Palitana, Shatrunjaya, la colline sacrée des jaïns

Perchés sur la colline Shatrunjaya, les somptueux temples de Palitana semblent caresser les cieux. Les 3500 marches qui vous rapprochent lentement d’eux vous laissent à loisir admirer la beauté de l’horizon autant qu’elles vous mènent sur un chemin intérieur.

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Chemin menant à la colline de

Palitana est le nom de la ville qui entoure la colline sacrée Shatrunjaya, elle fut jadis la capitale d’un petit état princier, fondée par un noble rajpoute du nom de Shahji.

Shatrunjaya signifie « lieu de victoire contre les ennemis intérieurs ». Avec le Mont Abu, Girnar et Shravanabelagola, c’est l’un des lieux les plus sacrés de la foi jaïne. Chaque aspirant est censé faire ce pèlerinage au moins une fois dans sa vie.


Selon la croyance, Palitana est le site où Adinath, le 1er Tirthankar (saint jaïn) aurait atteint l’illumination et où se seraient rendus, vingt-trois des vingt-quatre saints Tirthankars.

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L’immense complexe des temples de Palitana

On trouve sur la colline de Palitana plus de 800 temples repartis dans neuf enceintes différentes, c’est le plus vaste complexe jaïn au monde. Les premiers temples de Palitana auraient été construits autour du 11ème siècle mais bon nombre d’entre eux furent détruits par les invasions mogholes du 14-15ème siècle ; la plupart des temples que l’on visite maintenant ont été construits autour du 16ème siècle.

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Une partie des temples de Palitana

Le temple le plus vénéré de Shatrunjaya est celui d’Adinath dont la statue de marbre blanc est habillée d’or et sertie de pierres précieuses.

Parmi les autres temples remarquables on distingue aussi le temple des Digambars, une branche du jaïnisme où les moines ne portent aucun vêtement : Il contient neuf beaux sanctuaires et dans le temple principal est assise l’idole d’un mètre de haut de Bhagawan Shantinath (le 16ème Tirthankar) taillée dans du marbre pur blanc.

Shatrunjaya est la demeure des dieux donc personne, pas même les prêtres des temples, ne peut rester sur la colline durant la nuit.

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Intérieur raffiné d’un du temple des Digambars

Conseils pour entreprendre ce pèlerinage

Prévoyez au moins une demi-journée pour visiter ces temples, montée comprise (7 kms aller-retour). Partez de bonne heure le matin pour évitez les chaleurs caniculaires.

Il est recommandé de respecter les coutumes jaïnes. Conformément à la non-violence stricte du jaïnisme, aucun produit en cuir (portefeuilles, ceintures, etc.) doit être transporté sur la colline. Les shorts, les hauts sans manches et les vêtements trop serrés sont considérés comme irrespectueux. Evitez d’emporter de la nourriture mais prévoyez de l’eau dans une gourde. Le lieu se veut une zone sans plastique.

[ Mon pèlerinage de Palitana ]

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