Badami, ébauche des premiers temples hindous

Badami, anciennement connu sous le nom de Vatapi était la capitale de la dynastie des Chalukya, de 540 à 757 après J.-C. Elle est célèbre pour ses belles grottes sculptées qui sont les premiers exemples connus de temples hindous et prouve à nouveau que le Karnataka est l’un des états les plus remarquables en Inde pour ses vestiges archéologiques.


La légende


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Le sage Agastya sulpté sur les temples Bhoothanata

Le nom Vatapi trouverait son origine dans le Ramayana, la grange épopée indienne et le Sage Agastya.

Il y avait deux frères démons Vatapi et Ilvala. Ils avaient pour habitude de tuer toutes les personnes demandant l’aumône en les dupant d’une manière singulière : Ilvala transformerait Vatapi en mouton et offrait sa viande à l’hôte. Dès que la personne mangeait la viande, Ilvala appelait Vatapi. Comme Ilvala avait reçue la  bénédiction de rescuciter les morts, Vatapi émergerait à chaque fois du corps de la personne, la tuait en déchirant son corps. Leur tour fonctionna jusqu’à ce que le Sage Agastya les contra en avalant Vatapi avant que Ilvala puisse l’appeler, mettant ainsi fin à la vie de Vatapi. Les deux des collines de Badami représentent les démons Vatapi et Ilvala.

On croit aussi que le nom de Badami vient de la couleur de sa pierre, ‘badam’ signifie amande.


Les 4 temples-grottes


Les quatre grottes représentent la nature séculaire des souverains d’alors et de leur grande tolérance religieuse. La grotte 1 est consacrée à Shiva, les grottes 2 et 3 sont dédiées au dieu hindou Vishnou, tandis que la grotte 4 affiche des reliefs des saints du jaïnisme (Tirthankaras).


Grotte nº1 – Shiva


La 1ère grotte et la déesse Mahishasuramardini sur la droite

La grotte-temple nº1 est sûrement la plus ancienne de Badami. Elle est composée de grès rouge et comporte une grande salle soutenue par de nombreux piliers ainsi qu’un sanctum sanctorum de forme carrée creusé dans le mur arrière qui abrite un lingam, l’emblème de Shiva. A L’entrée de la grotte à droite sur trouve une belle sculpture de Mahishasuramardini, la déesse Durga tuant le démon-buffle Mahishasura.

Shiva, Parvati et le taureau nandi, véhicule de Shiva

Sur la facade à droite se trouve une effigie de Shiva d’environ 1,50m de hauteur et de sa parèdre Parvati.


Grotte nº2 – Vishnou Trivikrama


La deuxième grotte est flanquée sur sa façade de deux gardiens de temple ou «dwarapalakas» tenant un lotus dans leurs mains. Elle est dédié à Vishnou (en tant que Trivikrama) dont la statue principale est représentée avec un pied sur la terre et l’autre au ciel. Vishnou est également représenté sous la forme du sanglier Varaha et de Krishna sur les murs Est et Ouest de la grotte.


Cave nº3 – Vishnou


La troisième grotte est également consacrée à Vishnou. C’est la plus grande grotte et possède de magnifiques sculptures géantes de Paravasudeva, Bhuvaraha, Harihara et Narasimha. Il y a quelques peintures sur le plafond dont le style indique une grande maturité artistique mais elles ont perdu leur couleurs originales.

Vishnou assit sur le serpent sesha


Cave nº4 – Mahavira


Tirthankara Parshavnatha

Le temple de la grotte nº4 est dédié au jaïnisme. Ce sanctuaire du 8ème siècle abrite l’effigie du saint jaïn Mahavira représenté dans une posture assise. Il y a aussi une belle sculpture du Tirthankara Parshavnatha avec des serpents enroulés autour de ses jambes.

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Effigies jaïnes


Le groupe de temples de Bhootanatha


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L’ensemble de temples Bhootanatha

Situés sur les rives du lac Agastya à l’Est des grottes, les beaux temples de Bhootanatha sont des sanctuaires en grès dédiés à Bhootanatha, une des formes du dieu hindou Shiva.

Il combine les styles architecturaux du sud et du nord de l’Inde. Le sanctuaire et mantapa (hall) intérieur ont été construits vers la fin du 7ème siècle, pendant le règne du des Badami Chalukyas, tandis que le mantapa extérieure, faisant face au lac de Badami, a été accompli pendant par les rois Kalyani Chalukyas au 11ème siècle.

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L’effigie du taureau Nandi, le véhicule de Shiva


Le lac Agasthya


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Le lac d’Agasthya

Entre le fort, les temples de Bhootnatha et les grottes se trouve le lac d’Agasthya. C’est un réservoir d’eau entouré de ghats (marches) sur chacun de ses côtés où les femmes du village lavent leur linge. Les eaux du lac sont considérées comme sacrées et on pense qu’elles ont des pouvoirs de guérison.


Le fort de Badami


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Un des temples du fort

Le fort de Badami est scindé en deux sur deux collines séparées par le lac Agasthya au nord et au sud. La colline la plus visitée se trouve au nord des grottes de Badami. On y accède par des marches taillées dans la roche. La montée est parsemée de jolis petits sanctuaires.

Le fort de Badami était la résidence des rois Chalukyan. Il fut pillé et détruit par les Pallavas en 642 après J.-C. Beaucoup plus tard, quand Badami fut dirigé par le Sultan Tipu, les murs du fort ont été reconstruits et plusieurs structures rajoutées.

Badami Museum

Le musée de Badami est situé au pied de la colline Nord. Il a été créé en 1979 pour recueillir et préserver les sculptures et autres pierres archéologiques dispersées dans et autour de Badami. Le musée se compose principalement de sculptures allant du 6ème au 16ème siècle après J.-C.


Groupe de temples de Mahakuta


Un lieu à ne surtout pas manquer ! Ces temples anciens possèdent une atmosphère bien particulière…

Les temples de Mahakuta sont situés à Mahakuta, un village dans le district de Bagalkot, à 15km de Badami. C’est un lieu de culte important pour les hindous et l’emplacement bien connu d’un monastère Shivaïte. Les temples datent du 6ème ou 7ème siècle et ont été construits par les premiers rois de la dynastie Chalukya de Badami.

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Vishnu Pushkarni (“le bassin au lotus du dieu Vishnou »)

Les artisans du Karnataka du 7ème siècle prenaient soin de mettre une pointe d’éclectisme dans leurs réalisations architecturales en mariant les styles dravidiens du sud de l’Inde avec ceux du style nagara du nord de l’Inde. C’est ce que l’on retrouve dans ce groupe de temples de Mahakuta. Parmi les nombreux sanctuaires du complexe, le temple Mahakuteshvara, construit dans le style dravidien, et le temple Mallikarjuna sont les plus vénérés.

Un source naturelle surgit dans le complexe et alimente un bassin appelé ‘Vishnou Pushkarni’ (bassin au lotus de dieu Vishnou) et un autre bassin appelé ‘Papavinasha Tirtha’ (bassin d’ablutions) où de nombreux pélerins viennent s’y baigner.

whc.unesco.org

[ vidéo des temples de Mahakuta pendant un festival hindou ]


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