Les festivals religieux les plus populaires de l’Inde

L’Inde est un pays pieux. La religion joue un rôle important pour une grande partie des indiens. Les rituels et le culte sont très présents dans la vie quotidienne des indiens et l’immense majorité de la population se reconnait dans une religion. Cette ferveur spirituelle a donné naissance à de très nombreux festivals qui viennent ponctuer, souvent avec grand enthousiasme, chaque mois voire chaque semaine de l’année.

Il faudrait plusieurs réincarnations pour faire le tour de tous les festivals du subcontinent Indien. Voici quelques uns des plus populaires.

Ganesha Chaturthi

Ganesh Chaturthi est l’une des principales fêtes spirituelles hindoues qui célèbre la naissance de Ganesha, le fameux dieu à tête d’éléphant, fils de Shiva et de la déesse Parvati. Ganesh symbolise la sagesse, la prospérité et la bonne fortune. Le festival est célébré partout en Inde mais dans certaines parties du sous-continent indien, notamment dans le nord et le Maharashtra (Mumbai), il dure dix jours et donne lieu à de grandes festivités…

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Mahashivaratri

Mahashivaratri signifie littéralement ‘la grande nuit de Shiva’. C’est un des principaux festivals hindous qui vénère le Seigneur Shiva le temps d’une nuit. Le mot Shiva signifie ‘de bon augure’, Maha ‘grand’, et Ratai ‘nuit’. Un ‘petit’ Shivaratri est observé lors de la quatorzième nuit de chaque mois. Le ‘grand’ Shivaratri est le plus sacré et tombe, selon le calendrier hindou, autour de février-mars.

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Navaratri

Avec Mahashivaratri, Navaratri est une des fêtes hindoues majeures, célébrée avec une grande ferveur à travers toute l’Inde. ‘Nava’ signifie neuf en sanscrit et Ratri ‘nuits’. Navaratri est un festival qui a donc lieu pendant neuf nuits et 10 jours. C’est un festival qui s’attache à célébrer la Mère Universelle, ou Shakti, la force primordiale…

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Durga Puja

Dans certains états du Nord de l’Inde principalement au Bengale occidental et sa capitale Kolkata, Navaratri, la grande fête de la Mère Divine, est connue sous le nom de Durga Puja ou Durgotsava (Festival de Durga) et marque la victoire de la déesse Durga sur le démon Mahishasura. A cette occasion, la ville en effervescence ne dort plus, se pare de lumières et de temples éphémères qui rivalisent de créativité…

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Dusserha

Le 10ème jour suivant le festival de Navaratri, est appelé Vijayadashami, il commémore la victoire de la déesse Durga sur le démon Mahisura. Symboliquemement, la victoire de la lumière sur les ténèbres. Dans certaines régions de l’Inde, Vijayadashami, est appelé Dusserha ou Dasara. Il est associé à Durga mais à Rama…

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Diwali, Dev Diwali – Fête des lumières

A chaque nouvelle lune du mois de Karthik (oct-nov), a lieu Diwali, une des plus grandes fêtes hindoues. Connue aussi comme le ‘festival des lumières’, elle signifie spirituellement la victoire de la lumière sur les ténèbres, de la connaissance sur l’ignorance…

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Karthigai Deepam, fête des lumières tamile

Kartighai Deepam est une fête des lumières hindoue essentiellement célébrée dans le Tamil Nadu. Selon le calendrier tamoul, Le festival tombe le mois de Karttikai (de mi-Novembre à mi-Décembre) quand la lune est en conjonction avec la constellation Karthigai (Pléiades) et Purnami…

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Krishna Jayanti, la naissance de Krishna

Krishna Jayanti ou Krishna Janamashtami marque, dans l’hindouisme l’anniversaire de la naissance de Krishna, le dieu joueur de flûte au visage sombre. C’est l’une des divinités les plus populaires du panthéon hindou. Il est le symbole de l’amour, la dévotion et la joie et considéré comme un enseignant spirituel par les hindous…

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Holi, le festival des couleurs

Connu comme le ‘festival des couleurs’, Holi marque le début du printemps. Il a lieu, selon le calendrier hindou, durant le mois lunaire de Phalgun (février-mars), le jour de la pleine lune. C’est un des festivals les plus populaires de l’Inde, qui fait la joie des photographes du monde entier. Holi est aussi connu comme le festival de l’amour en commémorant l’amour divin de Krishna et Radha…

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Pongal, le festival tamil des moissonsLe pongal des vaches déborde en signe de prospérité

Pongal est le festival qui célèbre les moissons et rend grâce aux éléments de la nature comme le soleil, la pluie et les animaux de labeur. Il a lieu chaque année à la mi-janvier. En Inde, où l’agriculture tient une place importante, le temps des moissons est un évènement majeur. On dit que cette fête apporte richesse et prospérité…

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Attukal Pongal, festival des moissons du Kérala

A 2 km de Thiruvananthapuram (Trivandrum) au Kerala, dans le temple d’Attukal Bhagavathy, a lieu chaque année une version toute particulière de la fête des moissons ‘Pongal’: ‘l’Attukal Pongal’, un festival qui réuni près de 3 millions de femmes…

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Gangaur, festival des femmes du Rajasthan

Gangaur est un festival de femmes haut en couleur qui a lieu principalement au Rajasthan, en Inde du Nord. Il est célébré juste après la fête des couleurs de Holi. A Udaipur, il coïncide avec le ‘Mewar festival’. Le mot ‘Gangaur’ est la combinaison des noms de Shiva et Parvati. ‘Gan’ est le synonyme du dieu Shiva et ‘Gaur’ représente la déesse Gauri ou Parvati. Ce festival honore principalement Gauri, l’épouse de Shiva qui symbolise le bonheur conjugal…

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Chhath Puja, prières au soleil

 

Originaire de l’état du Bihar, au nord-est de l’Inde, le festival Chhath Puja célèbre et remercie Surya et Usha, le dieu-soleil et la déesse de l’aube, sources de vie et d’énergie primordiale. Cet hommage au soleil intervient juste après la fête des lumières (Diwali) en Octobre-Novembre et est l’occasion de rituels élaborés remontant à l’Inde ancienne…

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