Char Dham, les quatre demeures sacrées de l’Inde

‘Char Dham’ signifie littéralement les quatre demeures. Il désigne les quatre lieux de pèlerinage les plus vénérés par les hindous. Ces lieux sont Badrinath, Dwarka, Puri et Rameshwaram situés à peu près aux quatre points cardinaux du sous-continent indien.

Les hindous estiment que le Yatra (pèlerinage) des Char Dham ouvre la porte de la Moksha, la libération du cycle des naissances et des morts (réincarnation). Ils pensent aussi que chaque fidèle doit envisager la visite de ces quatre lieux saints au moins une fois dans sa vie.

Les ‘Chota Char Dham’ : Au cours du temps, un autre Char Dham a émergé dans l’état de l’Uttarakhand, au nord de l’Inde. Dû à l’amélioration des infrastructures, des routes notamment, l’importance de ce Char Dham a considérablement augmenté depuis les années 60 et est connu sous le nom de ‘Chota Char Dham’ (les quatre petites demeures) ou les ‘Char Dham de l’Himalaya’. Ces quatre lieux sont Yamunotri, Gangotri, Kedarnath et Badrinath.


Char Dham


Badrinath


badrinath

Cette ville est située à une altitude de 3000 mètres sur les rives de la rivière Alaknanda, dans l’Himalaya  Garhwal.

Selon les textes sacrés du Bhagavata Purana c’est là que Vishnou, dans son incarnation en tant que Narayana, a mené une grande pénitence pour le bien-être de tous les êtres vivants.

Le temple de Badrinath est l’attraction principale de la ville. Selon la légende, le sage Adi Shankara aurait découvert, dans la rivière Alaknanda, une figurine en pierre saligram (pierre noire sacrée) du dieu Badrinarayan (Vishnou). Elle fut d’abord placée dans une grotte puis au 16ème siècle, le roi de Garhwal la déplaça dans le temple actuel.


Dwarka


Située dans le Gujarat, au bord de la mer d’Oman, Dwarka fait non seulement partie des Char Dham mais c’est aussi l’une des sept villes les plus sacrées et les plus anciennes de l’Inde (Sapta Puri).

On dit que Krishna, une incarnation du dieu Vishnou, a migré de Mathura à Dwarka pour y fonder sa capitale, il y a 5000 ans de cela.

Cette ville est aussi connue pour sa sainte poétesse Mirabaï. Née en tant que princesse, elle renonça à la vie matérielle pour se consacrer à l’adoration du dieu Krishna.

Mirabaï vécut les dernières années de sa vie à Dwarka où elle écrivit ses fameux poèmes d’amour divin à Krishna. On dit qu’un jour, elle est entrée dans le temple de Dwarkadeesh et qu’elle s’est unie spirituellement à Krishna. On ne la revit plus. Seul son sari fut retrouvé enroulé autour de l’image de Krishna….

EN SAVOIR + SUR DWARKA

Puri


La ville de Puri est situé dans l’Odisha, au nord-est de l’Inde. Elle surtout connue pour son temple hindou du 12ème siècle ‘Jagannath’ (seigneur de l’univers) une des formes du dieu vishnou ou de son avatar, Krishna.

Cette dévotion culmine lors de la fête de Rath Yatra (fête des chars) où les statues de Jagannatha, de son frère Balabhadra et de sa soeur Subhadra partent en procession dans la ville dans des chars somptueux.

Selon la légende, la statue de Jagannatha servirait de reliquaire pour les ossements du seigneur Krishna, recueillis lors de sa crémation. Tous les douze ans, les statues de Jagannatha, Balabhadra et Subhadra sont remplacées et sculptées de façon identique lors d’une cérémonie secrète appelée ‘Navakalevara’ (nouvelle incarnation)….

EN SAVOIR + SUR PURI

Rameshwaram


Rameshwaram est une île dans le sud du Tamil Nadu, célèbre pour son temple Ramanathaswamy qui est, pour les hindous, un très haut lieu de pèlerinage et cela à plusieurs égards :

il est abrite l’un des 12 Jyotirlingams ou ‘lingams de lumière’. Il est aussi l’un des 275 Paadal Petra Sthalams, c’est à dire l’un des temples à Shiva glorifié dans les vers des trois saints shivaïtes Nayanars les plus respectés (Appar, Sundarar et Tirugnana Sambandar).

On trouve également 64 tirthams (puits d’eau sacrée) sur l’île de Rameshwaram. Selon les Saintes Ecritures du Skanda Purana, 24 d’entre eux sont importants pour l’élévation spirituelle. Se baigner dans ces tirthams est un aspect essentiel du pèlerinage à Rameshwaram et est considéré comme équivalent à une pénitence…

EN SAVOIR + SUR RAMESHWARAM

Chota Char Dham ou Char Dham de l’Himalaya


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