Kartikai Deepam, la fête des lumières du Tamil Nadu

Kartikai Deepam est la fête des lumières du Tamil Nadu et elle est étroitement liée à la mythologie hindoue et au dieu Murugan. Selon le calendrier tamoul, Le festival tombe le mois de Kartikai (de mi-novembre à mi-décembre) quand la lune est en conjonction avec la constellation Kartikai (les Pléiades) et Purnami.


Kartikai et le dieu Murugan


Le dieu Murugan

Ce jour sacré est lié à l’histoire de la naissance du dieu hindou Murugan, fils de Shiva et Parvati et frère de Ganesha, le dieu à tête d’éléphant.

La légende raconte que le démon Surapadman terrorisait les dieux. Ces derniers allèrent se plaindre au suprême dieu Shiva en le priant d’agir instamment. Shiva répondit favorablement à leur demande : sa tête se divisa en six et une étincelle de feu sortit du troisième œil de chacune d’elle.

Shiva demanda à Vayu (dieu du vent) et à Agni (dieu du feu) de convoyer les six étincelles jusqu’à la rivière Ganga qui, à son tour, les transporta jusqu’au lac Saravana. Là, les six étincelles de feu se transformèrent en six beaux bébés lovés dans des lotus rouges. Ces bébés furent élevés par six nymphes célestes ou Kritikas (pléiades). Aussi, Muruga prit le nom de ‘Kartikeya’ (‘le fils des Kritikas’).

Kartikeya, une autre forme du dieu Muruga

Un jour, la déesse Parvati, épouse de Shiva, se rendit au lac Saravana et étreignit les six bébés tous en même temps ; ils fusionnèrent en un seul enfant à six têtes et à douze bras. Quand il fut plus âgé, Kartikeya tua le démon Surapadman et devient le commandant en chef des dieux.


Pour remercier les six nymphes d’avoir élevé son enfant, le seigneur Shiva leur accordèrent l’immortalité en tant qu’étoiles dans le ciel. 
Le culte rendu à ces six étoiles équivaut, pour les hindous, à honorer le seigneur Muruga lui-même. Aussi, lors du festival Kartighai, les étoiles sont représentées par des rangées de lampes à huile.

Déroulement du festival de Kartikai Deepam


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Les deepams (lampes à huile) posées sur un Kolam

Des dipams (petites lampes à huile) sont allumées à l’intérieur et à l’extérieur de chaque maison et certaines sont posées sur des Kolams (dessins géométriques dessinés avec de la farine de riz) comme symboles de bon augure. Les dipams sont censées conjurer le mauvais sort et apporter prospérité et joie.

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Le Maha deepam de la collina d’Arunachala

A Tiruvannamalai, le festival Karthigai est célébré d’une grande manière.

Le temple Annamalaiyar de Tiruvannamalai ouvre ses portes à 2h00 du matin et un rituel spécial est effectué sur les 5 statues du temple (Panchamurthi). La statue principale, celle du seigneur Annamalai, est ornée d’une couronne de diamant.

La nuit venue, des milliers de lampes à huile illuminent le temple.

Un immense récipient est ensuite acheminé en haut de la colline sacrée d’Arunachala. Il est rempli de 1000 litres de ghee (beurre clarifié) et de camphre. Vers 18 heures, lorsque la pleine lune se profile à l’horizon, le Mahadeepam (le grand feu) est allumé; on peut alors le voir jusqu’à une distance de plus de 30 km.

Les fidèles partent ensuite pour le ‘girivalam’, la circumambulation de la colline d’Arunachala.

VISITEZ TIRUVANNAMALAI !

 

[ Regardez le festival de Kartikai Deepam à Tiruvannamalai ]


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