Pushkar Mela, la grande foire aux chameaux du Rajasthan

Une fois par an, lors de Kartik Purnima, la pleine lune du mois lunaire hindou de Kartik (Octobre – Novembre), des milliers de pèlerins affluent sur les rives du lac sacré de Pushkar pour rendre hommage au dieu Brahma. Cette date marque aussi le début de la ‘Pushkar Camel fair’ ou ‘Pushkar Mela’, l’une des plus grandes foires aux chameaux du monde. L’évènement, haut en couleurs, attire de nombreux touristes ainsi que des photographes du monde entier.

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Les chameliers parcourent parfois des centaines de kilomètres à pied avec leur troupeau

La foire approche. Sur les routes menant à Pushkar, les chameliers entourés de leur troupeau pressent le pas malgré la fatigue, certains ont parcouru des centaines de kilomètres à pied.

Ils se rassemblent sur la grande esplanade à l’ouest de Pushkar dans des tentes en toile qui leur serviront de maison pendant un mois.

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Les chameliers s’installent dans des tentes tout autour de Pushkar

Ici sont vendus ou échangés plus de 20 000 chameaux, ce qui fait sûrement de Pushkar une des plus grande foire aux chameaux du monde. Bien que moins importantes, des ventes d’autres bestiaux ont lieu : moutons, chèvres et chevaux du Rajasthan.

Le Marwari, le cheval des Maharajas
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Chevaux Marwaris à la foire de Pushkar

La foire de Pushkar présente différentes races de chevaux dont la fameuse race Marwari. Le Marwari est une des cinq races indigènes de l’Inde ; il est originaire de la région du Marwar au Rajasthan, d’où il tire son nom. Le Marwari est un croisement entre des poneys autochtones rustiques et le cheval arabe.


La particularité du cheval Marwari sont ses oreilles incurvées vers l’intérieur, en forme de croissant de lune, une caractéristique unique chez les équidés.

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Un cheval Marwari blanc exécutant des pas de danse

Les Rathores, chefs rajpoutes de la région du Marwar ont été les premiers à élever les Marwaris, à partir du 12e siècle. Les chevaux ont ensuite été utilisés dans la cavalerie, le Marwari étant connu pour son endurance et sa souplesse de caractère.


‘Chetak’, la monture du Maharana d’Udaipur (Udai Singh Pratap), est sûrement le cheval Marwari le plus célèbre de l’Inde. Il est honoré dans tout le Rajasthan pour sa bravoure et sa loyauté.

Lors de la sanglante bataille d’Haldighati qui opposa les forces armées rajpoutes et mogholes, Chetak sauva son maître alors que la défense d’un éléphant avait déchiré l’une de ses pattes arrière. Le vaillant cheval, loin d’abandonner, continua à avancer sur trois pattes et mit à l’abri le Maharana Pratap blessé, avant de s’effondrer.

Le Maharana Pratap sur sa monture ‘Chetak’ lors de La bataille d’Halgadi opposant les armées rajpoutes et mogholes

De nos jours, le cheval Marwari est surtout utilisé comme cheval d’apparat lors de festivités variées : Paré de bijoux, il est la fière monture du fiancé qui vient chercher sa future épouse. Il est aussi le cheval danseur des foires et festivals du Rajasthan.

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Concours de la plus longue moustache

La foire de Pushkar est également l’occasion de festivités folkloriques typiques du Rajasthan comme les concours de décoration et tatouages de chameaux, de la plus longue moustache ou les courses de chameaux et chevaux.

Le soir, les festivaliers se retrouvent sur les rives du lac de Pushkar où sont donnés de beaux concerts de musique traditionnelle.

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Un chameau décoré lors de la foire de Pushkar


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