7 visites incontournables au Kérala

Assurément une région où il fait bon vivre ! L’état du Kerala, situé au sud-ouest de la péninsule indienne, sait comment charmer ses hôtes et ce n’est pas par hasard s’il est surnommé ‘le pays de dieu’ (God’s own land). Ses paysages luxuriants, ses plages de rêves, ses lagunes et sa population souriante et décontractée ne vous laisseront pas indifférent. Ici le rythme frénétique de l’Inde s’apaise et une certaine ‘zénitude’ s’empare de vous.

1 – Kochi (Cochin)

Surnommée ‘la porte d’entrée du Kerala’, Kochi (Cochin) possède cette atmosphère éclectique propre aux villes ayant été exposées à de nombreuses influences extérieures au cours du temps. Ville de négoce, elle a depuis des temps immémoriaux attiré les convoitises; les arabes, chinois, britanniques, néerlandais et portugais ont laissé leurs empreintes sur l’histoire et le développement de Kochi. Elle reste de nos jours la capitale commerciale et industrielle du Kerala et est une des villes portuaires les plus importantes de la côte ouest de l’Inde….

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2 – Wayanad

Situé sur la pointe sud du plateau du Deccan, ce paradis vert de plus de 20 000 hectares de forêts possède l’une des plus grandes concentrations au monde d’éléphants asiatiques sauvages et il n’est pas rare de croiser leur chemin. Dans cette région recouverte de plantations de café, de teck et d’eucalyptus, plus de la moitié des habitants proviennent de tribus…

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3 – Thiruvananthapuram (Trivandrum)

Thiruvananthapuram est la capitale du Kerala. Son nom signifie littéralement ‘la ville du Seigneur Anantha’ se référant au serpent mythique sur lequel le dieu Vishnou est allongé. Cette cité a de quoi séduire : une nature abondante, des plages de sable fin qui invitent à la baignade et la légendaire ‘cool attitude’ du Kerala. Pas sûr que vous en repartiez…

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4 – Alappuzha (Alleppey)

Lovée entre la mer des Laquedives et un réseau interconnecté de rivières et de lagunes, Alappuzha (Alleppey) dévoile au fil de l’eau un spectacle pittoresque : palmeraies et rizières luxuriantes, martins pêcheurs flirtant avec l’eau, cormorans étirant langoureusement leurs ailes, pêcheurs réparant leurs filets et lavandières s’activant assidument à la tâche…

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5- Kollam

Porte sud des backwaters du Kerala, Kollam (Quilon) fut jadis un port florissant où les romains, chinois, arabes venaient faire commerce. Surnommée aussi la capitale mondiale de la noix de cajou, l’attraction principale de Kollam réside dans son lac Ashtamudi qui offre de belles balades jusqu’à l’île Munroe où un séjour chez l’habitant, au milieu des palmeraies, s’avère des plus régénérant…

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6 – Aranmula

Encore peu visité des touristes étrangers cependant haut lieu de pèlerinage pour les hindous, ce village paisible au bord de la rivière Pampa est célèbre pour son temple dédié à Krishna et sa fameuse course de ‘bateaux-serpents’ qui a lieu durant le festival d’Onam. Aranmula possède aussi une particularité unique en Inde et de part le monde, les ‘Kannadis’, des miroirs sacrés fabriqués depuis des siècles selon une méthode traditionnelle gardée secrète…

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7 – Kozhikode (Calicut)

Baignant dans le cadre idyllique de la mer d’Arabie et entourée des collines luxuriantes du Wayanad, Kozhikode (Calicut), fut jadis la capitale des puissants Zamorins et également un centre d’échanges et de commerce de premier plan. Son nom s’est aussi inscrit dans l’histoire mondiale quand le navigateur portugais Vasco Da Gama accosta avec trois navires et 170 hommes sur les rivages de Kappad…

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