Rakhi, Raksha Bandhan, célébration du lien frère-soeur

Raksha Bandhan ou Rakhi est un festival hindou qui a lieu chaque année au mois d’août, principalement dans le nord de l’Inde, et qui célèbre le lien unique d’amour, de protection et de respect entre frères et soeurs. Cette fête délivre un message de fraternité fort si bien que cette cérémonie s’étend souvent aussi aux autres membres de la famille mais aussi aux amis ainsi qu’aux soeurs et frères de coeur.

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Les amulettes de Rakhi vendus sur les marchés indiens

Rakhi est célébré le jour de la pleine lune du mois de hindou de Shravana (août) qui coïncide également avec Upa Karma, c’est à dire le changement du fil sacré des hommes de la caste des brahmanes. 

Bien que Raksha Bandhan soit généralement célébré par les hindous, au cours du temps, les jaïns et les sikhs ont également adopté la tradition et l’appellent Rakhardi ou Rakhari.

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La plateau d’offrande de Rakhi avec la lampe à huile pour l’arati et l’amulette

A l’occasion de ce festival, les sœurs attachent un fil sacré ou amulette appelée ‘Rakhi’ au poignet de leurs frères, appliquent le tilak (une marque rouge au centre du front) et effectuent un arati (offrande de flamme). La soeur prie pour que son frère ait une bonne et longue vie.  En retour le frère offre un cadeau à sa sœur et promet de prendre soin d’elle et de la protéger (n’oublions pas que l’Inde est encore une société très paternaliste). Selon l’hindouïsme, le meilleur moment pour attacher le Rakhi est pendant ‘Aparahna’, c’est à dire en fin d’après-midi.

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Les amulettes de Rakhi nouées autour du poignet du frère

Le fil, est appelé “Raksha Bandhan” qui signifie en sanscrit “lien de protection”. Il symbolise le lien unique qui existe entre le frère et la soeur. En Inde, le fil sacré est souvent utilisé comme une protection symbolique. C’est ainsi que dans les temples hindous, un fil est attaché au poignet des croyants après avoir été béni en le posant sur la divinité.

De même lors de la cérémonie de l’Upanayana, la cérémonie du fil sacré, les garçons de certaines communautés hindoues (et plus rarement les filles) reçoivent un triple fil sacré noué de l’épaule gauche jusqu’à la taille pour signifier leur lien avec un maître spirituel.

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La soeur applique le tilak sur le front de son frère
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