Dussehra Bastar, un festival ethnique

Dussehra est un festival célébré principalement dans l’Inde du nord, il a lieu après les neuf jours du festival de Navaratri, et marque la victoire du dieu Rama sur le démon Ravana. Cependant, le festival de Dussehra de la région du Bastar dans l’état de Chhattisgarh est totalement unique : il est dédié à Devi Danteshwari, la déesse native de la région, et puise ses racines et son originalité dans la culture tribale du Chhattisgarh. 

Le festival de Dussehra est généralement lié au Ramayana, la grande épopée hindoue, et précisément avec le chapitre où le Seigneur Rama terrasse le démon Ravana.

Cependant, le Dussehra du Bastar, n’a rien à voir avec le Ramayana. Ici, au lieu de célébrer la défaite du roi-démon, les tribus honorent la déesse Devi Danteshwari, la divinité native de la région du Bastar et déesse tutélaire de la dynastie des rois Kakatiya.

Autre particularité, le festival dure 75 jours contre 1 jour normalement. Il commence lors de Amavasya, la lune sombre du mois de Shravan, et se termine le treizième jour de la lune brillante du mois d’Ashwin. Ceci correspond à peu près à la période de juillet à septembre dans notre calendrier grégorien.

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La déesse Danteshwari
Dussehra bastar

Une représentation de la déesse Danteshwari

Danteshwari est un avatar de la déesse Durga et l’une des très vénérées Shakti Peetha. Les tribus locales ont intégré cette divinité en même temps que leurs déités locales appelées ‘Anga Deo’ (voir ci-dessous). Danteshwari est très respectée par les tribus : selon une légende locale, elle aurait sauvé le roi du Bastar de ses assaillants en le protégeant dans une forêt. Depuis les tribus continuent à lui rendre hommage.

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Origines du Dussehra du Bastar


La légende raconte que la tradition du Dussehra du Bastar remonte au Maharaja Kakatiya Purushottam Deo (descendant de la grande dynastie Chalukya) ; Il aurait marché pendant 1 an pour se rendre au temple de Jagannath à Puri pour honorer le dieu Krishna et, on dit que le prêtre du temple pour le récompenser de ses austérités, lui aurait donné le titre de ‘Rath Pati’ (conducteur du char divin). Le roi aurait ensuite ordonné la construction du char sur les instructions du seigneur Krishna lui-même.

dussehra bastar

Le char de Dussehra

Dès lors, cette tradition se serait poursuivie ; c’est un festival qui a maintenant 500 ans. Originellement de tradition hindoue, cette fête a ensuite incorporé et assimilé les coutumes des tribus locales.

Le Dussehra du Bastar implique en effet la participation d’une trentaine de tribus qui se réunissent au temple de Danteshwari de Jagdalpur amenant avec elles leurs déités locales appelées ‘Anga Deo’ (voir ci-dessous), chacune d’entre elle étant assignée à une tâche bien spécifique.

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Anga Deo, les divinités tribales du Bastar
Dussehra bastar

L’Anga Deo, divinité tribale du Bastar

Pendant le festival de Dussehra, toutes les tribus de la région du Bastar viennent à Jagdalpur accompagnées de leurs divinités locales qui sont représentées par des sortes de palanquins en bois décorés appelés ‘Anga Deo’. Ces divinités sont les formes primitives des idoles religieuses, se rapprochant par là même des pratiques animistes.

Lors du Bheetar Raini, le jour de la procession du grand char, les Angas – sortes de sorciers des tribus Marias et Murias – portent ces divinités sur leurs épaules et, au son ensorcelant des percussions et des moharis (sortent de clarinettes), ils dansent et entrent en transe (avec l’aide du mahua ou silpi, les bières locales). Ces transes ont pour but de chasser les mauvais esprits.

[ Regardez! La transe des Angas ]

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Déroulement


Bien que le festival dure 75 jours, les 10 derniers jours (correspondant au Navaratri commun) qui clôturent le festival sont les plus importants et particulièrement les deux derniers jours quand un lourd char est tiré par des centaines d’hommes.

Voici, les principales étapes (liste non exhaustive) de ce festival unique en son genre.


Paath Jatra, la cérémonie du tronc d’arbre


Dussehra bastar

Paat Jatra – crédit photo: Patrika

Dussehra, dans le Bastar, commence par le rituel de Paath Jatra, le jour d’Hariyali Amavasya (‘Amoos Teehaar’ dans le language local), du mois de Sharavana dédié au dieu Shiva (en juillet dans le calendrier grégorien). Hariyali Amavasya est considéré comme un jour de très bon augure et célèbre l’arrivée de la mousson.

Lors de ce rituel, un tronc de sal, un des bois de charpente les plus utilisés en Inde, est coupé dans les forêts de Bhilori et amené devant le temple de la déesse Danteshwari. Plusieurs rituels sont alors effectués sur le tronc dont des sacrifices de chèvres*.

Cette cérémonie du tronc non seulement inaugure le festival mais servira aussi à la fabrication de certains outils en bois pour la construction du grand char qui déambulera les deux derniers jours du festival.

* Les sacrifices d’animaux restent encore en vigueur en Inde même s’ils sont de plus en plus décriés. Ils sont surtout effectués lors de rituels tantriques dans certains temples du nord dédiés à la déesse Durga comme à Guhawati ou Kolkata.

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L’arbre Sal

Fleur de l’arbre Sal – Crédit photo : www.jthiunderhill.com

Le sal, vivant principalement dans des forêts humides tropicales, est non seulement un bois de charpente mais aussi un arbre sacré en Inde. On raconte que le Bouddha méditait dans une forêt de sals près de Kushinagar au moment de son Parinirvana (sa mort physique) et que les fleurs de cet arbre serait tombées en signe d’hommage recouvrant totalement son corps. Dans le jaïnisme, on dit que le tirthankara Mahavira, une des saints majeurs de cette religion a reçu l’illumination spirituelle sous un sal.

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Deri Gadai, installation des piliers


Près d’un mois après le Paath Jatra lors de la cérémonie de Deri Gadhai, les villageois apportent des piliers en bois et des branches pour installer un mandapa. Plusieurs autres objets sacrés sont également placés avec les branches.


Cérémonie du Kachan Gadi


Le jeune fille en transe portée sur une balançoire faite de ronces

La cérémonie du ‘Kachan Gadi’ est considérée comme étant une autorisation symbolique des divinités pour commencer le festival.

Elle a lieu dans un ancien temple dédié à la déesse Kachan. Le Maharaja du Bastar arrive en procession pour demander à la déesse de bénir le festival.

Cette bénédiction se fait à travers une jeune fille de la tribu des Mirgin-Mahara qui entre en transe sur une balançoire faite de bois et de ronces. Elle devient en quelque sorte l’incarnation de la déesse Kachan Devi et accorde au Maharaja sa permission de procéder aux festivités.


Les dix derniers jours (Navaratri)


JOGI BITHAI (la pénitence du Jogi)

Lors de cette journée, un jeune de la tribu Muria est désigné pour s’assoir dans une fosse à Jagdalpur près du palais, et entreprend un jeûne de neuf jours. Cette pénitence vise à assurer le bon déroulement du festival.

Dussehra bastar

Le pénitent installé dans la fosse


NISHA JATRA

 Nisha Jatra est un rituel effectué le matin au temple de Danteshwari au palais de Jagdalpur. Le soir, le maharaja et les prêtres du temple viennent vénérer les armes de la déesse Danteshwari puis douze hommes de la communauté apportent des offrandes dans des pots en terre.

Le Maharaja et ses ministres lors de


JOGI UTHAYEE & MAVLI PARGHAV

Le neuvième jour, le jogi rompt son jeûne et est honoré pour son effort, ce jour est appelé Jogi Uthayee (le lever du jogi).

Ce même jour a lieu Mavli Parghav : la déesse Mavli quitte son temple de Dantewada et est amenée sur un palanquin jusqu’à Jagdalpur. Elle est accueillie par le roi en grandes pompes.

C’est l’occasion de voir aussi les tribus Bison Horn Maria effectuant leur fameuses danses.

Dussehra bastar

Les bison horn maria en habits traditionnels


BHEETAR RAINI

Bheetar Raini est le point d’orgue des festivités de Dussehra Bastar : c’est le moment où la déesse Danteshwari est amenée en procession à travers la ville sur le grand char à huit roues, tiré par la tribu des ‘Bison Horn Maria’.

Procession du grand char tiré par les Bisons Marias, le point d’orgue des festivités de Dussehra bastar – Crédit photo: chhattisgarh tourism

L’ambiance est frénétique et un peu folle particulièrement quand les Angas surgissent exécutant des danses de transe portant sur leurs épaules les divinités tribales anga deo (voir ci-dessus) ; mieux vaut ne pas se trouver sur leur chemin !

Quand la circumbulation dans Jagdalpur est terminée, le grand chariot est ‘volé’ par une centaine de d’hommes des tribus marias and murias et est amené à Kumdakot à quelques kilomètres de la ville.

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Le char de la procession

Dussehra bastar

Chaque année, un nouveau Rath (char) à deux étages est préparé pour le festival, il est construit en bois de sal (voir plus haut).

Chaque tribu a un rôle bien spécifique dans la construction de ce char. Par exemple, les charpentiers viennent du village de Beda Umargaon et la construction du char est exclusivement faite par les Saoras.

Le char est ensuite tiré par les tribus bison-marias de Killepal.

La décoration du char

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BAHAR RAINI

Le Maharaja du Bastar et ses ministres après la cérémonie du riz

Le lendemain de Bheetar Raini, le roi et ses ministres se rendent à Kumdakot pour récupérer le char ‘volé’. Le roi visite une petite hutte pour offrir à la déesse du riz cuit provenant de la nouvelle récolte. Après cela, le char est tiré cérémonieusement jusqu’à la porte du palais de Jagdalpur.

Le char ‘volé’ posté à Kumdakot


KUTUMB JATRA


Après cet incroyable festival, il est temps de dire adieu, lors de la cérémonie de KUTUMB JATRA (adieu aux divinités) : les divinités locales des diverses parties de Bastar rassemblées à Jagdalpur font cérémonieusement leurs adieux. Un petit sanctuaire est créé avec des feuilles de bananier, des fleurs et des offrandes. A minuit, la grande divinité, Danteshwari Devi, repart dans son temple à Dantewada.


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