Orchha, la cité des rois Bundela

Une chose étonne à Orchha : cette toute petite cité paisiblement posée au bord de la rivière Betwa compte pourtant un nombre impressionnant de somptueux édifices. Il faut dire que cette ville était jadis la capitale d’un royaume florissant, celui des Bundelas descendants des rajpoutes de Bénarès.

La ville a été créée en 1501, par un chef Bundela, Rudra Pratap Singh, qui fut le premier roi d’Orchha (1501-1531). Les Bundelas descendent des rajpoutes ‘Gaharwar’ de Varanasi. Orchha devint la capitale de la dynastie Bundela de 1531 à 1783.

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Eléphant finement sculpté dans le fort d’Orchha

En 1602, Bir Singh Deo monte sur le trône d’Orchha. C’est à cette époque que la cité atteint le sommet de sa gloire et que plusieurs palais sont édifiés.
Bir Singh Deo s’attirera les foudres de l’empereur moghol Akbar s’étant allié avec Jahangir, le fils rebelle de ce dernier. Le royaume Bundela fut sauvé par la mort d’Akbar et l’accession au trône de Jahangir.

Les Bundela tentèrent de se révolter contre les empereurs moghols suivants mais sans succès. En 1783, ils déplacèrent leur capitale à Tikamgarh.


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Fort d’Orchha


Le Fort d’Orchha est construit sur une île de la rivière Betwa, reliée à la terre ferme par un pont à plusieurs arches.

Il renferme deux palais : le Jahangir Mahal et le Raja Mahal ainsi que divers bâtiments comme un bain turc, une écurie pour les chameaux, entre autres. Le fort est protégé par un mur d’enceinte qui servait de rempart contre les ennemis du royaume et des crues.


Temple de Chaturbhuj


Construit entre 1558 et 1573 par le roi Madhukar sur une plate-forme massive, ce temple a été édifié à l’origine pour enchâsser l’idole de Rama qui est finalement restée dans le palais-temple ‘Ram Raja’.

Ce temple à l’architecture étonnante est dédié à Chaturbhuj, une forme du dieu Vishnu à quatre bras.


Temple de Rama Raja


‘Ram Raja’ est sûrement le plus important des temples d’Orchha. De nombreux fidèles font le pèlerinage jusqu’à lui. 

Construit par Madhukar Shah au 16ème siècle pour sa reine, c’est le seul temple en Inde où le dieu Rama est adoré en tant que roi dans un palais.

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Le palais-temple du dieu Rama

Selon la légende, le dieu Rama est un jour apparut en songe au roi Madhukar Shah et lui a ordonné de lui construire un temple. Le roi a suivi les instructions données par Rama et a rapporté une idole d’Ayodhya, ville natale du seigneur Rama. Cependant, la construction du temple n’étant pas terminée lorsque l’idole arriva d’Ayodhya, elle fut placée dans le palais royal.

Plus tard, le roi se rappela que dans son rêve, le seigneur Rama avait spécifiquement mentionné que son idole ne pourrait plus être retirée de l’endroit où elle avait été posée en premier lieu. Cela conduisit le roi à abandonner la construction du temple et le palais où l’idole avait été temporairement placée a été transformé en temple.

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Pèlerins lors d’un festival au temple Ram Raja


Temple de Laxminarayana


Aujourd’hui inactif, le temple Laxminarayana était initialement dédié à Lakshmi, la déesse hindoue de la prospérité.

Il renferme d’exquises peintures murales couvrant une variété de sujets spirituels et profanes. Un chemin dallé relie ce temple à celui de Ram Raja.


Temple de Durga


Juste en face du temple Chaturbhuj, ce petit sanctuaire posé sur un rocher est dédié à la déesse hindoue Durga.

Le temple semble fermé mais, en fait, il vous faudra vous faufiler à travers une clôture pour y accéder. Belle atmosphère dans ce temple bercé par les mantras.

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Récitation de mantras dans le temple de Durga


Chhatris, cénotaphes royaux


Ces somptueux chhatris au nombre de 14 sont des mémoriaux dédiés aux souverains d’Orchha.

Ils sont regroupés le long du ‘ghat Kanchan’ de la rivière Betwa. Une belle vue panoramique sur les cénotaphes vous attend en traversant le pont de la rivière Betwa.

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La rivière Betwa


2 Comments on “Orchha, la cité des rois Bundela”

  1. Belles photographies liées à un texte en total accord avec le lieux.
    Merci belle aventurière j’étais la semaine passée à Orchha. Tu prolonges mon séjour par ton témoignage réussi.

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