Saputara, Gujarat, les collines des moussons

Saputara, ‘la demeure des serpents’ dans le langage local, est une charmante station climatique du Gujarat perchée à 1000m d’altitude sur les collines Sahyadri bordant l’état du Maharashtra. Elle est entourée de forêts luxuriantes parsemées de villages typiques habités par les Dangs, une communauté tribale connue pour ses danses acrobatiques impressionnantes. Le meilleur moment pour visiter Saputara est pendant la mousson, quand elle se recouvre d’un tapis vert intense et que la brume donne au paysage un effet mystérieux.

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Les collines de Saputara en août pendant la mousson

Le nom de ‘Saputara’ (la demeure des serpents) est dérivé de la divinité serpent vénérée par les tribus locales. On trouve une petite idole en pierre de cette déité serpent sur les rives du lac Sarpganga où les habitants ont pour habitude de se rassembler pendant les fêtes de Holi et de Nagpanchmi (fête des serpents) pour lui rendre hommage.

Festival des Moussons de Saputara

Le festival des moussons de Saputara se tient en août-septembre. Le festival a pour but de promouvoir la beauté des collines de Saputara et la culture tribale des Dangs. Pendant un mois, des programmes culturels sont organisés parmi lesquels figurent les fameuses danses acrobatiques des communautés Dangs.

Les danses tribales des Dangs sont spectaculaires à regarder. Elle sont habituellement exécutées lors des grandes célébrations hindoues comme Diwali ou Holi ou pendant les cérémonies de mariage. La danse ‘Dangi Nritya’ est la plus connue : les danseurs, hommes et femmes, se déplacent en cercles concentriques se tenant par la taille, au rythme des percussions et des instruments à vent.

Les mouvements sont très rapides et plusieurs chorégraphies sont exécutées en une fraction de seconde. L’un des aspects les plus étonnants de cette danse est la création d’une pyramide humaine. Les femmes se tiennent debout sur les épaules des hommes et forment plusieurs chorégraphies représentant parfois la déesse Durga ou le dieu Krishna, tout en continuant à danser en cercle.

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Les danses acrobatiques des Dangs lors du festival des moussons de Saputara


Suivez le guide !


Sarpganga, Lac de Saputara


Le lac de Saputara se situe au centre de la ville entouré de vallons. Il offre des activités nautiques et des activités récréatives. Vous pouvez louer différents types de bateaux et pédalos entre 8h30 et 18h30. C’est aussi le lieu du festival de Saputara.

Sur la rive nord du lac devant le Musée tribal se trouvent plusieurs stands de nourriture qui s’animent la nuit venue. Ne manquez surtout pas la spécialité de Saputara : le chaï parfumé à la menthe, au gingembre et… à la citronnelle… un des meilleurs chaï qu’il m’ait été donné de goûter !

[ Vidéo : Le délicieux chaï à la citronnelle de Saputara ]


Musée tribal de Saputara


Le musée tribal de Saputara est une introduction au style de vie et coutumes des tribus Dangs. Masques, objets en argile, instruments de musique, entre autres, y sont exposés.


Temple jaïn Gajabhishek tirth


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Le temple jaïn de Gajabhishek pris dans les brumes de la mousson

Ce temple jaïn est réputé pour son idole de Shri Chintamani Gajabhishek Parshwanath datant de plus de 500 ans. Le temple possède aussi de belles sculptures sur ses portes et arches.

La communauté jaïne offre également des logements à proximité du temple, simples mais propres.


Temple Nageshwar Mahadev


Situé à l’extrémité sud du lac Saputara, le temple Nageshwar Mahadev est un des sanctuaires les plus fréquentés de la station. La divinité principale est le Seigneur Shiva vénérée comme le Dieu des serpents (Nageshwar) et représenté par un shiva-lingam Swayambhu.

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Le Shiva-lingam du temple de Nageshwar


Le Centre des abeilles


Situé près du Lake Garden, le centre des abeilles, montre toutes les étapes de la confection du miel ainsi que les différentes sortes de ruches utilisées dans la région : troncs d’arbres, poteries en argile, paniers en paille, etc. Vous pouvez également acheter de l’excellent miel bio produit par le centre et différents produits provenant de la ruche.


Temple Ahtavinayak Ganesha


Le temple de Ganesha est situé dans le village de Navagam, à environ 1,5 km de Saputara. Ce beau temple a la particularité de posséder huit formes différentes du seigneur à la tête d’éléphant.


Le district des tribus Dangs


En sortant de Saputara en direction de l’Est, nous tombons sur le district des Dangs, une sous-tribu des Bhils. D’une population estimée à environ 3 millions, les Bhils est la deuxième plus grande tribu en Inde. Elle réside principalement au Rajasthan, dans l’ouest du Madhya Pradesh, au Gujarat et dans le nord du Maharashtra.

Le siège administratif du district des Dangs est situé à Ahwa et comprend la réserve naturelle de Purna où se trouvent les chutes de Girmal (voir ci-dessous).

Maison typique des Dangs

Ahwa est un petit village qui est connu pour son ‘Dang Darbar’, une foire tribale organisée pendant le festival Holi. Le village abrite également le temple Dandkeshwar Mahadev. dédié au Seigneur Shiva.

Ce district comprend de jolis villages typiques nichés dans une nature exubérante particulièrement pendant le temps de la mousson. Les Dangs sont plutôt d’un tempérament discret mais la glace est vite brisée lors d’une séance photo.

[ Vidéo : pêche artisanale par des dames de la tribu Dang ]


Cascade de Gira


Situées à environ 3 km de la ville de Waghai et à 50 km de Saputara, ces chutes saisonnières sont parmi les sites les plus pittoresques du district des Dangs et ne sont visibles que pendant ou juste après la mousson. Ces chutes d’eau sont formée par la rivière Gira et se déversent 20 mètres plus bas dans la rivière Ambika.


Cascade de Girmal


A 2h de la cascade de Gira, en se dirigeant toujours plus vers l’Est dans la réserve naturelle de Purna, une autre belle cascade nous attend. Elle se déverse dans un canyon 30 mètres plus bas offrant un magnifique spectacle naturel. La région tout autour de Girmal regorge d’une riche flore et convient aussi à ceux qui aiment faire du trekking.


Temple Shabari Dham et Pampa Sarovar


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Le temple Shabari Dham

En revenant sur nos pas en direction d’Ahwa, on trouve le temple Shabari Dham, posé sur une colline, près du village de Subir. Ce temple est une destination mythique populaire. La légende raconte que lorsque le dieu Rama et son frère Lakshmana partirent à la recherche de Sita, l’épouse de Rama enlevée par le démon Ravana, il s’arrêtèrent sur cette colline où ils rencontrèrent Shabari, une femme de la tribu dang, qui leur offrirent des baies appelées ‘ber’. Les pierres sur lesquelles ils se seraient assis pour manger ces baies sont maintenant vénérées dans le temple.

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La rivière Pampa

A environ 6 km du temple Shabari Dham, coule la rivière Pampa sur les rives de laquelle on dit que Matang Rishi, qui était le gourou de Shabari Mata, avait établi son ashram. Ce lieu est appelé Pampa Sarovar.

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Temple à Hanuman et Rama sur les rives de la rivière


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