Shimla, une station de montagne « So British »

Juchée à 2 200 m d’altitude, Shimla est la capitale de l’Himachal Pradesh et l’une des stations de montagne du nord de l’Inde les plus prisées. Les jeunes mariés et les familles indiennes fuyant la chaleur estivale viennent s’y réfugier. A la fin du 19e siècle, les Britanniques avaient aussi fait de cet endroit leur destination de prédilection en raison de sa situation géographique idéale entre collines verdoyantes et montagnes enneigées. Ils désignèrent Shimla comme leur capitale d’été et laissèrent derrière eux de nombreux édifices raffinés qui font le charme de cette ville. Une étape paisible avant de reprendre la route pour la vallée du Kinnaur ou le Nord de l’état.

Shimla
Shimla à la tombée de la nuit

Et maintenant, visitons Shimla !


Le Ridge et Scandal Point


Shimla
La grande esplanade du Ridge au coucher su soleil

Le « Ridge » est le cœur de Shimla, on ne peut pas le manquer. Située au-dessus de la Mall Road, c’est une grande esplanade où les visiteurs se regroupent pour flâner et admirer les environs. Le Ridge s’étire jusqu’au « Scandal Point » et mène au « Lakkar Bazaar » à l’Est.

A noter : le Ridge tout comme le centre-ville de Shimla est non-fumeur et interdit aux voitures.

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Les flâneurs du soir sur le Ridge

Scandal Point est situé à l’intersection du Ridge et de la Mall Road, rien de particulier à voir, c’est un point de rencontre où se tient la statue de Lala Lajpat Rai, appelé populairement Punjab Kesari, politicien et auteur Punjabi et combattant acharné pour l’indépendance de l’Inde.

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Scandal point

Eglise du Christ


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Christ Church

L’église du Christ située à l’Est du Ridge à côté de la librairie municipale, fait partie de la carte postale de Shimla. Bâtie en 1857 d’après les plans du Colonel J. T. Boileau, elle exhibe une architecture néo-gothique ; les vitraux sont particulièrement remarquables et illustrent la paix, l’espoir, la charité, le courage, la patience et l’humilité.

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Les beaux vitraux de Christ Church

 Mall Road et lower bazaar


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Les boutiques de la Mall Road

Mall road est la rue la plus célèbre de Shimla. Située en dessous du Ridge, c’est une longue rue piétonne moderne, bordée de magasins de toutes sortes (grandes marques de sport, artisanat, librairies…) et de restaurants.

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Etales d’épices dans le lower bazaar

En dessous de la Mall Road, on atteint via des étroites ruelles, le « lower bazaar », beaucoup plus typique et bordé d’épiceries, de vêtements indiens, de restaurants et de bâtiments en bois qui ne tiennent debout que par magie. Plusieurs temples hindous comme le temple de Laxminarayan ainsi qu’une mosquée en bois valent aussi le coup d’œil.

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Les vieux édifices en bois dans le lower bazaar

Gaiety Heritage Cultural Complex  | Mairie


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Gaiety Heritage Cultural Complex | Photo : Biswarup Ganguly

Nous remontons sur la Mall Road où est se trouve le « Gaiety Heritage Cultural Complex », un bâtiment de style gothique victorien, conçu par Henry Irwin en 1887. le ‘Gaiety Heritage Cultural Complex’ sert de centre artistique et culturel. Il accueille des performances théâtrales et abritent aussi une galerie d’art contemporain et d’arts traditionnels. Des visites guidées sont organisées en petit groupe.

La salle de concert à colonnade rénovée dans les tons verts est juste splendide, à voir absolument.

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Le très bel intérieur gothique du centre culturel | Photo : Travelade

juste à côté une belle architecture Tudor à colombage attire notre attention : c’est la mairie de Shimla construite en 1908. Elle a récemment (2019) retrouvé tout sa splendeur grace à une restauration soignée.

La mairie de Shimla récemment rénovée| Photo : amarujala.com

Temple de Jakhou


Hanuman ji

Le temple de Jakhou est le plus célèbre sanctuaire hindou de Shimla. Dédié à Hanuman, le dieu-singe, il se tient au sommet de la colline de Jakhou à 2 455 m d’altitude et sa statue de 33 m de haut est visible de loin ; c’est une des plus grandes effigies du dieu Hanuman au monde.

On y accède par un téléphérique, à 15 min à l’Est de l’église du Christ, ou à pied à partir du « Rothney Castle » et à travers un agréable sentier parsemé de conifères.

Le sentier boisé qui nous mène au sanctuaire de Jakhou

En contrebas du temple d’Hanuman, on trouve un autre sanctuaire dédié cette fois-ci à Sidh Shri Baba Balak Nath Ji.

Sidh Baba Balak Nath est une divinité hindoue vénérée au Punjab et dans l’Himachal Pradesh. C’est une des réincarnations de Kartikeya, fils du dieu Shiva et de son épouse Parvati. On dit qu’il est né pour terrasser le démon Tarkasur.

Temple Sidh Baba Balak Nath

Kali Bari Temple


Temple Kali Bari

Le temple de Kali Bari datant de 1845 est dédié à Shyamala, une des incarnations de la féroce déesse Kali. On dit que la ville de Shimla, tire son nom de la déesse.

Située au-dessus des bâtiments de l’armée indienne, le sanctuaire reçoit un nombre constant de fidèles venant vénérer la statue en bois de la déesse, particulièrement lors du festival de Navaratri. On dit que le temple original de la déesse Shyamala se trouvait sur la colline de Jakhou et a ensuite été transféré à son emplacement actuel.

Juste en face du temple de la déesse, on trouve celui de son pendant masculin, Shiva, construit dans un style ogival qui ressemble à une fusée de dessins animés.

Le temple de Shiva en face de celui de Kali

Viceregal Lodge | Indian Institute of Advanced Study (4 km)


Viceregal Lodge | Photo : ptwo 

Le Viceregal Lodge connu aussi sous le nom de Rashtrapati Niwas est situé sur « Observatory Hill » à 4 km du Ridge. C’était autrefois la résidence d’été du vice-roi britannique de l’Inde.
L’édifice, achevé en 1888,  a été conçu par l’architecte britannique Henry Irwin dans un mélange d’architecture classique et gothique.

Seules quelques pièces peuvent être visitées tel le petit musée montrant des photographies du temps du Raj Britannique. Le bâtiment a maintenant été reconverti en complexe universitaire (Indian Institute of Advanced Study).


Autres bâtiments historiques


Le bureau de poste


Sur la Mall Road, nos pas nous mènent au bureau de poste de Shimla, qui est l’un des plus anciens de l’Inde. L’édifice était tout d’abord connu sous le nom de “Conny Cottage” dont le propriétaire était le directeur de la banque de Shimla, M. Petterson. Le bâtiment est un bel exemple de l’architecture britannique mélangeant les styles gothiques, alpins et Tudor.


Railway Board Building


Le bâtiment de la compagnie des chemins de fer est situé sur la route du Mall Road en face du Castle. Cet édifice de quatre étages achevé en 1897 est un autre merveilleux exemple de l’architecture du Raj avec une structure en fonte et acier, afin de rendre le bâtiment résistant aux incendies, et de beaux escaliers en colimaçon.


Gordon Castle


Sur les hauteurs de Shilma, en face du « Railway Board Building”, le Gordon Castle est un édifice de 125 pièces construit au milieu du 19e siècle par Sir Swinton Jacob, un architecte britannique renommé. Il comprend des éléments d’architecture gothique combinés avec des éléments rajasthanis comme les balcons et les jalis en grès qui lui donnent un charme particulier.

Autrefois, le bâtiment servait de secrétariat du gouvernement impérial de l’Inde et comprenait différents ministères. À l’heure actuelle, Gorton Castle abrite les bureaux du comptable général de l’Himachal Pradesh. Étant un édifice gouvernemental, on ne peut l’apercevoir qu’à une certaine distance.


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