Madurai, cité de la déesse aux yeux de poisson

On dit que Madurai a été créée à partir d’une goutte du nectar divin tombée de la chevelure du Seigneur Shiva. Cette cité sacrée doit sa renommée à son immense temple dédié à Meenakshi, chef d’œuvre de l’art dravidien et haut lieu spirituel. Assurément l’un des plus beaux temples que compte l’Inde.

Peinture de la déesse Meenakshi sur un des plafonds du temple

Situé sur la rive sud de la rivière Vaigai, le temple est dédié à la déesse Meenakshi, une des formes de Parvati. Le nom ‘Meenakshi’, signifie ‘oeil de poisson’, il est dérivé des mots ‘Meena’ signifiant poisson et ‘Aksi’, œil. Shiva, son époux divin, se tient ici en tant que Sundareswarar.


Un peu d’histoire…


Entrée principale du temple

Bien que quelques textes religieux du 1er au 4e siècle de notre ère parlent déjà d’un temple central à Madurai, le temple de Meenakshi a tout d’abord été élaboré par le roi Kulasekara Pandya (1190-1216 Ap. J.-C.) qui fit construire le gopura principal, le temple à Meenakshi et celui de Sundareswarar.

Cependant, le temple tel qu’il est aujourd’hui, a été reconstruit tout au long du 16e siècle car il fut pillé et détruit par le Sultanat de Delhi au 14e siècle.

Lorsque l’empire Vijayanagar prit le contrôle de Madurai après avoir vaincu le Sultanat, le temple fut reconstruit et rouvert. Le temple fut ensuite agrandi à la fin du 16e siècle et au début du 17e siècle par le roi Vishwanatha Nayakar, de la dynastie Nayaka.


Architecture


Les gopurams du temple de Meenakshi

Le temple s’étend sur une superficie de 6 hectares entourée d’une enceinte faite de hauts murs, au cœur de laquelle se nichent les deux sanctuaires de Meenakshi et Sundareswarar, auxquels viennent s’ajouter de nombreux sanctuaires mineurs et un grand bassin.

Le temple ne compte pas moins de 12 gopurams (tours) ornés de sculptures en stuc de divinités, d’animaux mythiques et de monstres, peintes dans des couleurs vives. Ces tours peuvent atteindre jusqu’à 52 mètres de hauteur. On estime que ce sanctuaire contient plus de 30 000 statues. La petite merveille de ce temple est son hall aux mille piliers colorés reconverti en musée.

Le hall aux mille piliers

Véritable ville-temple, le lieu attire jusqu’à 25 000 visiteurs par jour. Le festival annuel de 10 jours ‘Meenakshi Tirukalyanam’ célébré pendant les mois d’avril et mai, attire près d’un million de visiteurs (voir ci-dessous).

Temple à l’intérieur du ‘Pudhu Mandapam’

Le saint des saints est malheureusement interdit aux non-hindous comme beaucoup de hauts lieux de pèlerinages en Inde. Vous pourrez toutefois vous consoler en visitant le vibrant ‘Pudhu Mandapam’ à l’entrée du temple, un hall à piliers orné de belles statues abritant des échoppes en tout genre : livres, passementerie, textiles… et une myriade de tailleurs. Une ambiance à ne surtout pas manquer !

L’ambiance feutrée du ‘Pudhu Mandapam’

Le festival Chithirai Thiruvizha


La statue d’Azhagar est transportée sur un char jusqu’au temple de Meenakshi pour le mariage

Chithirai Thiruvizha est une fête religieuse célébrée en grande pompe pendant le mois d’Avril. Le festival marque le mariage de la déesse Meenakshi avec Shiva. Un cortège emmène une idole d’Azhagar (une forme de Shiva), assise sur un cheval, du temple d’Azaghar Koil à celui de Madurai pour les rituels du mariage. Le festival s’étend sur environ 10 jours ; la ferveur spirituelle des fidèles est à son maximum.


La légende à l’origine du Festival


Une légende raconte que le roi Pandyan de Madurai, Malayadwaja et son épouse Kanchanmala essayaient depuis des années de concevoir un enfant en vain. Pour tenter d’engendrer un héritier, Malaydwaja effectua de nombreux yagams (rituels du feu). Enfin, pendant l’un de ces rituels, une fillette de trois ans sortit des flammes et s’assit sur les genoux de Kanchanmala. Mais que ne furent pas leur surprise quand ils virent que cette fillette avaient trois seins. La fillette était en fait la déesse Parvati réincarnée.

Le bassin du temple de Meenakshi pendant le festival de Navaratri – PhotoRengeshb

Malayadwaja était un peu triste de pas avoir de fils. Mais soudain, il entendit une voix  lui dire qu’il devait nommer la fille « Tatatakai » et l’élever comme si elle était un garçon. La voix rassura aussi Malayadwaja en lui disant que le troisième sein de Tatatakai se résorberait quand elle jetterait son premier oeil sur l’homme qui deviendrait son mari.

La Meenakshi aux trois seins

Malaydwaja obéit au commandement divin. Il nomma la fillette Tatatakai et lui enseigna l’art de la guerre. Après la mort de Malayadwaja, Tatatakai monta sur le trône. Elle fut une reine bienfaitrice et devin connue sous le nom de « Meenakshi », celle qui a les yeux en forme de poisson.

Meenakshi était avant tout une reine guerrière et elle lança plusieurs campagnes militaires victorieuses dans toute l’Inde. Après de nombreuses victoires sur terre, Meenakshi décider de s’attaquer aux cieux, et elle partit avec ses armées au mont Kailash, la résidence de dieu Shiva. Elle vainquit tous les soldats et généraux de Shiva. Voyant cela, Shiva lui-même vient à sa rencontre et voir comment il pouvait vaincre la reine intrépide. Mais, dès que Meenakshi vit le seigneur Shiva, la prophétie se réalisa, elle devint éperdument éprise de Shiva et son troisième sein disparut.
Shiva ordonna ensuite à Meenakshi de retourner dans sa ville natale, lui promettant qu’il la rejoindrait dans huit jours en tant qu’époux.

Le mariage de la déesse Meenakshi avec Shiva

Shiva vint effectivement huit jours après avec le dieu Vishnou qui les maria. Depuis ce jour, le ‘Sri Meenakshi Sundareshwarar Thirukalyanam’  (le mariage céleste de Meenakshi avec Shiva) est célébré chaque année à Madurai.

On dit aussi que Meenakshi et Shiva ont régné pendant longtemps sur la ville de Madurai en tant que simples mortels.

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