Porte d’entrée du désert du Thar, le petit hameau d’Osian – à 70 km de Jodhpur – nous offre une plongée dans le temps, sur les traces des caravanes de la route de la soie.

Osian était connue dans les temps anciens en tant que centre védique et, pendant le règne des rois Gupta (320 – 550 ap. J-C), comme étape indispensable pour les caravanes de chameaux. Elle devint une ville commerciale très prospère sous le règne des Gurjar Pratihar (7-11ème siècle). Cette ville antique, véritable oasis dans le désert du Thar, fut aussi un haut lieu du jaïnisme du 8ème au 12ème siècle.

On comptait à l’époque une centaine de temples dont la plupart n’ont pas résisté à l’épreuve du temps et aux diverses invasions. Quatre temples se démarquent maintenant : le temple jaïn dédié à Mahavira, les temples hindous Sachiya Mata, Hariharan et Surya.

Après les attaques des armées de Muhammed de Ghor en 1195, la ville fut désertée.


Festival à ne pas manquer


Marwar Festival


Concert dans les dunes

Festival du Marwar regroupe des festivités populaires qui se déroulent chaque année à Jodhpur puis à Osian. La musique et la danse de la région Marwar est le thème principal de ce festival. La première journée commence par une parade suivie de diverses attractions comme du tatouage de chameau, des courses, des concours divers de nouage de turbans ou de la plus longue moustache…

EN SAVOIR +

Dal ka badha


Osian est aussi connue pour une spécialité culinaire, appelée Dal ka badha ou dal Pakora.

C’est une sorte de beignet de lentilles. Le plus fameux restaurant d’Osian pour déguster ce mets est le ‘Jeevan Ji Wade Wale’ près de la station de bus.


Suivez le guide !


Temple jaïn Mahavira****


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Le temple et sa ‘Torana’ ou arche finement sculptée

Le temple jaïn d’Osian a été construit par le roi Pratihara Vatsa au 8ème siècle de notre ère. Dédié à Mahavira, le 24ème Tirthankara (saint jaïn), le temple est considéré comme un important centre de pèlerinage jaïn.

Il est célèbre pour son architecture délicate. La porte principale est finement sculptée de jeunes filles et la torana (arche) sur le porche du sanctuaire principal est particulièrement raffinée.

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Panneau des jeunes filles à l’entrée


Temple hindou Sachiya Mata***


Le temple de Sachiya Mata est situé sur une colline à l’entrée de la ville.

Le complexe actuel, appelé également Shri Mataji Osiya, a été construit au 12ème siècle de notre ère par Upaldev, le frère du Roi Punj. Il a été édifié à la place d’un ancien temple construit au 8ème siècle par le roi Upendre Parmar.

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L’entrée du temple se fait par une série d’arches de style jaïn

Le temple de Sachiya Mata est dédié à la déesse Sachi Mata, épouse du dieu Indra, une des formes de Durga. Elle est vénérée comme kuldevi (sainte patronne) aussi bien par les hindous que par les communautés jaïnes.

On entre dans le complexe du temple Sachiya Mata, par une série d’arches magnifiquement sculptées dans le style jaïn. Le complexe possède deux sanctuaires aux multiples sculptures, à savoir le Chandi Ka Mandir et l’Amba Mata Mandir.

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L’idole Amba Mata


Temples hindous Harihara ***


A l’entrée sud de la ville trois temples se distinguent par leur ancienneté.

Dédiés à Harihara (union des dieux Shiva et Vishnou), ces temples du 8ème et 9ème siècle ont été construits sur des plateformes surélevées. Ils sont finement ciselés et ornés de sculptures.

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L’extérieur finement sculpté du temple Hariharan


Temple du soleil***


A l’ouest de la ville se trouve un groupe de temples hindous comprenant le temple à Surya (temple du dieu soleil).

Construit au 10ème siècle, il possède des piliers magnifiquement sculptés ainsi qu’un plafond décoré de serpents enroulés autour de fleurs de lotus.


Désert du Thar***


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Huttes pour un séjour dans le désert

Outre ses temples, le charme d’Osian réside dans sa proximité avec le désert du Thar.

Les paysages sont de toute beauté et, si vous aimez les activités touristiques, des camps dans le désert et des excusions à dos de chameaux y sont organisés.

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Balades à dos de chameau dans le désert

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