Dussehra Bastar, un festival ethnique du Chhattisgarh

Dussehra est un festival célébré principalement dans l’Inde du Nord, il a lieu après les neuf jours du festival de Navaratri, et marque la victoire du dieu Rama sur le démon Ravana. Cependant, le festival de Dussehra de la région du Bastar dans l’état de Chhattisgarh est totalement unique : il est dédié à Devi Danteshwari, la déesse native de la région et puise ses racines et son originalité dans la culture des peuples racines du Chhattisgarh. 

Dussehra est généralement lié au Ramayana, la grande épopée hindoue, et précisément avec le chapitre où le Seigneur Rama terrasse le démon Ravana.

Cependant, Dussehra du Bastar, n’a rien à voir avec le Ramayana. Ici, au lieu de célébrer la défaite du roi-démon, les tribus honorent la déesse Devi Danteshwari, la divinité native de la région du Bastar et déesse tutélaire de la dynastie des souverains Kakatiya.

Autre particularité, le festival dure 75 jours, c’est l’un des plus longs au monde. Il commence lors d’Amavasya, la lune sombre du mois de Shravan, et se termine le treizième jour de la lune brillante du mois d’Ashwin. Ceci correspond à peu près à la période de juillet à septembre dans notre calendrier grégorien.


La déesse Danteshwari


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Une représentation de la déesse Danteshwari

Danteshwari est un avatar de la déesse Durga et l’une des très vénérées Shakti Peetha. Les autochtones ont intégré cette divinité hindoue en même temps que leurs déités locales appelées “Anga Deo” (voir plus bas).

Danteshwari est très respectée par les peuples du Bastar : selon une légende locale, elle aurait sauvé le roi du Bastar de ses assaillants en le protégeant dans une forêt. Depuis les tribus continuent à lui rendre hommage.


Origines du Dussehra du Bastar


Le Maharaja actuel du Bastar

La légende raconte que la tradition du Dussehra du Bastar remonte au Maharaja Kakatiya Purushottam Deo (descendant de la grande dynastie Chalukya) ; il aurait marché pendant un an en prosternation pour se rendre au temple de Jagannath à Puri pour honorer le dieu Krishna.

Jagannath fut satisfait de la pénitence du roi et, en récompense, il lui offrit un char à 12 roues pour le voyage de retour et il lui donna également le nom de «Rath Pati» (conducteur de char divin). Sur le chemin du retour, ce char fut brisé en deux ce qui donna un char à huit roues et un autre à quatre.

Dès lors, cette tradition s’est poursuivie ; c’est un festival qui a maintenant 500 ans. Les deux chars qui déferlen dans les rues de Jagdalpur sont censés être des répliques des deux chars donnés par Krishna au roi Kakatiya Purushottam Deo.

Cette tradition d’origine hindoue, a ensuite été incorporée dans les coutumes des tribus locales.

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Le grand char de Dussehra

Anga Deo, les divinités tribales du Bastar


Pendant le festival de Dussehra, toutes les tribus de la région du Bastar viennent à Jagdalpur accompagnées de leurs divinités locales qui sont représentées par des sortes de palanquins en bois décorés appelés “Anga Deo”. Ces divinités sont les formes primitives des idoles religieuses, se rapprochant des pratiques animistes.

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L’Anga Deo, divinité tribale du Bastar

Lors du Bheetar Raini, le jour de la procession du grand char, les Angas (sortes de sorciers) portent ces divinités sur leurs épaules et, au son ensorcelant des percussions et des moharis (formes de clarinettes), ils effectuent des mouvements de transe.

Ces danses extatiques, fortement aidées par les alcools locaux comme le Malpua ou la Silphi, ont pour but de chasser les mauvais esprits.

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Pendant le festival les tribus se réunissent au palais de Jagdalpur avec leurs divinités

[ Regardez ! La transe des Angas ]


Déroulement du festival


Bien que le festival dure 75 jours, les 10 derniers jours (correspondant au Navaratri commun) sont les plus importants et plus particulièrement les deux derniers quand un lourd char tiré par des centaines d’hommes parcoure les rues de Jagdalpur.

Voici, les principales étapes (liste non exhaustive) de ce festival unique en son genre.


Paath Jatra, la cérémonie du tronc d’arbre


Le festival commence par le rituel de Paath Jatra, le jour d’Hariyali Amavasya (“Amoos Teehaar” dans le language local), du mois de Sharavana dédié au dieu Shiva (en juillet dans le calendrier grégorien). Hariyali Amavasya est considéré comme un jour de très bon augure et célèbre l’arrivée de la mousson.

Ce jour-là, un tronc de sal, un des bois de charpente les plus utilisés en Inde, est coupé dans les forêts de Bhilori et amené devant le temple de la déesse Danteshwari. Plusieurs rituels sont alors effectués sur le tronc dont des sacrifices de chèvres*.

Une cérémonie est effectuée sur un tronc d’arbre Sal avant le commencement des festivités | Photo : Unexplored Bastar

Cette cérémonie du tronc, non seulement inaugure le festival, mais servira aussi à la fabrication de certains outils en bois pour la construction du grand char qui déambulera les deux derniers jours du festival.

*Les sacrifices d’animaux restent encore en vigueur en Inde même s’ils sont de plus en plus décriés. Ils sont surtout effectués lors de rituels tantriques dans certains temples du nord dédiés à la déesse Durga comme à Guhawati ou Kolkata.


L’arbre Sal


Fleur de l’arbre Sal – Crédit photo : www.jthiunderhill.com

Le sal, vivant principalement dans des forêts humides tropicales, est non seulement un bois de charpente, mais aussi un arbre sacré en Inde. On raconte que le Bouddha méditait dans une forêt de sals près de Kushinagar au moment de son Parinirvana (sa mort physique) et que les fleurs de cet arbre sont tombées en signe d’hommage, recouvrant totalement son corps. Dans le jaïnisme, on dit que le tirthankara Mahavira, une des saints majeurs de cette religion a reçu l’illumination spirituelle sous un sal.


Deri Gadai, installation des piliers


Près d’un mois après le Paath Jatra, lors de la cérémonie de Deri Gadhai, les villageois apportent des piliers en bois et des branches pour installer un mandapa. Plusieurs autres objets sacrés sont également placés avec les branches.


Cérémonie du Kachan Gadi


La cérémonie du “Kachan Gadi” est considérée comme étant une autorisation symbolique des divinités pour commencer le festival.

Le jeune fille en transe portée sur une balançoire faite de ronces

Elle a lieu dans un ancien temple dédié à la déesse Kachan. Le Maharaja du Bastar arrive en procession pour demander à la déesse de bénir le festival.

Cette bénédiction se fait à travers une jeune fille de la tribu des Mirgin-Mahara qui entre en transe sur une balançoire faite de bois et de ronces. Elle devient en quelque sorte l’incarnation de la déesse Kachan Devi et accorde au Maharaja sa permission de procéder aux festivités.


Les dix derniers jours (Navaratri)


JOGI BITHAI (la pénitence du Jogi)


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Le pénitent installé dans la fosse

Lors de cette journée, un jeune de la tribu Muria est désigné pour s’asseoir dans une fosse à Jagdalpur près du palais, et entreprend un jeûne de neuf jours. Cette pénitence vise à assurer le bon déroulement du festival.

Des offrandes sont effectuées

NISHA JATRA


Nisha Jatra est un rituel effectué au temple de Danteshwari du palais de Jagdalpur. En soirée, le maharaja et les prêtres du temple viennent vénérer les armes de la déesse Danteshwari puis douze hommes apportent des offrandes dans des pots en terre.

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Les offrandes dans les pots en terre apportées par 12 hommes au temple de Danteshwari du palais de Jagdalpur

JOGI UTHAYEE & MAVLI PARGHAV


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Les troupes de danseurs Dandami Maria

Le neuvième jour, le jogi rompt son jeûne et est honoré pour son effort ; cette cérémonie est appelée Jogi Uthayee c’est-à-dire, le lever du jogi.

Ce même jour a lieu le rituel de Mavli Parghav : la déesse Mavli quitte son temple de Dantewada et est amenée sur un palanquin jusqu’à Jagdalpur. Elle est accueillie par le roi en grandes pompes.

C’est l’occasion de voir aussi les tribus Dandami Maria effectuant leur fameuse danse du bison.

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Les Dandami Maria avec leurs fameux masques de bison

BHEETAR RAINI


Bheetar Raini est le point d’orgue des festivités de Dussehra Bastar : c’est le moment où la déesse Danteshwari est amenée en procession à travers la ville sur le grand char à huit roues, tiré par la tribu des Dandami Maria.

L’ambiance est frénétique et un peu folle, particulièrement quand les Angas surgissent avec les Anga Deo (voir plus. haut)… Mieux vaut ne pas se trouver sur leur chemin !

Quand la circumambulation dans Jagdalpur est terminée, le grand chariot est “volé” par une centaine de d’hommes des tribus Marias and Murias et est amené à Kumdakot à quelques kilomètres de la ville.

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L’ambiance frénétique avant la procession du grand char

Aparté sur le char de la procession


Construction du char à huit roues

Chaque année, un nouveau Rath (char) à deux étages est préparé pour le festival, il est construit en bois de sal (voir plus haut).

Chaque tribu a un rôle bien spécifique dans la construction de ce char. Par exemple, les charpentiers viennent du village de Beda Umargaon et la construction du char est exclusivement faite par les Saoras.

Le char est ensuite tiré par les tribus bison-marias de Killepal.

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BAHAR RAINI


Le Maharaja du Bastar et ses ministres après la cérémonie du riz

Le lendemain de Bheetar Raini, le roi et ses ministres se rendent à Kumdakot pour récupérer le char qui a été “confisqué” la veille.

Le roi visite tout d’abord une petite hutte en bois pour offrir à la déesse du riz cuit provenant de la nouvelle récolte. Après cela, le char est tiré cérémonieusement jusqu’à la porte du palais de Jagdalpur.

Le char “volé” la veille et posté à Kumdakot

KUTUMB JATRA


Le temple de la déesse Danteshwari à Dantewada

Après cet incroyable festival, il est temps de dire adieu lors de la cérémonie de KUTUMB JATRA (adieu aux divinités) : les déités locales des diverses parties de Bastar rassemblées à Jagdalpur font cérémonieusement leurs adieux. 

Un petit sanctuaire est créé avec des feuilles de bananier, des fleurs et des offrandes. A minuit, la suprême divinité, Danteshwari Devi, repart dans son temple à Dantewada.

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