Ayodhya, la cité mythique du dieu Rama

Ayodhya, posée sur les rives de la Sarayu, est une cité mythique : on dit qu’elle fut la capitale du Royaume de Kosala qui a vu naître le dieu Rama, le célèbre héros de l’épopée du Ramayana. A ce titre, elle est considérée par les hindous comme l’une des sept villes les plus sacrées de l’Inde (Sapta Puri). Comme tous les hauts de pèlerinages, la ferveur spirituelle est palpable même si depuis deux décennies la ville fait l’objet d’un conflit religieux. 

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Les ghats Ram Ki Pairi d’Ayodhya


Le conflit d’Ayodhya trouve son origine dans la mythologie hindoue elle-même ; on dit qu’à l’origine, le lieu de naissance de Rama était marqué par un temple qui aurait été démoli par l’empereur moghol Babur et remplacé en 1528 par une mosquée du nom de Badri.

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La mosquée Badri avant sa destruction

On dit que la mosquée de Babri était l’une des plus grandes de l’Uttar Pradesh. Les hindous comme les musulmans se rassemblaient dans cette ‘mosquée-temple’, aussi surnommée ‘masjid-i-janmasthan (‘mosquée construite sur le lieu de naissance’) ; les musulmans à l’intérieur et les hindous à l’extérieur.


Des fouilles archéologiques ont prouvé l’existence d’une importante structure hindoue antérieure à la mosquée sans pouvoir prouver toutefois qu’il s’agit bien là du temple à Rama.

De plus, même si une majeure partie des chercheurs acquiescent sur le fait que la ville actuelle d’Ayodhya est bien celle des anciens textes, cette théorie n’est pas universellement acceptée.

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La maquette du nouveau temple de Rama


En 1992, lors d’un rassemblement politique hindou qui s’est transformé en émeute, la mosquée Badri fut détruite avec la volonté pour les activistes hindous de rebâtir un temple dédié à Rama à ce même endroit.

L’affaire fut portée devant la Haute Cour de Justice d’Allahabad qui dans un arrêt du 30 septembre 2010 a divisé 2.77 acres de terre d’Ayodhya de façon égale, entres les hindous et les musulmans. Les parties ont fait appel de ce jugement devant la Cour Suprême de Delhi pour savoir sur quel terrain d’Ayodhya le temple pourrait être reconstruit ; l’affaire est en suspend depuis 7 ans.

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L’atelier du prochain temple de Rama à Ayodhya

L’élection en juin 2017 du ministre en chef de l’Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, membre du parti au pouvoir BJP (Bharatiya Janata Party), la droite nationaliste hindoue, fera peut-être la difference.

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40% des pierres du nouveau temple ont été collectées et attendent dans l’atelier


En attendant, 40% des pierres du temple à venir ont déjà été collectées et sculptées dans des blocs de grès rose provenant du Rajasthan.

Il semble que la construction du nouveau temple hindou soit en marche quelque soit la décision judiciaire finale. A suivre dans les mois à venir…


Suivez le guide !


Ram Janmbhoomi ou Ramkot


Ram Janmbhoomi est le lieu supposé de la naissance du seigneur Rama et l’endroit même du conflit entre hindous et musulmans (voir ci-dessus). Ramkot est situé à l’ouest d’Ayodhya, là où le fort de Rama était supposé être érigé.

Rama, est l’une des divinités majeures de l’hindouisme. Il est le septième avatar ou incarnation du dieu Vishnou (celui qui protège l’univers). Rama est né le neuvième jour du mois lunaire Chaitra (mars-avril), un jour célébré à travers toute l’Inde sous le nom de ‘Ram Navami.’ Cela coïncide avec l’un des quatre Navaratris sur le calendrier hindou, au printemps.

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Le seigneur Rama avec Sitha son épouse

A la place de la mosquée détruite en 1992, se tient une tente temporaire très modeste que l’on aperçoit de loin et qui abrite de petites idoles de Rama et Sitha. La légende raconte que les idoles initiales en grès noir ont été trouvées dans la rivière Sarayu.

L’ancien fort est entouré de temples et de monastères et reçoit un flux de pèlerins régulier qui s’élargi considérablement lors de « Ram Navami », le jour de la naissance de Rama.

L’endroit est, depuis le conflit, sous haute surveillance ; l’armée indienne est présente à chaque recoin ; nous devons laisser nos affaires dans un casier (nous gardons seulement notre portefeuille) et passer plusieurs contrôles de sécurité avant d’accéder au lieu.

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La tente se trouvant à la place de la mosquée détruite


Temple d’Hanuman Garhi


Le temple hindou de Garhi, dédié au dieu-singe Hanuman, est niché en hauteur dans une citadelle, une centaine de marches nous y mène. C’est, avec Ramkot, le temple le plus vénéré d’Ayodhya et il est de coutume de visiter ce temple avant celui du seigneur Rama.

Le sanctuaire a été construit par les Nawabs de Lucknow au 10ème siècle et, même si vous n’êtes pas hindou, l’ambiance animée et l’architecture richement décorée du temple valent vraiment le coup d’oeil.

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L’entrée du temple d’Hanuman garhi

On dit qu’Hanuman vivait ici dans une grotte et protégeait le fort de Ramkot. La divinité du temple est un ‘shila’, une grande pierre décorée, entourée de différentes divinités dont celle de la mère d’Hanuman.

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Le temple d’Hanuman est richement décoré et vaut vraiment le coup d’oeil

Les fidèles viennent avec des laddous (dessert très populaire en Inde) qu’ils font bénir. Ils pensent que prier le dieu-singe leur apportera chance et prospérité.

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L’idole d’Hanuman


Kanak Bhawan ou Sone-ka-Mandir


Kanak Bhawan se trouve à environ 800 mètres du temple d’Hanuman Garhi. C’est certainement un des plus beaux temples d’Ayodhya construit en 1891 par Vrishbhanu Kuvari, la reine de Tikamgarh dans l’état du Madhya Pradesh actuel.

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L’entrée du temple Kanak Bhawan

La légende raconte que Mata Kakai (la Mère de Rama) a fait cadeau de ce palais à Rama et à son épouse Sita après leur mariage. On dit qu’à l’origine il était recouvert d’or, d’où son nom ‘Sone-ka-Mandir’ (‘temple d’or’).

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Les idoles du temple Kanak Bhawan

Ce temple paisible au carrelage noir et blanc abrite les idoles de Sita et Rama ainsi que ses trois frères: Lakshmana, Bharata et Shatrughna.

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L’intérieur du temple Kanak Bhawan


Ram Darbar


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L’entrée du Ram Darbar

Rama Darbar serait le palais originel de Rama mais cela est sujet à controverse. Il contient un temple dédié à Rama et à sa famille.

Le lieu sert des repas gratuits tous les jours aux indigents.

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Le prêtre du temple jeûnant depuis 24 ans avec la maquette du futur temple à Rama

Le prêtre du temple, Ram Das, a entreprit un jeûne ; il ne mange que des fruits et ne boit que du lait depuis 24 ans, un acte militant pour la réhabilitation du temple de Rama.

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Le sanctuaire principal


Sri Maniram das Chavani (Valmiki bhawan)


Sri Maniram das Chavani est un temple dédié à la mémoire de l’auteur du Ramayana, Valmiki. L’entière épopée du seigneur Rama est inscrite sur les murs de l’immense hall du temple.

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L’immense hall du temple de Valmiki bhawan

A l’autre bout de la salle, en face de l’entrée, les idoles de Lav et Kush, les deux fils de Rama et Sitha, entourent celle de leur père adoptif et instructeur, Valmiki.

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Les idoles de Lav et Kush entourant celle de Valmiki


La rivière Sarayu / Naya ghats /Ram ki Pairi


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Naya ghats et la rivière Sarayu

En Inde, un haut lieu de pèlerinage n’est jamais loin d’une rivière sacrée et vis-versa. C’est le cas d’Ayodhya. La rivière Sarayu coule au nord de la ville et les hindous se rassemblent sur ses rives (Naya ghats) pour y faire leurs ablutions et offrandes rituelles.

Le soir autour de 7 heure, un arati (offrande de flammes) est effectué pour remercier la rivière de ses bienfaits.

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Arati, offrande de flammes, à la rivière

Juste à côté, on trouve les ghats* d’ablutions de Ram Ki Pairi entourés de vieux temples et de jardins qui, soit dit en passant, sont très mal entretenus… dommage !

Les 25 ghats furent reconstruits en 1985 pour accueillir les milliers de pèlerins qui s’assemblent lors des grandes fêtes religieuses et pour pallier aux inondations qui submergent les ‘naya ghats’. L’eau des bassins de Ram Ki Pairi est pompée directement de la rivière Sarayu.

* Les ghats sont les marches menant à la rivière

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Ram ki Pairi


Temple de Nageshwarnath


Situé juste à côté des ‘Naya ghats’, le temple de Nageshwarnath dédié au dieu shiva est l’un des plus vieux d’Ayodhya ; les fidèles s’y rendent après l’arati du soir à la rivière Sarayu (voir ci-dessus). 

La légende raconte que le temple de Nageshwarnath a été construit par Kush, un des fils du dieu Rama. Kush avait perdu son bracelet-brassard en se baignant dans la rivière Sarayu. Il fut ramassé par une Nag-Kanya (femme-serpent gardienne de la terre) qui tomba amoureuse de lui. Comme elle était une fidèle de Shiva, Kush a érigé ce temple pour elle. Le temple actuel a été construit en 1750 et abrite un lingam, symbole du dieu Shiva.

On dit que c’est avec ce temple que le roi légendaire Vikramaditya (1er siècle av. J.-C) a pu localiser Ayodhya et les sites des différents sanctuaires. La ville était tombée en ruine et recouverte de forêts denses. Des fouilles ultérieures aux 19e et 20e siècles ont aidé à localiser l’endroit exact d’Ayodhya, même si cette localisation n’est pas acceptée à l’unanimité.

La dévotion est à son maximum dans ce temple lors du festival de Mahashivaratri (Février-Mars) qui est célébré en grande pompe.

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Le lingam, symbole de Shiva, dans le temple de Nageshwarnath


Tulsi Smarak Bhawan


Situé près de la route nationale, Tulsi Smarak Bhawan est un complexe construit en 1969 en hommage à Goswami Tulsida. Goswami Tulsidas est un poète et philosophe indien, principalement connu pour sa version du Ramayana, le Ramcharitmanas.

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Pavillon abritant l’effigie de Goswami Tulsidas

On y trouve un institut de recherche (Ayodhya Shodh Sansthan) abritant une importante bibliothèque de livres en hindi et des compositions littéraires sur Goswami Tulsidas.

Des programmes culturels ont lieu chaque jour de 18h00 à 21h00 à l’auditorium Tulsi Smarak ; l’attraction principale est le ‘Ram Lila’, une pièce sur la vie du dieu Rama.

D’autres activités comme la prière, les discussions religieuses, les chants dévotionnels (bhajans et kirtans) y sont également organisés.


Palais de Chakravarti Mahraj Dashrath


Cet édifice très coloré est supposé être le palais dans lequel le roi Dasharatha a résidé avec sa famille.

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L’entrée du palais Chakravarti Mahraj Dashrath

Dasharatha descend de la dynastie Suryavamsa (dynastie du soleil) et fut le roi d’Ayodhya et le père de Rama comme mentionné dans l’épopée hindoue, le Ramayana.

L’endroit abrite maintenant un temple, avec les idoles de Sitha, Rama et ses frères Lakshmana, Bharat et Shatrughan.

=> Plus d’infos : uptourism.gov.in


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