Dans les zones semi-désertiques comme le Shekhawati, au nord du Rajasthan, la gestion de l’eau est un élément vital. Ainsi, outre les puits à degrés et autres réservoirs, de nombreux « kuas » (prononcer Koua) ont fleuri dans toute la région. Avec leurs tours-minarets ornementés de fresques raffinées, ces puits uniques étaient, aux 18e et 19e siècles, …

Kotay, à seulement une heure au nord de Bhuj (Gujarat) comprend les vestiges d’un temple dédié à Surya, le dieu soleil hindou, datant du 9e siècle EC. Connu également sous le nom de Ra Lakha, le sanctuaire, bien que poli par les vents chauds des plaines désertiques de Kutch, garde encore de beaux atouts.

Tera est un des plus anciens villages du Gujarat, situé dans la région d’Abdasa de Kutch. Si le bourg ne recense que quelques âmes maintenant, il fut pourtant, au 18e siècle, un des fiefs majeurs des seigneurs Jadeja. Son fort, avec ses puissants remparts, témoigne de sa splendeur d’antan. Mais Tera est surtout connu comme …

On ne dirait pas comme cela, mais le fort de Roha était, au 16e siècle de notre ère, un des plus puissants de Kutch (Gujarat). Située sur une colline du même nom, à 50 km de Bhuj, la forteresse est une destination hors du temps qui, bien qu’envahie d’herbes folles, ravira les voyageurs qui, comme …

Si vous avez déjà visité Nawalgarh, dans la région du Shekhawati, il est très probable que vous soyez passé à côté de son fort, le Bala Kila. Si ce dernier a perdu sa gloire d’antan, il reste cependant une merveilleuse pièce cachée, le Sheesh Mahal, qui servait alors de loge aux maharanis.

Situé à Rapar Taluka, à l’Est du district de Kutch (Gujarat) et à une heure et demie du site archéologique de Dholavira, Vrajvani est un temple très vénéré, tout particulièrement par la communauté Ahir. Ce sanctuaire est absolument unique en Inde dans le sens où il abrite 140 statues grandeur nature de femmes.

Ganesha, reconnaissable à sa tête d’éléphant, est un des dieux majeurs du panthéon hindou. Vénéré en tout premier avant chaque rituel ou entreprise, il est le dieu de la sagesse, celui qui enlève les obstacles sur les chemins hasardeux du grand voyage de la vie.

Harshnath, situé sur la colline Aravalli de Harshagiri, à 900 mètres d’altitude, est la belle surprise archéologique du district de Sikar (Rajasthan). Cet ensemble de temples dont le plus ancien remonte au 10e siècle de notre ère est encore peu connu des voyageurs ; il a pourtant tout pour plaire aux amoureux de belles pierres …

Ce n’est plus un secret, la région du Shekhawati est un de mes coups cœur absolus au Rajasthan. C’est non seulement la terre natale de ma belle-famille, mais c’est surtout un trésor inépuisable de bijoux architecturaux. Le temple de Khemka Shani situé dans la cité de Ramgarh, à deux heures de Jaipur, fait partie de ces …

Nasik, située à 160 km de Mumbai, la capitale du Maharashtra, est considérée comme une des villes les plus saintes de l’Inde. Non seulement elle accueille tous les douze ans la célèbre Kumbh Mela, mais c’est aussi ici que le seigneur Rama de l’épopée du Ramayana a vécu quelques années d’exil avec son épouse Sita …

Sayla a été un coup de foudre au premier regard pour moi. Située dans la péninsule du Saurasthra (Gujarat), à trois heures d’Ahmedabad, la cité des Rajpoutes Jhala est une destination encore peu courtisée par les voyageurs. Et pourtant, elle a de quoi séduire ! Hormis sa vieille ville au charme fou, ses nombreux monuments …

Situé sur la route entre Bundi et Chittorgarh, le complexe de temples de Menal, est une halte culturelle incontournable au Rajasthan. Ce site ancien, en plus d’être un bijou architectural, fut un haut lieu du shivaïsme, durant le règne des souverains Chahamans, au 11e siècle de notre ère.

Parmi les innombrables petits joyaux architecturaux du Shekhawati, le Chhatri de Parasrampura figure en bonne place. Il abrite les fresques les plus anciennes de la région, illustrant de façon simple, cependant exquise, la vie princière des Thakurs du 18e siècle et des épisodes de la mythologie hindoue.

Masrur, situé à 40 km de Dharamshala (Himachal Pradesh), est très certainement la perle archéologique de la vallée de Kangra. Même inachevé, ce temple rupestre daté du début du 8e siècle de notre ère, a quelque chose de majestueux et il vient rejoindre la longue liste des fabuleux sanctuaires monolithes de l’Inde.

Les grottes d’Undavalli situées à 10 km de Vijayawada (Andhra Pradesh) sont un des meilleurs exemples de l’art rupestre en Inde qui a fleuri du 322 avant notre ère jusqu’au 15e siècle EC sur tout le sous-continent indien. Habitées tout d’abord par des moines bouddhistes et jaïns, les grottes d’Undavalli s’enrichiront par la suite, sous …

Hormis son « Rann », le grand désert de sel, Kutch, un district au nord-ouest du Gujarat, possède bien d’autres petits trésors qui valent, rien qu’à eux seuls, une visite dans la région. J’ai retenu pour cet article huit temples historiques, peu connus des voyageurs, qui témoignent, encore une fois, de la richesse et de la diversité …

Chamba est un petit bourg au bout de la vallée du même nom au nord-ouest de l’Himachal Pradesh. La ville est posée au bord de la rivière Ravi et nichée entre deux crêtes de la chaîne himalayenne Shivalik. Cette ancienne cité est peu connue des voyageurs qui lui préfèrent Dharamshala ou Manali plus au sud …

Le temple jaïn de Rishabhdev encore appelé Kesariyaji ou Rishabdeo, situé à 60 km au sud d’Udaipur, est un des quatre grands « Tirth » (pèlerinages) de la région du Mewar au Rajasthan. Les trois autres étant : Shrinathji, Shri Eklingji et Shri Charbhujaji. Cependant, contrairement à ces derniers, Rishabhdev est non seulement vénéré par les jaïns, …

En vous baladant dans les villes du Rajasthan, peut-être avez-vous déjà remarqué cette décoration pentagonale en bois placée au-dessus de la porte d’entrée d’une maison. Appelé « Toran » ou « Torana », cet élément fait partie intégrante des cérémonies du mariage hindou et, sous son aspect simple, a une forte symbolique.

Sirohi est une petite ville située au sud du Rajasthan à deux heures d’Udaipur, la romantique cité des lacs. Elle fut autrefois la capitale de l’État princier du même nom gouverné par la dynastie Rajpoute Deora Chauhan. En son sein, se dresse un temple hautement vénéré, Sarneshwar Mahadev, protégé en amont par une colline et …

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