Rann of Kutch, le désert blanc de l’Inde

Un des plus grands déserts de sel au monde… Une immensité blanche et lumineuse que seules les touches de couleurs des visiteurs viennent troubler… Le Rann de Kutch dans l’état du Gujarat est un lieu unique en Inde, à ne manquer sous aucun prétexte. Comme tous les déserts, il n’y a rien à voir en particulier, juste ressentir et admirer la beauté de l’infini…

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Balade à dos de chameau dans le grand Rann

Le mot ‘Rann’ vient de l’hindi ‘Ran’ signifiant désert. Le Rann of Kutch (prononcer keutch) est un marais salé  saisonnier de 7500 km2 situé dans la région de Kutch, au nord-ouest du Gujarat.

C’est le plus grand désert de sel au monde après celui de la Bolivie (12 000 km2). Il est divisé en deux parties principales : le grand Rann de Kutch au nord et le petit Rann de Kutch à l’est, qui est le dernier refuge au monde du ‘ghudkhur’, ou âne sauvage indien.

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Le petit Rann, dernier refuge de l’âne sauvage indien – Crédit image : Faiyaz Hawawala

Pendant la mousson (de juillet à août), le désert de sel se remplit d’eau stagnante. Lors des fortes moussons, la zone humide s’étend du golfe de Kutch à l’ouest jusqu’au golfe de Cambay à l’est.

Auparavant, la région était une vaste mer peu profonde qui s’étendait jusqu’à la mer d’Arabie avant qu’un soulèvement géologique ne vienne fermer la connexion avec la mer, créant un vaste lac qui était encore navigable pendant l’époque d’Alexandre le grand.

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Le grand Rann pendant la mousson – Crédit image : thebetterindia.com

La rivière nommée Indus coulait autrefois dans la région du Rann de Kutch et le désert blanc était sa zone de captage. La branche de l’Indus, appelée Kori, changea sa direction après le tremblement de terre de 1819 qui isola le Rann de Kutch de son delta.

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La vue panoramique sur le grand Rann depuis les montagnes noires

Pour avoir une vue panoramique sur le Rann de Kutch, il faut vous rendre aux ‘Kalo Dungar’, les montagnes noires. Kalo Dungar est le point culminant de la région de Kutch (460 m) ; de là le désert se mêle au ciel si bien qu’il est difficile de savoir où s’arrête le désert et où commence le ciel.

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Un prêtre du temple de Dattatreya donnant de la nourriture bénite aux chacals – Crédit image : thebetterindia.com

Les montagnes noires abritent aussi le temple de Dattatreya*, vieux de 400 ans. La légende veut que quand la divinité hindoue Dattatreya* marchât sur terre, il fit une pause dans les montagnes noires et trouva une meute de chacals affamés. Il leur offrit son corps comme nourriture, celui-ci ayant la faculté de se régénérer de lui-même. Les prêtres du temple perpétuent cette tradition en préparant de la ‘prasad’, une nourriture bénie par la divinité qui est ensuite donnée tous les jours aux chacals.

* divinité englobant les dieux Brahma, Vishnu et Shiva (trimurti)


Rann Utsav, le festival du désert de Kutch


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Musiciens traditionnels dans le désert blanc lors du festival

Pendant plus de 3 mois (de Novembre à Février), le Rann Utsav célèbre la culture de la région de Kutch et du Gujarat, dans le pittoresque ‘désert blanc’. Une explosion de couleurs saupoudre alors les terres arides du désert de sel. Cette fête offre aux visiteurs une excellente occasion de découvrir les traditions diverses des peuples Kutchis.

www.rannutsav.com

[ Regardez ! Des écoliers dansant dans le Rann de Kutch ]


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