Siddhpur, ville des matru-shradh

Siddhpur, la pieuse. Une ville surprenante sur les rives de la Saraswati. Son atmosphère sacrée n’est pas sans rappeler celle de Varanasi la capitale spirituelle de l’Inde, tandis ses havelis ‘Bohras’ nous plongent dans une toute autre ambiance, celle de l’époque victorienne…


Un peu d’histoire pour commencer…


Siddhpur signifie littéralement ‘la ville de Siddhraj’. Elle tire son nom du roi Solanki, Siddhraj Jaisingh, qui régna au 10ème siècle. la ville était alors à l’apogée de sa gloire. Il construisit un magnifique temple dédié à Shiva, le Rudra Mahalaya, aujourd’hui en ruine (voir ci-dessous).

Au cours du 12e siècle, les troupes du sultan Muhammad Ghori détruisirent la ville sur leur chemin vers Somnath. Environ 30 000 personnes furent tuées pendant le raid, et l’empire Solanki s’éteignit.


Siddhpur, Sri-Sthal


Siddhpur est mentionnée dans les Védas (les Saintes Écritures de l’Inde) comme Sri-Sthal ou ‘lieu pieux’. Dans le Mahabharata, la grande épopée indienne, il est mentionné que les frères Pandavas ont visité l’endroit lors de leur exil.

Le centre ville de Siddhpur

Cette cité est sainte à plusieurs égards : elle abrite tout d’abord l’un des cinq theerthas, les cinq bassins les plus sacrés de l’hindouisme, le ‘Bindu Sarovar’. Les quatre autres theerthas étant : Manas Sarovar (Tibet), Pushkar Sarovar (Rajasthan), Narayan Sarovar (Kutch, Gujarat) et Pampa Sarovar (Karnataka).

Siddhpur abrite aussi cinq Swayambhu Lingams ou lingams auto-manifestés : Ardeshwar Mahadev, Shri bhramandeshwar Mahadev, Shri Valkeshwar Mahadev, Shri Vateshwar Mahadev et Shri Siddheshwar Mahadev près de Bindu sarovar (voir ci-dessous).


Rishi Kardama et Rishi Kapila Muni


La Bhagvata Purana (texte mythologique indien) associe Siddhpur avec le rishi (saint) Kardama qui aurait créé son ermitage dans cette ville, et à son fils Kapila Muni, né ici sur les rives de la rivière sacrée Saraswati.

Vishnou apparaissant devant Kardama

Selon la légende, Kardama était un grand sage, fils du dieu Brahma, qui faisait pénitence sur les rives de la rivière Saraswati.

Après de nombreuses années d’austérités, le Seigneur Vishnou apparut devant lui et le bénit en disant qu’il aurait bientôt la chance d’avoir une belle épouse (Devahuti) et neuf filles qui seraient les mères de grands rishis, et un fils qui ne serait nul autre que la réincarnation de Vishnou. Il lui dit également qu’à la naissance de son fils, il serait obligé de partir à nouveau en pénitence pour réaliser dieu.

Rishi Kapila est le fils né de Kardama Muni et Devahuti. C’est un sage de la période védique fondateur de la Samkhya, une des six écoles classiques de l’hindouisme. La Bhagavad Gita le dépeint comme un ermite ayant des siddhis ou pouvoirs spirituels hautement développés. Kapila est aussi considéré comme une des incarnations du dieu hindou Vishnu.

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Kapila enseigne à sa mère

Après que Kardama eut quitté Bindu Sarovar pour devenir un ascète, Kapila prit en charge l’ashram de son père. Un jour, sa mère Devahuti se souvint que le but de la réincarnation de Vishnu en Kapila était de répandre une fois de plus le message du Sankhya Yoga, qui est une combinaison de dévotion et de réalisation mystique. Alors elle s’adressa à son fils pour qu’il l’instruise.

Quand Kapila eut transmis la connaissance spirituelle à sa mère Devahuti et aux autres résidents de l’ashram, Il quitta Bindu Sarovar tout comme son père l’avait fait auparavant. Devahuti suivant les enseignements spirituels de son fils réalisa dieu en elle-même et se transforma en une rivière sainte nommée Gyanavapi dans laquelle les demi-dieux et les sages venaient se baigner pour se purifier. L’endroit est ensuite devenu un important centre de pèlerinage connu en tant que Siddhpur.


Siddhpur, lieu des matru-shradh


Siddhpur est le seul endroit en Inde où sont effectués exclusivement des ‘Matru-shradh’.

Un shradh est une cérémonie rituelle hindoue effectuée pour le salut des personnes décédées dans la famille. On croit que l’esprit d’une personne décédée vagabonde tant que cette cérémonie n’a pas eue lieu.

Une fois ce rituel exécuté, l’âme de la personne est satisfaite et peut obtenir la libération (moksha). La particularité de Siddhpur est que les shradh menés ici sont dédiés exclusivement aux ancêtres maternels (Matru signifie mère en sanscrit).

Parashuram

La légende veut que Parashuram, le sixième avatar du dieu hindou Vishnou ait effectué une pind daan ou shradh dédiée à sa mère Devi Renuka sur les rives de la rivière Saraswati, à Siddhpur.

Depuis lors, les pèlerins de toute l’Inde viennent à Siddhpur pour effectuer cette même puja (rituel). Lors de ces cérémonies, des boules de riz appelées pind sont généralement offertes aux ancêtres, d’où le nom de pind daan.

Les cérémonies du Matru-shradh à Siddhpur prennent place à l’Ashram Kapilamuni dans le bassin Bindu Sarovar.


Les Havelis Bohra


Siddhpur se distingue aussi par ses havelis (maisons de maître) construits par la communauté musulmane Dawoodi Bohra.

Les beaux havelis colorés des bohras

Le mot bohra est dérivé du mot Gujarati vohorvusignifiant ‘commerçant’.

De nos jours, la grande majorité de la communauté bohra travaille encore dans le commerce. Ces havelis construits au 20e siècle tirent leurs influences du l’architecture baroque, gothique, victorienne et art déco. Se promener dans le Bohra Vad (quartier des Bohras) est un vrai regal pour les yeux.

Comme beaucoup de Dawoodi Bohra ont quitté Siddhpur à la recherche de meilleures perspectives, la plupart de ces demeures sont malheureusement maintenant abandonnées…


Et maintenant, suivez le guide !


 Temple Rudra Mahalaya***


Bien qu’il ne reste que quelques ruines de ce temple, on imagine sans peine sa magnificence d’antan.

Ce sanctuaire dédié au dieu hindou Shiva fut construit par le Roi Solanki Siddhraj au 12e siècle.

La Toran (arche), un des seuls vestiges restant du temple

Le temple était à l’époque une merveille architecturale avec un shikhara (clocher) de trois étages, 1 600 piliers, 12 portes d’entrée, un mandapa (hall) central, des porches à l’est, au nord, au sud et, à l’ouest, un sanctuaire.

Autour du temple, se trouvaient 11 sanctuaires dédiés à Rudra (Shiva). L’ornementation du temple était exubérante comme le montrent les sculptures élaborées et détaillées des piliers et la magnifique Toran (arche), qui sont les seuls vestiges du temple qui restent aujourd’hui.


Bindu Sarovar – Matrugaya tirth dam***


Bindu Sarovar est l’un des cinq bassins les plus sacrés de l’Inde.

La mythologie hindoue raconte que c’est l’endroit où le saint Sri Kapila enseigna à sa mère le chemin de la libération (moksha) au travers de la philosophie Sankya.

Le bassin sacré Bindu Sarovar

La légende raconte que le bassin est rempli des larmes du dieu Vishnou qu’il a versées en contemplant la vénération du saint Kapila envers sa mère.

Ici se pratiquent les Matru-shradh, les cérémonies rituelles hindoues dédiées aux ancêtres maternels (voir ci-dessus).


Temple Siddheshwar***


Le temple de Siddheshwar Mahadev est situé près du Bindu Sarovar. Il abrite l’un des cinq Swayambhu Lingams de la ville.

Les pèlerins croient que se baigner dans les eaux du Bindu Sarovar et ensuite de vénérer le seigneur Shiva du temple Siddheshwar les purifient et exaucent leur voeux.


Temple Ardeshwar ***


Le temple d’Ardeshwar est un endroit ancien deNath Sampraday (d’initiation des siddhis).

C’est là que Devshankarbapa Bhatt, un renonçant, considéré comme un saint homme, est resté pendant 50 années.

Il est mort en 1978. Un des cinq Swayambhu Lingams de Siddhpur s’y trouve. Des pujas (rituels) ont toujours lieu sur le lingam.


Temple Bhramandeshwar ***


Ce bel ensemble de temples est situé sur le côté opposé de la ville Siddhpur, en traversant la rivière Saraswati.

Il abrite un autre des Swayambhu Lingams de Siddhpur du nom de Dhagla Bapji.

Lingam Dhagla Bapji


Temple Valkeshwar**



Le temple de Valkeshwar se trouve sur la rive opposée de la Saraswati, proche du Temple Bhramandeshwar. Il possède aussi un des cinq Swayambhu Lingams.


Temple Vatesvar (6km)***


Temple de Vatesvar Mahadev

Cet ancien temple est situé à environ 6 km de Sidhpur dans le village de Dethli.

Il est lié au saint Dadhichi. La légende raconte que les frères Pandavas (épopée du Mahabaratha) s’y réfugièrent pendant leur exil.

Le temple possède aussi un des cinq Swayambhu Lingams de Siddhpur.


Les Havelis Bohras****


Ces havelis construites au 20e siècle par la communauté bohras tirent leurs influences de l’architecture britannique et de l’art déco (voir ci-dessus).


Muktidham


Muktidham est un Smashan, un lieu d’incinération funéraire. Cet endroit est connu pour ses rites funéraires sacrés. Il est dit que les âmes des défunts peuvent trouver ici la mukti (le salut).


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