Puri, la demeure du seigneur de l’univers

Puri, dans l’Odishaest la demeure de Jagannath, le ‘seigneur de l’univers’, une des formes du dieu Vishnou ou son avatar, Krishna. La cité lui est totalement dévouée. Puri fait partie des Char Dham, les quatre plus grands lieux de pèlerinages hindous en Inde. La dévotion atteint ici son point culminant lors de la fête du Rath Yatra (fête des chars).

Le sanctum sanctorum du temple de Puri abrite trois statues singulières, celles de Jagannatha, Balabhadra (son frère) et Subhadra (sa soeur). Ces idoles souriantes aux grands yeux ronds sont sculptées de façon grossière dans du bois de neem, considéré comme sacré en Inde. En cela, elles sont uniques en Inde où les statues sont généralement en métal ou en pierre.

Les idoles de Balabhadra, Subhadra et Jagannatha

L’origine du culte de Jagannath n’est pas claire et fait l’objet de nombreux débats. Certains pensent que des pratiques animistes seraient le point de commencement de ce culte.

Selon la légende, la statue de Jagannath servirait de reliquaire contenant les ossements du dieu Krishna, recueillis lors de sa crémation.

Autre particularité : tous les douze ans, les trois idoles sont remplacées et sculptées de façon identique lors d’une cérémonie secrète appelée ‘navakalevara’ (nouvelle incarnation).

Le temple de Puri

Le temple, très strict, est interdit aux non-hindous mais aussi aux non descendants indiens ; plusieurs conflits opposants des dévots et les ‘gardiens’ du temple ont d’ailleurs eut lieu à ce sujet. On peut cependant avoir un maigre aperçu du sanctuaire depuis la ‘Raghunanda library’ située en face sur la place. Il vous sera demandé un ‘petit geste’ par le gérant pour l’accès à la vue ainsi que quelques mots dans son livre d’or.

Les trois chars du festival abritant les idoles de Balabhadra, Subhadra et Jagannat

Le festival des chars (Rath Yatra) est le plus important de Puri et l’un des plus grands en Inde. Il rassemble près de 100 000 fidèles. Il est célébré lors du mois de Ashadha Shula Dwitiya (autour de juillet). Le festival commémore la visite annuelle du dieu Jagannath au temple Gundicha via le temple de Mausi Maa près de Balagandi Chaka. Lors du Rath Yatra, les divinités de Jagannath, Balabhadra et Subhadra partent en procession sur des chars jusqu’au temple de Gundicha et y restent pendant neuf jours. Ensuite, les divinités retournent au temple principal de Jagannath. Le voyage de retour est appelé ‘Bahuda Yatra’.

Le Rath Yatra à aussi lieu en même temps dans deux autres villes en Inde : Udaipur (Rajasthan) et Ahmedabad (Gujarat). Bien que moins impressionnantes en nombre de participants, ces deux cités du nord-ouest de l’Inde peuvent rassembler des dizaines de milliers de dévots.

A voir aussi à Puri…

Avant de repartir, faites un petit tour sur la plage de Puri, juste pour l’ambiance ‘côte d’azur’ à l’indienne.

La plage de Puri

Puri Beach Festival : Ce festival se déroule sur la plage ‘Sea Beach’ à Swargadwara (à 3 kms du centre de Puri). Des spectacles de danses classique et folklorique de l’Inde ainsi que des défilés de mode et concerts rock sont organisés à cette occasion. Vous trouverez aussi des stands d’artisanat et de magnifique sculptures sur sable.

Beach festival de Puri

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