Shimla, capitale d’été de l’Himachal Pradesh

Juchée à 2200 m d’altitude, Shimla est la capitale de l’Himachal Pradesh et une des stations de montagne du nord de l’Inde les plus prisées. Les jeunes mariés et les familles indiennes fuyant les chaleurs estivales viennent s’y réfugier. A la fin du 19e siècle, les britanniques avaient aussi fait de cet endroit leur destination de prédilection en raison de sa situation géographique idéale entre collines verdoyantes et montagnes enneigées. Ils désignèrent Shimla comme leur capitale d’été et laissèrent derrière eux de nombreux édifices raffinés qui font le charme de cette ville. Une étape paisible avant de reprendre la route pour la vallée du Kinnaur ou le Nord de l’état.


Suivez le guide !


Le ‘Ridge’ et ‘Scandal Point’


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La grande esplanade du Ridge au coucher su soleil

Le ‘Ridge’ est le coeur de Shimla. On ne peut pas la manquer. Située au dessus de la Mall Road, c‘est une grande esplanade où les visiteurs se regroupent pour flâner et admirer les environs. Le ‘Ridge’ s’étire jusqu’au ‘Scandal Point et mène au Lakkar Bazaar à l’Est.

A noter que le Ridge est non-fumeur et interdit aux voitures.

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Les flâneurs du soir sur le Ridge

Scandal Point est situé à l’intersection du Ridge et de la ‘Mall Road’, rien de particulier à voir, c’est un point de rencontre où se tient la statue de Lala Lajpat Rai, politicien et auteur Punjabi, appelé populairement Punjab Kesari, combattant acharné pour l’indépendance de l’Inde.

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Scandal point


Eglise du Christ


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Christ Church

L’église du Christ située à l’Est du Ridge à côté de la librairie municipale, fait partie de la carte postale de Shimla. Bâtie en 1857 d’après les plans du Colonel J. T. Boileau, elle exhibe une architecture néo-gothique ; les vitraux sont particulièrement remarquables et illustrent la paix, l’espoir, la charité, le courage, la patience et l’humilité.

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Les beaux vitraux de Christ Church


 Mall Road et lower bazaar


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Les boutiques de la Mall Road

‘Mall road’ est la rue la plus célèbre de Shimla. Située en dessous du Ridge, c’est une longue rue piétonne moderne, bordée de magasins de toutes sortes (grandes marques de sport, artisanat, librairies…) et de restaurants, cafés, agences de voyages, banques…etc.

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Etales d’épices dans le lower bazaar

En dessous de la Mall Road, on atteint par des étroites ruelles, le ‘lower bazaar’, beaucoup plus typique  bordé d’épiceries, de vêtements indiens, de restaurants et de bâtiments en bois croulant sous le poids du temps. Plusieurs temples hindous (temple de Laxminarayan) ainsi qu’une mosquée en bois valent aussi le coup d’oeil.

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Les vieux édifices en bois dans le lower bazaar


Gaiety Heritage Cultural Complex / Mairie


Gaiety Heritage Cultural Complex. P.C. : Biswarup Ganguly

Situé sur la Mall Road et conçu par Henry Irwin en 1887 dans un style gothique victorien, le ‘Gaiety Heritage Cultural Complex’ est un centre artistique et culturel. Il accueille des performances théâtrales et abritent une galerie d’art contemporain et d’arts traditionnels. Des visites guidées sont organisées en petit groupe.

La mairie de Shimla se trouve juste à côté. Le bâtiment, construit en 1908 arbore une belle architecture Tudor à colombage. Elle est en ce moment en cours de rénovation. Ses extérieurs et ses intérieurs sont remis à neuf.

La mairie de Shimla. P.C. Himachal Tribune


Temple de Jakhou


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La statue de 33m d’Hanuman

Le temple de Jakhou est le plus célèbre sanctuaire hindo de Shimla. Dédié à Hanuman, le dieu-singe, il se tient au sommet de la colline de Jakhou à 2455 m d’altitude et sa statue de 33 m de haut est visible de loin ; c’est une des plus grandes effigies du dieu Hanuman au monde.

On y accède par un téléphérique à 15 min à l’Est de Christ Church ou à pied à partir du Rothney Castle à travers un agréable sentier parsemé de conifères.

En contrebas du temple d’Hanuman on trouve un temple dédié à Sidh Shri Baba Balak Nath Ji.

Baba Balak Nath ou Sidh Baba Balak Nath est une divinité hindoue vénérée au Punjab et dans l’Himachal Pradesh. C’est une des réincarnations de Kartikeya, fils du dieu Shiva et de son épouse Parvati. Il est né pour anéantir le démon Tarkasur.

Outre l’idole de Kartikeya, on trouve aussi dans le sanctuaire les statues de Laxmi-Narayan et un Shiva-lingam.

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Le temple d’Hanuman


Kali Bari Temple


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Le temple de Shiva en face de celui de Kali

Le temple de Kali Bari datant de 1845 est dédié à une des incarnations de la féroce déesse Kali, connue sous le nom de Shyamala. On dit que la ville de Shimla, tire son nom de la déesse.

Située au-dessus des bâtiments de l’armée indienne, le sanctuaire reçoit un nombre constant de fidèles venant vénérer la statue en bois de la déesse, particulièrement lors du festival de Navaratri.

On dit que le temple original de la déesse Shyamala se trouvait sur la colline de Jakhou et a ensuite été transféré à son emplacement actuel.

Le temple Kali Bari


Viceregal Lodge / Indian Institute of Advanced Study (4km)


Viceregal Lodge. P.C. Ekabhishek

Le Viceregal Lodge connu aussi sous le nom de Rashtrapati Niwas est situé sur ‘Observatory Hill’ à 4km du Ridge. C’était autrefois la résidence d’été du vice-roi britannique de l’Inde.
L’édifice, achevé en 1888,  a été conçu par l’architecte britannique Henry Irwin dans un mélange d’architecture classique et gothique.

Seules quelques pièces peuvent être visitées comme le petit musée montrant des photographies du temps du Raj Britannique. Le bâtiment a maintenant été reconverti en complexe universitaire (Indian Institute of Advanced Study).


Autres bâtiments historiques


Le bureau de poste de Shimla

Situé sur la Mall Road, le bureau de poste de Shimla est l’un des plus anciens de l’Inde. L’édifice était tout d’abord connu sous le nom de “Conny Cottage” dont le propriétaire était le directeur de la banque de Shimla, M. Petterson.


Railway Board Building

Le bâtiment de la compagnie des chemins de fer est situé sur la route du Mall Road en face du Castle. Cet édifice de quatre étages achevé en 1897 est un merveilleux exemple de l’architecture Britannique avec une structure en fonte et acier afin de rendre le bâtiment résistant aux incendies et de beaux escaliers en colimaçon.


Gorton Castle


Gorton Castle est situé en hauteur, en face du « Railway Board Building”. L’édifice de 125 pièces a été construit au milieu du 19e siècle par Sir Swinton Jacob, un architecte britannique renommé, et comprend des éléments d’architecture gothique combinés avec des éléments rajasthanis comme les balcons et les jalis en grès qui lui donnent un charme particulier.

Autrefois, le bâtiment servait de secrétariat du gouvernement impérial de l’Inde et comprenait différents ministères. À l’heure actuelle, Gorton Castle abrite les bureaux du comptable général de l’Himachal Pradesh. Etant un édifice gouvernemental, on ne peut l’apercevoir qu’à une certaine distance.


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