Kumbh Mela, le plus grand pèlerinage au monde

Littéralement traduit par la ‘fête de la jarre’, la Kumbh Mela est le plus grand pèlerinage au monde rassemblant jusqu’à 100 millions de personnes sur les rives des rivières sacrées de quatre villes saintes. Selon la croyance, il ouvre la porte à la Moksha (libération) et l’élévation spirituelle. Un événement surprenant et spectaculaire qui, que vous soyiez croyant ou non, ne laisse aucun visiteur indiffèrent.


Organisation de la Kumbh Mela


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Les sadhus lors de la Kumbh Mela d’Ujjain (2016)


Ce pèlerinage phénoménal est organisé tous les 12 ans, à tour de rôle, dans quatre villes saintes de l’Inde sur les rives de rivières sacrées : Allahabad (confluence du Gange, de la Yamuna et de la mythique rivière Saraswati), Haridwar (le Gange), Ujjain (la Shipra) et Nashik (la Godavari).

Pour faire simple, cela veut dire que chaque ville reçoit la Kumbh Mela environ tous les 3 ans. Mais comme cet événement est décidé selon des méthodes astrologiques, il se peut que la Kumbh Mela ait lieu dans deux des quatre villes la même année par exemple.

Pour compliquer encore la donne, Allahabad accueille aussi l’Ardh Kumbh Mela tous les 6 ans et la Magh Mela tous les ans au mois Janvier. Cependant le point culminant est la Maha Kumbh Mela (la grande Kumbh Mela)qui se tient dans cette ville tous les 144 ans, après 12 Kumbh Mela…. Oui, on s’y perd… mieux vaut consulter la page officielle de la Kumbh Mela pour les dates…

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Allahabad pendant la Magh Mela


L’origine mythologique de la Kumbh Mela


L’origine de la Kumbh Mela est basée sur le mythe hindou du barattage de la mer de lait.

Dans les temps très anciens, les Dévas et les Asuras (les dieux et les démons) qui étaient alors tous mortels firent une alliance provisoire de façon à travailler ensemble à l’élaboration de l’Amrita, le nectar de l’immortalité, à partir de la Ksheera Sagara, la mer primordiale de lait.

Après mille ans d’effort, le barattage produisit alors un certain nombre de substances et d’êtres merveilleux dont Dhanvantari, le médecin des Dévas – souvent considéré comme un avatar mineur du dieu Vishnou et futur roi de Kashi. Il tenait dans ses mains une jarre, la kumbh, remplie d’Amrita, le nectar d’immortalité.

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Le barattage de la mer de lait par des Asuras et les Devas

Dès que la kumbh apparut, les démons s’en emparèrent et s’enfuirent au loin pourchassés par les dieux. Durant douze jours et douze nuits divines, l’équivalent de douze années humaines, les dieux et les démons combattirent dans le ciel pour la possession de la jarre d’Amrita.

Pour en finir avec cette guerre, le dieu Vishnou prit la forme de Mohini, une enchanteresse, et tandis que les Asura étaient subjugués par tant de beauté, il s’empara de la jarre et la remit aux Dévas.
Rendus maintenant immortels, les Dévas ne pouvaient plus être vaincus et ils précipitèrent les Asuras aux enfers.

Cependant lors de la dernière bataille, des gouttes d’Amrita tombèrent en quatre endroits précis : Allahabad, Haridwar, Ujjain et Nashik, qui devinrent les villes sacrées de la Kumbha Mela.


Shahi Snan, le bain sacré


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Prières du matin lors de la Kumbh Mela d’Ujjain 2016

Des pèlerins du monde entier assistent à la Kumbha Mela et viennent se baigner et faire leurs ablutions rituelles tous les jours.


Mais l’événement le plus important de la Kumbha Mela est l’immersion dans le fleuve au moment où ses eaux se transforment en Amrita c’est à dire les jours dits de ‘Shahi Snan’ fixés par l’astrologie.

Les hindous pensent que s’immerger dans les eaux à ce moment-là les nettoiera, ainsi que leur ascendants sur 88 générations, de tous leurs mauvaises actions passées (Karma).

Les naga sadhus en marche pour leur bain sacré

Ces jours-là, les sadhus (renonçants) conduisent un cortège royal (shahi) qui atteint son apogée avec l’immersion dans la rivière (snan). Les Naga Baba (les sadhus nus) sont les premiers à entrer dans l’eau, parés parfois seulement d’une guirlande de fleurs. Lorsqu’ils ont terminé leurs ablutions, ils recouvrent leur corps de cendre. Après que les différents ordres de sadhus se soient baignés, les pèlerins ‘ordinaires’ peuvent enfin accéder au fleuve.

Hormis l’immersion dans le fleuve, le pèlerinage à la Kumbh Mela permet aux croyants hindous de recevoir la bénédiction et les conseils de personnalités religieuses (gurus) ainsi que l’initiation de milliers de sadhus novices qui entament leur vie d’ascètes.

[ Le bain sacré des Naga Sadhu lors de la dernière Kumbh Mela de 2016 à Ujjain ]


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