Puducherry (Pondicherry), halte relaxante et spirituelle

Ancien comptoir français, la ville de Pondicherry – rebaptisée Puducherry – avec ses rues bien ordonnées bordées d’arbres et de bougainvilliers, ses bâtiments coloniaux colorés, ses boutiques chics et son aura spirituelle est une halte des plus relaxantes sur la route Chennai-Madurai. 

L’état de Puducherry comprend quatre régions côtières à savoir Puduchery, Karaikal, Mahé et Yanaon. Puducherry et Karikal sont situés sur la côte Est du Tamil Nadu, Yanam dans l’Andhra Pradesh et Mahé sur la côte Ouest dans le Kerala.

La ville de Puducherry est la capitale de cet état. Elle se trouve sur la côte à environ 162 km au sud de Chennai (Madras). ‘Pondicherry’ est l’interprétation française du nom original ‘Puducheri’ qui signifie ‘nouvelle colonie’.

La principale langue parlée est le tamil mais le telugu, le malayalam, l’anglais et le français sont parlés par un nombre considérable de personnes.

La ville est conçue selon un quadrillage depuis sa création. Elle est scindée en deux parties, le quartier français et le quartier tamil. Au nord, on trouve plusieurs plages et l’iconique Auroville, ville expérimentale, conçue comme un lieu de vie communautaire universel.


Le quartier français de Pondicherry


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Un des exemples typiques des bâtiments coloniaux à pondicherry

La partie française de la ville a été construite le long de la mer. Elle se caractérise par de longues rues ponctuées de bâtiments coloniaux remontant pour certains au 18ème siècle et abritent pour certains des institutions gouvernementales.

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Un des bâtiments résidentiels reconvertis en hôtel

Les bâtiments résidentiels ont été très joliment rénovés et abritent le plus souvent des hôtels de charme, restaurants, art cafés et boutiques chics. Le célèbre ashram de Sri Aurobindo et le temple de Ganesha font partie du quartier Français (voir plus bas)


Le quartier tamil de Puducherry


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Une maison typique tamile avec le porche d’entrée à colonnade

Le quartier tamil est bien différent du quartier français, plus populaire et plus animé… ici c’est la ‘vraie’ Inde que vous rencontrez. Les bâtiments présentent une architecture tamile bien typique : l’entrée comporte un porche à colonnade ou ‘Thinnai’ en langue tamoule. Ce porche montre l’aisance financière de la famille. Plus le Thinnai est élaboré, plus la famille est aisée.

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Le salon d’une maison tamile

Après le porche, nous entrons dans le principal salon pourvu souvent d’une large balançoire en bois (oonjal) puis nous traversons le ‘Mutram’, une caractéristique unique des maisons tamiles. Le Mutram est un espace ouvert avec un pluvarium qui permet la circulation de l’air et de faire entrer la lumière naturelle dans la maison. La cuisine se trouve après avoir traversé le Mutram.

Enfin, vous arrivez dans une cour arrière qui sert de jardin. On y trouve souvent un ‘Thulasi Maadam’, un tulsi (basilic) dans un haut pot. Le tulsi est une plante considérée comme sacrée dans l’hindouisme et utilisée en tant que plante médicinale.


La promenade du front de mer


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La promenade

La ‘Promenade’, également appelée ‘avenue Goubert’ est l’endroit le plus connu de Pondicherry. C’est le lieu privilégié des joggers. Le soir, la circulation est interdite et c’est comme si tout Pondy descendait dans la rue pour profiter de la brise marine.

Le long de la Promenade, vous tomberez sur le ‘Gandhi Mandappam’ ou mémorial à Gandhi. Cette statue de quatre mètres, la plus grande statue du Mahatma en Asie, est entourée de huit piliers de granit qui ont été ramenés de Gingee, un fort à 70 km de Pondicherry.

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Mémorial à Gandhi

Pour la petite anecdote, sous la statue de Gandhi, se trouve un tunnel souterrain qui mène au fort de Gingee. Le gouvernement avait entrepris de le désensabler, mais après la mort par suffocation de plusieurs personnes, le tunnel a été fermé définitivement dans les années 1960.


L’Ashram Sri Aurobindo


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Le tombeau de d’Aurobindo

Lieu emblématique de Pondy, l’Ashram Sri Aurobindo est situé rue de la Marine dans le quartier français. C’est l’un des ashrams les plus connus en Inde avec des fidèles venant du monde entier.

Il a été créé par Aurobindo Ghosh (Sri Aurobindo), un poète-philosophe indien militant pour l’indépendance de l’Inde. Il fut emprisonné par les Britanniques pour avoir écrit des articles contre la domination britannique.

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Ari Araubindo

Pendant son séjour en prison, il eut des expériences mystiques et spirituelles. quand il fut libéré, il déménagea à Pondicherry, délaissant la politique pour le travail spirituel.

A Pondichéry, Aurobindo découvre le pouvoir du yoga et développe une méthode de pratique spirituelle qu’il appellera ‘Yoga Intégral’.

En 1926, avec l’aide de sa collaboratrice spirituelle, Mirra Alfassa, une mystique parisienne appelée ‘La Mère’, il fonde l’Ashram Sri Aurobindo. Il décède le 5 Décembre 1950 à Pondichéry.

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La Mère

Après la mort de Sri Aurobindo en 1950, le fonctionnement de l’Ashram est confié à ‘La Mère’. C’est elle qui concevra Auroville ou la ‘Ville de l’Aube’. Elle meurt en 1973 à l’âge de 93 ans.
Le bâtiment principal de l’Ashram est l’endroit où les dépouilles mortelles de Sri Aurobindo et La Mère sont conservées. Leur ‘Samadhi’ ou mausolée, qui est généralement entouré par des fidèles en prière, se trouve dans la cour centrale sous un arbre frangipanier et est recouvert chaque jour de fleurs.


Temple Manakula Vinayagar


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Manakula Vinayagar est l’un des temples les plus importants de Pondy. Il a été construit il y a trois siècles dans un style dravidien.

Le temple est dédié au culte du Seigneur Ganesha, la divinité à tête d’éléphant. L’intérieur est décoré des quarante formes du Seigneur Ganesha, sculptées dans les murs de pierre du temple. On y trouve aussi un sanctuaire consacré à Murugan, le frère de Ganesha.


Le marché Goubert ou Grand Bazar


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 Le Goubert Market est le plus grand marché couvert de Pondichéry ; il s’étend sur plusieurs rues.

C’est un marché typiquement indien et l’on y trouve à peu près de tout. Le marché aux fleurs vaut particulièrement le coup d’oeil ; un véritable festin de couleurs et de fragrances. Les habitants viennent y acheter les fleurs et les guirlandes pour leurs rituels religieux ainsi que pour les mariages.


Eglise de Notre-Dame des Anges


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Donnant sur le golfe du Bengale et la Promenade, l’église de Notre-Dame des Anges se trouve sur l’ancienne place des capucins, entourée des rues Dumas, Surcouf et Romain Rolland.

Entre l’église et la mer se trouve un petit jardin, au milieu duquel se dresse une statue de Jeanne d’Arc portant un étendard de bataille.

La construction de l’église est attribuée à l’ingénieur Louis Guerre, issu d’une famille basée à Pondichéry depuis le 18e siècle. Il a également construit de nombreuses autres belles demeures dans le quartier, comme la résidence du vice-consul et le presbytère.


Bharati Government Park & Raj Niwas


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Le parc de Bharati se trouve dans le quartier français, endroit idéal pour flâner et se réfugier lors des chaleurs estivales.

Au centre se trouve le ‘Aayi Mandapam’, un monument édifié en mémoire d’Aayi, une prostituée qui a sacrifié sa maison pour creuser un puits pour les villageois des environs. L’édifice est construit dans le style gréco-romain.

Autour du parc se tiennent plusieurs édifices gouvernementaux parmi lesquels se trouve le Raj Niwas, la résidence du gouverneur de Puduchery, ancien palais du gouverneur français.


Eglise de Notre Dame de la Santé (4 km)


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L’église ‘Church of Our Lady of Health’ se trouve à Ariyankuppam, un village à 4 km au sud de Pondichéry.

Après la venue des Français à Pondichéry en 1673, les Arméniens, sous la direction de Mgr Adda Simon construisent l’église Notre-Dame de la Conception en 1690.

Cette église a été donnée aux jésuites de la Mission Carnatique vers 1700 et a été rebaptisée Eglise de Notre-Dame de la Santé (Church of Our Lady of Health)

C’est un lieu de pèlerinage très populaire pour les Pondichériens.


Backwaters de Chunnambar et paradise beach (8 km)


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Chunnambar est situé à 8 km de Pondichéry, le long de la Cuddalore Main Road. La plage de Chunnambar aussi connue comme ‘Plage Paradiso’ ou ‘Paradise Beach’ est située près de l’embouchure des backwaters.

Elle porte bien son nom ; c’est une plage de sable fin, très propre et encore peu fréquentée. Oubliez les plages du nord de Pondy, Paradise beach est l’endroit idyllique pour la baignade.

Une courte croisière sur la rivière vous y mène. Des logements sont disponibles sur place ainsi que des restaurants.


Auroville (8 km)


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Le Matrimandir

Auroville – ou la ‘ville de l’aube’ – est un lieu de recherche sur l’unité humaine pensé par La Mère, la compagne spirituelle de Sri Aurobindo.

L’idée était de construire une ville futuriste où les gens de bonne volonté peuvent vivre ensemble en paix et en harmonie, au-delà de toutes croyances et nationalités.

Au cours de la cérémonie d’inauguration d’Auroville le 28 Février 1968, la terre de 124 pays a été placée dans une urne en forme de lotus et mélangée pour symboliser l’unité universelle. Cette urne est aujourd’hui située au centre d’un amphithéâtre dans les jardins du Matrimandir.

Situé à environ 8 km au nord-ouest de Pondicherry, Auroville a été conçue par l’architecte français Roger Anger. Environ 2 000 personnes y vivent ; près des deux tiers des résidents viennent de l’étranger.

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L’architecture des bâtiments est une combinaison d’éléments indiens et occidentaux traditionnels et modernes. Les résidents sont impliqués dans l’agriculture, l’administration, le commerce et l’artisanat, les technologies alternatives, l’éducation, la santé et le développement.

Le Matrimandir (en sanscrit, le temple de la Mère) est un bâtiment situé au centre d’Auroville considéré comme l’âme de la ville.

Le Matrimandir n’est pas un temple mais une gigantesque salle de méditation aux murs de marbre blanc abritant le supposé plus gros globe de cristal du monde (70 cm de diamètre) éclairé par les rayons du soleil grâce à un système de miroirs installé sur le toit. Autour du Matrimandir, on trouve douze autres petites salles de méditation (appelées pétales) ayant chacune leur propre ambiance. De l’extérieur, le Matrimandir ressemble à un globe doré, centre d’un lotus. Cette immense sphère dorée atteint 36 m de diamètre.

www.auroville.org

pondytourism.in


Serenity beach et Auro beach (10 km)


pondicherry pudducherryLa plage ‘serenity’ est à vingt minutes de route au nord de la ville. Le surf est ici très populaire.

Auroville Beach – populairement appelé plage Auro – est, comme son nom l’indique, proche d’Auroville, située à environ 12 km de la principale ville de Pondicherry.

Lors de mon dernier passage, ces deux plages étaient plutôt sales et n’invitait pas à la baignade. Côté plage, mieux vaut s’en tenir à Paradiso beach.


2 Commentaires “Puducherry (Pondicherry), halte relaxante et spirituelle

  1. Voyage et séjour inoubliable. Auroville (cité de l’Aurore) doit absolument être connu par le monde entier. Elle représente l’espoir d’un monde meilleur.

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