Govardhan, la colline mythique de Krishna

A 26 km de Mathura se dresse la colline mythique de Govardhan, un lieu important de pèlerinage pour les hindous car, pour eux, la colline et le Seigneur Krishna ne font qu’un.

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Krishna soulevant la colline de Govardhan

La légende raconte que, dans les temps anciens, les villageois qui craignaient la colère d’Indra – le dieu de la pluie – avaient pour habitude de mener des Yagna (rituel du feu) en son honneur. Ceci gonfla tellement la vanité d’Indra qu’il pensa qu’il était au-dessus de la trinité hindoue (Vishnou, Shiva, Brahma).

Pour lui donner une leçon, Krishna demanda alors à tous les villageois de ne plus prier Indra mais, à la place, de vénérer la colline Govardhan. Ceci rendit Indra si furieux qu’il inonda le village. Krishna sauva alors le village et ses habitants en soulevant la colline de Govardhan sur son petit doigt pendant sept jours. Reconnaissant son impuissance, Indra finit par abdiquer. Dès lors, Krishna demanda aux habitants de vénérer la colline par des rituels et une parikrama, un pèlerinage autour de la colline.

La Parikrama : pour honorer Krishna, les pèlerins font une parikrama, une circumambulation de 38 kms autour de la colline. Certains pèlerins en font le tour en 1 jour, d’autres le font en ‘dandavata’ (prostration complète au sol) qui peut durer des semaines voire des mois. La parikrama débute au bassin Radha-Kunda, après avoir reçu le darshan (vision) du temple de Harideva, et se termine au ‘Kund’ de Mansi Ganga.

Il y a près de 70 lieux saints à Govardhan, tout autant de haltes le long du pèlerinage, en voici quelques-uns :


Shyama Kund et Radha Kund


Radha kund

Shyama Kund et Radha Kund sont deux bassins hautement sacrés pour les hindous. Là débute la parikrama. (voir ci-dessus)

L’histoire raconte que lorsque les habitants de Vrindavan ont entendu que Krishna avait tué le terrible démon Aristasura (qui est apparu sous la forme d’un taureau), ils se sont précipités sur les lieux dans une ambiance jubilatoire.

Mais Radha s’est mise très en colère car Krishna avait tué un animal sacré. Elle lui demanda de se purifier en se baignant dans tous les lieux saints de l’univers et alors seulement il pourrait revenir vers elle à nouveau.

Krishna acquiesça mais au lieu de prendre la peine de se rendre dans tous les lieux sacrés du monde pour y prendre un bain, Krishna appela tous les lieux saints à lui. Il enfonça ses talons dans le sol et creusa une immense dépression (le Shyama Kund) où il invita tous les lieux saints à déverser leurs eaux. Krishna en retira une grande fierté et en devint même arrogant.

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Krishna et Radha

Radha alors, de son côté, creusa son propre bassin (le Radha Kund) avec juste un seul de ses bracelets.

Krishna, époustouflé, lui offrit de déverser les eaux de son bassin dans le sien. Elle refusa et dit qu’elle et ses amies gopis (gardiennes de vaches) iraient chercher elles-mêmes les eaux sacrées du Gange dans des pots.

Les lieux saints eurent vent de cela et prièrent Radha de les laisser se déverser dans son bassin. Elle acquiesça. Krishna prit immédiatement un bain dans le Radha-Kund et dit que tous ceux qui s’y baigneraient avec foi ressentiraient le même amour extatique que Radha a pour lui. En retour, Radha se baigna dans le Shyama-Kund et dit que tous ceux qui s’y baigneraient avec foi ressentiraient le même amour extatique que Krishna a pour elle.


Manasi Ganga Kund et Temple Sri Giriraj


Manasi Ganga Kunda

Un autre endroit important pour les hindous est le très spécial ‘Manasi Ganga Kund’ situé au milieu du village de Govardhan.

Manasa signifie ‘esprit’ et Ganga, ‘Gange’. C’est donc l’esprit du Gange qui se trouve là. En effet, d’après la légende, ce serait l’eau sacrée du Gange lui-même qui coulerait dans ce lac.

On dit que se baigner dans ces eaux apporte ‘Krishna Prema’, l’amour de Krishna. C’est le point d’arrivée de la parikrama, le pèlerinage autour de la colline. Le temple Giriraj se trouve sur ses rives.


Temple Daan Ghati


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Avec sa façade richement décorée de Krishna soulevant le mont Govardhan, Daan Ghati est un des deux plus importants temples de Govardhan avec celui de Sri Giriraj.

Dans ce sanctuaire, la divinité prend la forme d’un rocher qui s’affaisserait chaque année un peu plus dans le sol. Temple très spécial, unique en son genre.


Kusum Sarovar


Kusum Sarovar

Kusum Sarovar est un grand bassin de 450m2 (kund) qui aurait été construit du temps de Krishna. ‘Kusuma’ veut dire fleur.

On dit que c’était le jardin où les gopis (les gardiennes de vaches) venaient cueillir des fleurs pour Krishna.

C’est le roi Jawahir Singh qui lui donna en 1764 sa forme actuelle, avec ses pavillons de style rajpoute, en l’honneur de son père Suraj Mall qui mourût sur le champ de bataille. Ces pavillons renferment trois tombes comprenant de belles fresques décrivant les passe-temps de Krishna, celle de Suraj Mall et celles de ses deux épouses, Kishori et Hansiya.


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