Shravanabelagola, demeure du géant du Karnataka

Tel un phare, le colosse Gomateshvara semble protéger la ville de Shravanabelagola et guider le voyageur avec bienveillance. Haut lieu du jaïnisme, cette cité de rochers et palmeraies respire la quiétude.

Situé à 150 km de Bangalore dans l’état du Karnataka, Shravanabelagola littéralement ‘l’étang blanc de Shravana’ comprend deux promontoires rocheux sacrés : Vindhyagiri et Chandragiri. Lové entre les deux, le bassin ‘biligola’ (étang blanc) a donné son nom à la ville.

Shravanabelagola

Le bassin ‘biligola’

La cité est un haut lieu du jaïnisme depuis plus de deux millénaires. L’histoire de la ville commence avec Bhagavan Bhadrabahu, le premier des grands Acharyas (maîtres jaïns) originaire d’Ujjain, dans l’Uttar Pradesh, qui vint s’établir à Shravanabelagola avec ses disciples. Influencé par cet ascète, Chandragupta, le premier empereur Maurya qui régna sur une grande partie de l’Inde de 321 à 298 avant J.-C., s’installa à son tour dans cette région après avoir remis les rênes de son royaume à son fils.


Colline de Vindhyagiri


Sur la colline Vindhyagiri, à 130 m d’altitude, se dresse Gomateshwara, une impressionnante statue de granit de 18 m de haut. Construite en 981 de notre ère par un général du nom de Chavundaraya, elle est considérée comme l’une des plus grandes statues de pierre monolithique au monde.

Le géant Gomateshwara

Gomateshwara, aussi connu comme Balubali, est le fils du premier Tirthankara (saint jaïn), Adinath.

Bahubali, défié par son frère Bharata, se battit avec lui pour l’accession au trône. Bien que Bahubali en sorti victorieux, il fût soudainement frappé par la futilité de cette lutte et renonça suite à cela à son royaume et à tous les autres plaisirs mondains. Il entra en profonde méditation pendant 1 an et atteignit l’état de béatitude, Kevali Arihantha.

Shravanabelagola

Temple Odegal

On atteint le sanctuaire de Gomateshwara en grimpant 647 marches. Sur le chemin, nous croisons le temple Odegal (Trikuta Basti). Il est composé de trois sanctuaires abritant chacun un Tirthankara sculpté dans le schiste.

Mahamastakabhishekam – Photo: maverickshree.wordpress.com

Tous les douze ans, des milliers de fidèles se rassemblent au temple de Gomateshwara pour assister au Mahamastakabhishekam, une cérémonie spectaculaire durant laquelle on verse sur la statue diverses substances comme du jus de noix coco et de canne, du lait, ghee, safran, curcuma, de la pâte de santal, des pièces d’or et des pierres précieuses. La prochaine Mahamastakabhishekam aura lieu en 2018.


Colline de Chandragiri


En face de la colline Vindhyagiri, se trouve celle de Chikka Betta ou Chandragiri. Au sommet de ce promontoire rocheux de 61m, un ensemble de beaux temples sont érigés.

Parmi eux, certains se démarquent particulièrement :

  • le Brahma Stambha, un immense pilier décoratif sculpté.
Shravanabelagola

Brahma Stambha

  • Le temple de Kattale ou Padmavathi qui contient une idole de Yakshi Padmavathi et une immense statue en schiste d’Adinath.
Shravanabelagola

Le temple de Kattale

  • Le temple de Chandragupta qui possède un mur sculpté retraçant la vie de Chandragupta, le roi de la dynastie Maurya.
Shravanabelagola

Le temple de Chandragupta

  • La grotte de Bhadrabahu qui est supposée être le tombeau du maître jaïn Bhadrabahu.
Shravanabelagola

La grotte de Bhadrabahu

  • Bharata, une statue du frère de Bahubali, enterrée jusqu’au genou.
Shravanabelagola

Bharata


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Mathada Basti


Shravanabelagola

Mathada Basti

Un matha est un ashram* jaïn. On pense que ce matha a été rénové au 18ème siècle. Chavundraya aurait fondé ce matha et installé son maître Namichandra Siddhantadeva. Le matha est de forme carrée couvert d’une galerie en verre. Il est composé de trois garbhagrihas (sanctuaires) et de nombreuses fresques colorées décrivant entre autres les audiences du roi Krishnaraja Wodeyar III, et la vie des Tirthankaras.

* Ashram : ermitage spirituel ou monastère


Bhandara Basadi


Shravanabelagola

Bhandara Basadi

 A côté du ‘Mathada Basti’ se tient le Bhandara Basadi, un temple bâti en 1159 par Bhandari Hullayya, un trésorier du roi Hoysala Narasimha.

Surnommée ‘le temple des 24 Tirthankaras’, cette structure rectangulaire possède un garbhagriha (sanctuaire) entouré de 12 piliers. Un des murs est orné des 24 tirthankaras (saints jaïns) et la porte d’entrée possède des figures dansantes finement sculptées.


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