Barsana, la cité de la bien-aimée Radha

Petite ville paisible, haut lieu de pèlerinage pour les hindous, Barsana semble encore résonner des amours divins de Radha et Krishna. Son temple ‘de la bien-aimée’, véritable palais Rajpoute, se dresse majestueusement sur la colline Bhanugarh. Absolument incontournable si vous visitez Mathura et Vrindavan.

Barsana, ville de Radha (la bien-aimée du dieu Krishna), est située à 46 kms au nord de Mathura. Elle est entourée de quatre collines qui, selon la légende, représenteraient les quatre têtes du dieu Brahma. L’endroit était d’ailleurs précédemment nommé ‘Brahmsarin’ (‘Sarin’ signifiant tête).

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Radha & Krishna

La légende raconte que quand Radha et Krishna descendirent sur terre, les dieux Brahma, Vishnou et Shiva décidèrent aussi de s’y rendre pour observer la vie de ces deux âmes divines. Vishnou prit la forme de la montagne Govardhan et Shiva celle de la colline de Nandishwara à Nandagaon. Le Seigneur Brahma, lui, décida de résider à Barsana et chacune de ses têtes prirent la forme d’une colline.

Un temple dédié à Radha et Krishna se trouve sur chacune des quatre collines mais le temple principal de Barsana est ‘Radha Rani’ ou Ladli Ji Ka Mandir’

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Temple Rasha Rani


Temple Radha Rani ou Ladli Ji Ka


Le temple ‘de la bien-aimée’ (Ladli Ji Ka) est dédié à Radha. On le voit de loin, perché tout en haut de la colline Bhanugarh. Il est construit dans le style d’un palais Rajpoute avec de belles arches finement ciselées et coiffé de plusieurs dômes.

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Temple de Radha Rani

L’autel principal abrite la statue dorée de Radha et l’idole noire de Krishna. Un éventail a été installé devant les déités, attaché par une corde, que les fidèles tirent pour rafraîchir les déités. Les murs intérieurs sont peints d’immenses fresques racontant les amours de Radha et Krishna. Le plafond, lui, décrit la Raas Lila (danse divine de Krishna et Radha).


Kushal Bihari


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Entrée du Kushal Bihari

Sur une colline voisine se tient le temple de Kushal Bihari construit en 1870 par un roi Rajpoute.

Tout comme Radha Rani, celui-ci ressemble plus à un palais rajpoute qu’à un temple. Le travail d’ornementation est particulièrement fin. Les divinités du sanctuaire sont Sri Kushal Bihariji (Krishna) en pierre noire et Srimati Radharani (Radha).


Laddou & Lathmaar Holi


Barsana est réputée pour son festival de ‘Holi’. Ici se jouent deux versions bien particulières du festival des couleurs : le ‘Laddou Holi’ et le ‘Lathmaar Holi’

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Les fidèles essaient d’attraper les laddous lancés du haut du temple

‘Laddou Holi’ célèbre la visite de Krishna à Barsana lors de Holi et a lieu un jour avant ‘Lathmaar Holi’. Les ‘laddous’ sont des pâtisseries rondes très populaires en Inde. Lors de ce festival, elles sont lancées du haut du temple de Radha sur la foule des fidèles qui tentent de les attraper. Ces pâtisseries sont traitées avec grand respect car elles sont considérées comme une nourriture bénite ou prasad.

‘Lathmaar Holi’ signifie littéralement ‘le Holi où l’on se frappe avec des bâtons’.

La légende raconte que le Seigneur Krishna, vivant dans le village voisin de Nandgaon, visita Barsana, le lieu de naissance de Radha, sa bien-aimée. Le dieu au visage sombre se serait amusé à taquiner Radha ainsi que ses amies gopis (gardiennes de vaches). Se sentant offensées, elles l’auraient chassé hors de la ville.

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Lathmaar holi à barsana – crédit image: sidthewanderer

Pour recréer cette légende, les hommes du village de Nandgaon se rendent à Barsana lors de Holi et sont accueillis par les femmes du village munies de bâtons.

Les hommes de Nandgaon entonnent des refrains provocateurs et les femmes partent alors à l’assaut utilisant de longs bâtons appelés ‘lattis’ ; elles frappent les hommes qui tentent de se protéger avec des boucliers.

Le lendemain, en retour, les femmes de Barsana se rendent à Nandgaon et sont accueillies par un déferlement d’eau colorée lancée par les hommes du village.

Laddou et Lathmaar Holi ont lieu avant le Holi commun, se renseigner sur les dates.


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