Située sur la rive droite de la Shipra, un des affluents du Gange, Ujjain est l’une des plus anciennes villes sacrées de l’Inde. Appelée Avantika, Pratikalpa, Kanakasrnga, Amaravati, Shivapuri, Chudamani, Kumudvati, etc., elle est aussi surnommée ‘Ujjainyini’ (conquise avec fierté) en référence à Shiva qui, selon la légende, triompha du démon Tripura en ce lieu.

Cette cité, est l’un des plus hauts lieux de pèlerinage hindous, faisant partie des ‘Sapta Puri‘, les sept villes les plus sacrées de l’Inde. Elle est, en fait, triplement sacrée :

Elle abrite ‘Mahakaleshwar’, le seigneur du temps ou de la mort, l’un des 12 Jyotirlingams ou ‘lingams de lumière’; La région du Madhya Pradesh en compte donc deux avec celui d’Omkareshwar.

Elle accueille de plus tous les douze ans, la Kumbha Mela, le plus grand rassemblement religieux au monde.

Enfin, la ville est la demeure de la déesse hindoue Harasiddhi, l’une des 51 Shakti Peetha.

 

La légende du lingam Mahakaleshwar

Un brahman (prêtre) d’Ujjain avait quatre fils qui étaient tous de fervents fidèles du dieu Shiva. Le roi des démons, Dushan, vint à Avantika et essaya de perturber les brahmans. Mais ces derniers étant totalement absorbés dans leur adoration de Shiva ne furent pas atteints le moins du monde. Le roi envoya alors quatre hommes de main avec pour ordre de semer le chaos dans la ville.

La population harassée vint se plaire aux brahmans. Ils les rassurèrent et les calmèrent. Les brahmans se mirent immédiatement à prier Shiva. Quand les démons attaquèrent les brahmans, la terre s’ouvrit et un immense cratère se forma. De ce cratère surgit Shiva en la forme de Mahakal. Il ordonna au roi des démons de partir mais celui n’obtempérant pas, il fut réduit en cendres par Shiva.

 

Cérémonie du Bhasma Aarti

Ujjain procède au rituel des cendres funéraires ou ‘Bhasma Aarti’. Les cendres humaines ont maintenant été remplacées par de la vibhuti (poudre sacrée grise) et la cérémonie a lieu tous les jours de 4 à 6 h du matin. A l’origine, des cendres humaines récupérées la veille sur les lieux de crémations étaient versées sur le Lingam.

A noter aussi que ce lingam est dit ‘dakshinamurti’, faisant face au sud. C’est le seul des 12 Jyotirlingams à posséder cette particularité.

La Kumbh Mela

Tous les 12 ans Ujjain accueille la Kumbh Mela, le plus grand pèlerinage religieux au monde, rassemblant jusqu’à 100 millions de personnes en un même lieu.

Littéralement traduit par la ‘fête de la jarre’, ce pèlerinage hindou est organisé quatre fois tous les 12 ans, à tour de rôle, dans les villes saintes d’Allahabad (Uttar Pradesh), Haridwar (Uttarankand), Ujjain (Madhya Pradesh) et Nashik (Maharashtra).

EN SAVOIR +

 

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