Holi, le festival des couleurs de l’Inde

Connu comme le ‘festival des couleurs’, Holi fête l’arrivée du printemps. Il commémore et célèbre aussi l’amour divin de Krishna et Radha. Il a lieu, selon le calendrier hindou, durant le mois lunaire de Phalgun (février-mars), le jour de la pleine lune. C’est un des festivals les plus populaires de l’Inde, qui fait la joie des photographes du monde entier.


Holika


Les célébrations de Holi commencent la veille par un feu de joie nommé ‘Holika’.

Selon la légende, le mot ‘Holi’ provient de ‘Holika’, le nom de la sœur du roi-démon Hiranyakashipu. Ce dernier avait obtenu un pouvoir qui le rendait indestructible et cela le rendit arrogant ; il se considérait comme dieu en personne et exigeait que tout le monde le vénère comme tel.

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Effigie d’Holika à Mathura (Uttar Pradesh)

Cependant, le propre fils de Hiranyakashipu, Prahlada, ne fut pas d’accord pour vénérer son père. Il était un fervent adepte du dieu Vishnou.

Ceci rendit le roi fou de rage si bien qu’il décida d’assassiner son propre fils. Mais toutes si tentatives pour tuer son fils échouèrent : Prahalad survécut même après avoir été successivement jeté d’une falaise, écrasé par des éléphants, mordu pas des serpents et attaqué par les soldats du roi.

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Une effigie en paille représentant Holika (Rajasthan)

Le roi demanda alors à sa sœur Holika de le tuer. Holika avait obtenu un pouvoir des dieux qui la rendait insensible au feu. Holika prit Prahalad sur ses genoux et s’assit sur un bûcher.

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Un enfant lors de Holika (Rajasthan)

Mais utiliser ce pouvoir pour faire le mal ne plut pas aux dieux qui lui retirèrent sur le champ. Holika fut réduite en cendres. Prahalad qui était resté fidèle à ses convictions fut protégé par le Seigneur Vishnou et survécut. Peu après, Vishnou tua Hiranyakashyap et, son fils, en roi avisé, prit sa place sur le trône.

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Feu de joie au Rajasthan lors de Holika

Pour célébrer cette légende, de grands feux de joie sont organisés la veille d’Holi. Des bûchers sont préparés avec, posée en leurs sommets, une effigie représentant Holika.

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Les femmes font des offrandes au feu de Holika

Les participants chantent et dansent autour du feu et ramènent des braises du feu d’Holika dans leur foyer en signe de bon augure.

Le feu est un rappel de la victoire symbolique du bien sur le mal.

[ Holika à Mathura ]


Les festivités d’Holi


Le lendemain d’Holika, Holi à proprement parlé débute. Un déferlement de couleurs se répand dans les rues.

Les passants jouent, se courent après et lancent des poudres et des liquides de toutes les couleurs jusqu’à ce que tout le monde soit entièrement peinturluré de la tête aux pieds ; impossible d’y échapper ou de protester car tel est l’esprit de Holi : sans limites. Soyez préparés. Oubliez les vêtements chics, protégez votre peau ainsi que vos cheveux à l’aide d’huile et munissez-vous de lunettes.

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Vendeurs de poudres pour Holi

Les poudres utilisées lors de Holi étaient à l’origine composées de pigments naturels comme le turméric pour l’ocre, le kumkum pour le carmin, des hibiscus bleus pour l’indigo, etc. Ces plantes font parties de la pharmacopée ayurvédique.

Le changement de saison pouvant provoquer des refroidissements, ces poudres médicinales étaient aussi lancées dans un but préventif ou curatif.

Malheureusement, ces poudres sont maintenant très chimiques et la plupart du temps vendues sans aucune vérification sur l’origine et la qualité. Elles restent parfois plusieurs jours sur la peau et les cheveux et sont à même de causer des irritations.

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Holi est un déferlement de couleurs et un défoulement général

Holi est un défoulement général, c’est d’ailleurs un des buts du festival à l’origine, s’affranchir des interdits.

Mais cette fête peut vite dégénérer avec l’abus d’alcool et autres substances comme le Bhang, une boisson tirée du cannabis. Les hommes sous l’emprise de ces substances deviennent vite incontrôlables.

Il est préférable d’assister à ce festival dans la matinée, avant que les hommes ne soient trop alcoolisés. Pour les femmes, être accompagnées est plus que conseillé. Beaucoup de familles indiennes préfèrent rester chez elles et fêter Holi en famille plutôt que de se frotter au déchaînement de la rue.

[ Holi à Vrindavan ]


Holi et Krishna


Dans certaines régions de l’Inde, cette fête des couleurs est intimement liée au dieu hindou Krishna.

Krishna a la caractéristique d’avoir la peau de couleur bleu car, selon la légende, une femme-démon du nom de Putana l’a empoisonné avec son lait maternel quand il était bébé.

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Krishna et Radha

Dans sa jeunesse, Krishna se désespérait de savoir si sa bien-aimée Radha et les gopis (gardiennes de vaches) l’aimeraient malgré sa peau bleue. Sa mère, fatiguée de voir son fils se lamenter ainsi, lui conseilla d’approcher Radha et de lui colorer le visage. C’est ce qu’il fit et, depuis ce jour, la coloration ludique du visage de Radha est commémorée lors de Holi.

Une autre histoire raconte que Krishna aimait faire des farces aux filles de son village en leur lançant de l’eau colorée (voir lathmaar holi ci-dessous).


Laddou, Lathmaar Holi – Barsana


A 1 heure de Mathura, dans le village de Barsana, se jouent deux versions bien particulières de Holi : ‘Laddou Holi’ et ‘Lathmaar Holi’

‘Laddou Holi’ célèbre la visite de Krishna à Barsana lors de Holi et a lieu un jour avant ‘Lathmaar Holi’. Les ‘laddous’ sont des pâtisseries rondes très populaires en Inde. Lors de ce festival, elles sont lancées du haut du temple de Radha Rani sur la foule des fidèles qui tentent de les attraper. Ces pâtisseries sont traitées avec grand respect car elles sont considérées comme une nourriture bénite ou prasad.

‘Lathmaar Holi’ signifie littéralement ‘le Holi où l’on se frappe avec des bâtons’.

La légende raconte que le Seigneur Krishna, vivant dans le village voisin de Nandgaon, visita Barsana, le lieu de naissance de Radha, sa bien-aimée.

Le dieu au visage sombre se serait amusé à taquiner Radha ainsi que ses amies gopis (gardiennes de vaches). Se sentant offensées, elles l’auraient chassé hors de la ville.

Pour recréer cette légende, les hommes du village de Nandgaon se rendent à Barsana lors de Holi et sont accueillis par les femmes du village munies de bâtons.

Les hommes de Nandgaon entonnent des refrains provocateurs et les femmes partent alors à l’assaut utilisant de longs bâtons appelés ‘lattis’ ; elles frappent les hommes qui tentent de se protéger avec des boucliers.

Le lendemain, en retour, les femmes de Barsana se rendent à Nandgaon et sont accueillies par un déferlement d’eau colorée lancée par les hommes du village.

Laddu et Lathmaar Holi ont lieu avant le Holi commun, se renseigner sur les dates.


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