Ranakpur, le temple aux 1444 piliers

Ranakpur est une petite cité nichée au cœur des monts Aravalli, sur la route entre Udaipur et Jodhpur. Elle doit sa renommée à son temple jaïn Chaturmukha, véritable merveille architecturale aux 1444 piliers, l’une des plus vastes constructions jaïnes de l’Inde.

Ranakpur
Chaque pilier du temple est sculpté de façon différente, il n’y en a pas un de semblable

Le site de Ranakpur fait partie des cinq pèlerinages majeurs du jaïnisme avec Girnar, Shravanabelagola, Palitana et Dilwara.

Le temple principal, celui d’Adinath encore appelé Chaturmukha, a été commandé par un riche marchand, Dharna Sah, au 15e siècle. Suite à la vision du temple achevé à cet endroit, il approcha l’architecte Depa et demanda l’aide du Maharaja Rana Kumbha qui lui accorda le terrain et l’assistance nécessaire.

Ranakpur
Parshvanatha (le 23e saint jaïn) auréolé de 1008 têtes de serpents

Il est entièrement construit en marbre blanc et couvre une surface d’environ 4 400 m2. Outre ses 1444 piliers, il comprend 24 salles, 80 dômes et 2 cloches de 110 kg chacune.

Ranakpur
Les minutieuses sculptures des dômes du temple

Chaque centimètre du temple est minutieusement gravé, sculpté, ornementé. Il n’y a pas deux piliers identiques. On comprend aisément pourquoi il aura fallu quasiment 65 ans pour en achever la construction.

Ranakpur
Un des éléphants en marbre du temple

Le sanctum sanctorum abrite l’idole d’Adinath, le premier des Tirthankaras (saints jaïns). La statue a quatre têtes regardant vers les quatre points cardinaux, c’est pour cela que le temple est aussi appelé Chaturmukha, ce qui signifie ‘quatre têtes’. Vous ne pourrez malheureusement pas l’apercevoir, car seuls les fidèles jaïns peuvent entrer dans le sanctuaire principal.

 Ranakpur
Les fresques sensuelles du temple de Parshvanatha

Au côté du temple d’Adinath, on trouve deux autres temples jaïns du 15e siècle, un dédié à Neminatha (le 21e Tirthankara) et l’autre à Parshvanatha (le 23e Tirthankara) aussi connu comme ‘le temple des prostituées’ en raison de ses statues sensuelles.

Le temple du soleil de Ranakpur

Un peu plus loin, en passant par la route longeant le site, se tient un temple hindou du 13e siècle dédié à Surya, le dieu soleil. Il est construit dans le style classique Nagara (architecture du Nord de l’Inde) et présente une jolie fresque du dieu-soleil sous différentes formes se tenant assis sur son char tiré par des centaines de chevaux.

Détails du temple du soleil avec les sculptures du dieu Surya et de ses chevaux
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