idole d’Adinath


Guru Shikhar (15 km)

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Le pic de Shikhar

Guru Shikhar est le pic le plus élevé de la chaîne des Aravalli (1722 m).

Un chemin vous conduit jusqu’au sommet où se trouve une grotte qui abrite un temple de Dattatreya (combinaison de Brahma, Vishnu et Shiva).

A quelques mètres en montant, vous pourrez aussi visiter le sanctuaire dédié à Ahilya, la mère de Dattatreya. La vue de ce pic est imprenable.

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L’observatoire du pic


Gaumukh kund – Ashram de Vashisth  (6 km)


L’ashram de Vashisth est mon autre coup de coeur. Il se niche dans une vallée recouverte d’une épaisse forêt sauvage. Il faut descendre 700 marches (et les remonter) pour l’atteindre.

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Les marches à travers la forêt pour atteindre l’Ashram

Le temple a été construit en hommage au saint Vashisth. On croit que Vashisth a effectué un Yagna (rituel du feu) à cet endroit et que les quatre principaux clans Agnikula rajpoutes sont nés.

A proximité du temple, se trouve un joli bassin d’eau de source, le Gaumukh Kund, qui sort de la bouche du taureau divin Nandi.

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l’Ashram de Vashisth

Selon la légende, deux sages étaient engagés dans un débat métaphysique. La rivière sacrée Saraswati choisit de soutenir le sage Vashisth. Ceci rendit l’autre sage Vishwamitra furieux qui maudit la rivière en disant que son flot serait à l’avenir sale et impie.

La rivière Saraswati pria alors le sage Vashisth de lui rendre sa pureté. Vashisth répondit que pour cela il fallait qu’elle lui touche les pieds et coule près de son ashram. Depuis ce temps, on dit que la mythique rivière Saraswati coule sans interruption à cet endroit. Plus tard, un roi y installa un bassin.

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Le Gaumukh Kund, joli bassin d’eau de source


Réserve naturelle du Mount Abu


Le Mont Abu a été déclaré réserve naturelle en 1980.

Il possède une bio-diversité très riche. C’est le seul endroit au Rajasthan où l’on peut observer des variétés d’orchidées sauvages.

L’ours paresseux peut être observé dans la réserve naturelle du Mount Abu

La faune est toute aussi riche, on y trouve des espèces rares, menacées ou en voie de disparition. Le léopard est le prédateur principal mais la réserve abrite aussi le loup, le chacal, le renard indien. Le sanctuaire fournit aussi un habitat idéal pour l’ours paresseux.


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