S’il y a bien un endroit serein sur terre, il est là, à Naranag, un petit village de quelques âmes, construit sur la rive gauche de la rivière Wangath. Tandis que la quiétude du lieu nous transporte dans un espace hors du temps, les paysages environnants composés de prairies verdoyantes, de lacs cristallins et de glorieux …

Masrur, situé à 40 km de Dharamshala (Himachal Pradesh), est très certainement la perle archéologique de la vallée de Kangra. Même inachevé, ce temple rupestre daté du début du 8e siècle de notre ère, a quelque chose de majestueux et il vient rejoindre la longue liste des fabuleux sanctuaires monolithes de l’Inde.

Hormis son « Rann », le grand désert de sel, Kutch, un district au nord-ouest du Gujarat, possède bien d’autres petits trésors qui valent, rien qu’à eux seuls, une visite dans la région. J’ai retenu pour cet article huit temples historiques, peu connus des voyageurs, qui témoignent, encore une fois, de la richesse et de la diversité …

Than Jagir, posé aux pieds des collines volcaniques de Dhinodhar (Kutch), est un de ces endroits en Inde qui vous laisse une impression mystérieuse et magique indélébile. Ce monastère hindou de plusieurs centaines d’années est le fief de l’ordre des Kanphatas, les intrigants yogis tantriques « aux oreilles fendues ».

Le 17 mars 1959, Tenzin Gyatso, l’actuel Dalaï Lama fuit le Tibet suite à l’invasion chinoise et se réfugie à Dharamshala, dans l’Himachal Pradesh, où il crée le gouvernement tibétain en exil. McLeod Ganj ou « Upper Dharamshala » situé à 10 km au dessus de Dharamshala devient la résidence officielle du Dalaï Lama et le havre …

Ayodhya, posée sur les rives de la Sarayu, est une cité historique. On dit qu’elle fut la capitale du Royaume de Kosala qui a vu naître le dieu Rama, le célèbre héros de l’épopée du Ramayana. À ce titre, elle est considérée par les hindous comme l’une des sept villes les plus sacrées de l’Inde …

Les créateurs du slogan « Incredible India! » (Incroyable Inde !), ont décidément bien été inspirés. Il s’applique en effet à tous les aspects de la culture indienne et les temples hindous ne font pas exception. Certains de ces sanctuaires sont connus pour l’incroyable technicité de leur construction – Madurai, Ellora ou Tanjore – pour ne citer …

Mahashivaratri signifie littéralement « la grande nuit de Shiva ». C’est un des principaux festivals hindous qui vénère le seigneur Shiva le temps d’une nuit.

Le temple jaïn de Rishabhdev encore appelé Kesariyaji ou Rishabdeo, situé à 60 km au sud d’Udaipur, est un des quatre grands « Tirth » (pèlerinages) de la région du Mewar au Rajasthan. Les trois autres étant : Shrinathji, Shri Eklingji et Shri Charbhujaji. Cependant, contrairement à ces derniers, Rishabhdev est non seulement vénéré par les jaïns, …

Sirohi est une petite ville située au sud du Rajasthan à deux heures d’Udaipur, la romantique cité des lacs. Elle fut autrefois la capitale de l’État princier du même nom gouverné par la dynastie Rajpoute Deora Chauhan. En son sein, se dresse un temple hautement vénéré, Sarneshwar Mahadev, protégé en amont par une colline et …

Le Rajasthan est souvent associé aux terres arides du désert du Thar. Ce que l’on sait moins, c’est que le pays des rois est traversé par la chaîne de montagnes Aravalli qui, pendant la mousson est merveilleusement verdoyante. Banswara, située à l’extrême sud du Rajasthan, se love justement aux creux de ces monts luxuriants qui …

Les grottes d’Ellora, classées au patrimoine mondial de l’humanité, sont à couper le souffle ; un tour de force technique et esthétique qui classe ces monuments parmi les plus beaux temples rupestres au monde et en font un point de référence pour tout l’art indien.

Parmi la multitude de temples hindous qui parsèment l’Inde, ceux des 64 yoginis (Chausath Yogini), que l’on peut compter sur les doigts d’une seule main, occupent une place bien particulière. Ces sanctuaires, dédiés au culte tantrique et à la « Shakti », la force créatrice universelle, restent encore une énigme et, étonnamment, très peu de thèses ont …

Brahma, le dieu créateur de l’univers, dit un jour : « j’ai dû, à maintes reprises, créer le monde, mais Varanasi est d’une toute autre nature, elle a été créée par Shiva en personne ». Située sur la rive gauche du Gange, Varanasi (anciennement Bénarès) est l’une des sept villes les plus sacrées de l’Inde (Sapta Puri) et …

« En dehors des normes », voilà peut-être une des meilleures définitions du mot “Rabari”. Ce peuple d’éleveurs nomades, des zones arides du Rajasthan et du Gujarat, attire régulièrement l’œil des photographes du monde entier ; il faut dire qu’avec leur silhouette élancée, couronnée d’un très large turban rouge royal, ils ont belle allure. Si l’origine des Rabaris demeure un mystère, …

Rajim est un endroit à part, à 45 kilomètres de Raipur, doté d’un ensemble de beaux temples hindous. Cette cité ancienne est située au point de confluence de trois rivières, ce qui fait d’elle un des lieux les plus sacrés du Chhattisgarh. Ici, la ferveur spirituelle culmine chaque année lors de la « Rajim Mela » appelée aussi « cinquième Kumbh Mela » durant …

Il serait dommage de faire l’impasse sur les majestueux temples rupestres d’Eléphanta, nichés sur l’île de Gharapuri, à 10 kilomètres à de Mumbai. Ces chef-d’oeuvres du 5e-6e siècle EC, classés au patrimoine mondial de l’humanité, font parties des plus belles grottes excavées de Maharashtra avec Ellora et Ajanta.

Le Mount Abu, situé près de la frontière du Gujarat, est la seule station de montagne du Rajasthan, nichée à 1 220 m d’altitude dans les monts Aravalli. Véritable oasis dans le désert, ses hauteurs abritent des lacs, des cascades, des forêts de conifères et une riche faune. Outre cette nature généreuse, ce petit paradis …

Halebid ou Halebidu fut aux 12e et 13e siècle la capitale de l’empire Hoysala. Cette dynastie nous a légué un monument de toute beauté, le temple d’Hoysaleswara, dont la richesse et la finesse des détails sculpturaux en font l’exemple le plus abouti de l‘architecture Hoysalienne.

Badami, anciennement connu sous le nom de Vatapi, était la capitale de la dynastie des Chalukyas, de 540 à 757 après J.-C. Elle est célèbre pour ses splendides grottes sculptées qui sont les premiers exemples connus de temples hindous et prouve à nouveau que le Karnataka est l’un des états les plus remarquables en Inde pour …

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