Le festival du désert de Jaisalmer, vitrine du folklore Rajasthanais

Courses de chameaux, concours de moustaches, concerts de musique au clair de lune dans les dunes : pendant trois jours en janvier-février, Jaisalmer, la cité d’or du désert, devient la vitrine colorée de la culture folklorique du Rajasthan, dans une atmosphère conviviale et bon enfant.

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Les jeunes filles menant la parade du festival du désert et portant des Kalash, les pots traditionnels de bienvenue

Le festival débute par une longue parade partant de l’entrée de l’imposant fort de Jaisalmer jusqu’au Stadium Singh Shahid Poonam. Elle est menée par des jeunes filles en habits traditionnels portant des pots kalash sur la tête, en signe de bon augure, suivies par les gardes-frontières du désert du Thar dont les chameaux sont somptueusement décorés.

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Les gardes-frontières aux montures colorées du désert du Thar

Alors que la procession se fraie lentement un chemin à travers les venelles de la vieille ville, les artistes invités pour l’occasion s’arrêtent plusieurs fois pour « faire leur show ». Danseurs, musiciens, chanteurs s’en donnent à cœur joie, au grand bonheur des touristes et des photographes.

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Les esprits de la forêt bhil

Des troupes d’autres états de l’Inde font aussi partie des festivités, les danseurs de Singhi Chham du Sikkim avec leurs lions des neiges ou les surprenants siddis, une ethnie du Gujarat descendant des Bantous d’Afrique.

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Les siddis, une surprenante ethnie du Gujarat descendant d’Afrique du Sud-est

La procession, qui dure plusieurs heures, s’achève au stade de la ville où le public attend patiemment sous un soleil ardent.

C’est maintenant au tour des concours traditionnels rajasthanais de prendre le relai : Miss et Mister désert, « la plus longue moustache du désert » ou encore l’enroulage le plus rapide de turban.

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Un des participants au concours de la plus longue moustache

La journée se finit par un programme culturel de danse et musique qui dévoile l’immense richesse de la culture folk du Rajasthan.

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Danse Gair par la communauté Bhil du Rajasthan
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Concours de Mister désert

Le deuxième jour se déroule en dehors de la ville, au Stadium Dedansar. Au programme, tatouages de dromadaires, concours de Pani-hari (porter une cruche d’eau sur la tête) où les touristes n’ont que peu de chance face à l’agilité des locaux et surtout le match de polo à dos de dromadaire, point culminant de la matinée.

Le match de polo à dos de dromadaire pendant le festival du désert | Photo : ravelbabbo.com

Le dernier jour a pour magnifique théâtre les dunes de sable de Sam. Courses et balades à dos de dromadaire l’après-midi et concert folk rajasthani sous les étoiles pour conclure le festival.

Le festival du désert de Jaisalmer est un festin de couleurs qui donne au visiteur un bel aperçu des traditions du Rajasthan.

Le festival sur termine dans les dunes de Sam avec un concert à la belle étoile
VISITER JAISALMER


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