Varanasi (Bénarès), capitale spirituelle de l’Inde

coeur Brahma, le dieu créateur de l’univers, déclara : « j’ai dû, à maintes reprises, créer le monde mais Varanasi est d’une toute autre nature, elle a été créée par Shiva en personne ». Située sur la rive gauche du Gange, Varanasi (anciennement Bénarès) est l’une des sept villes les plus anciennes et les plus sacrées de l’Inde (Sapta Puri). Elle est aussi considérée comme la capitale spirituelle de l’Inde. La cité du seigneur Shiva n’est pas une ville que l’on visite, c’est une ville que l’on ressent… elle parle à votre âme.

La légende tirée des textes sacrés hindous raconte que Shiva créa une cité qu’il plaça sur son trident. Il déclara que cette cité serait dédiée à l’ascèse et que les fidèles devraient s’y rendre pour bénéficier de son aura spirituelle. Une boucle d’oreille tomba de l’oreille de Shiva là où se trouve l’actuel Manikarnika ghat. Shiva apparut en ce lieu et consacra un Jyotirlingam. Il déclara que ce lingam était une partie de lui-même. Il fit descendre la cité du haut de son trident et la plaça sur les bords du Gange. Ainsi naquît Varanasi.

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Offrandes à Shiva sur Kedar ghat

Varanasi est un pôle culturel et artistique majeur en Inde notamment en ce qui concerne la musique classique hindoustanie. Quant à son influence spirituelle, elle remonte à des temps ancestraux : elle est depuis toujous un centre d’apprentissage brahmanique (formation des prêtres hindous) mais aussi un haut lieu de pèlerinage bouddhiste ; le bouddha donna son premier sermon à Sarnath, à quelques kilomètres de Varanasi.

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Apprentis Brahmins en session de Yoga

On pense que le nombre de temples à Varanasi s’élèverait à plus de 20 000. Elle abrite notamment l’un des 12 Jyotirlingams ou ‘lingams de lumière’ (voir ci-dessous). Cependant, une grande partie de la ville a été pillée et détruite par les troupes de Mohammed Ghauri au 12ème siècle (Sultanat de Delhi). Les temples actuels de la ville sont pour la plupart relativement récents (18ème siècle).

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Les ghats de Varanasi au petit matin… Un pur délice…


Festivals à ne pas manquer à Varanasi


Dev Diwali, le festival des lumières

Sans conteste le plus beau festival de Varanasi. Dev Diwali ‘le Diwali des dieux’ tombe le jour de la pleine lune, 15 jours après Diwali. A cette occasion, les ghats de Varanasi se parent de milliers de diyas (lampes à huile) en l’honneur de Ganga, la déesse du fleuve. La légende raconte que ce jour-là, les dieux descendent sur terre pour prendre un bain dans le Gange.

=> EN SAVOIR + SUR DEV DIWALI

Nag Nathaiya

Le festival ‘Nag Nathaiya’ est une cérémonie spirituelle qui célèbre la victoire du seigneur Krishna sur le serpent Kaliya. Il a lieu au ‘tulsi ghat’ au mois d’octobre. Une grosse branche d’arbre Kadamba est plantée au bord du Gange et le jeune garçon jouant le rôle de Krishna saute de la branche d’arbre dans la rivière où une effigie du serpent Kaliya le guette. Krishna monte alors sur la tête du serpent et, propulsés par des assistants, Kaliya et Krishna défilent dans le Gange devant des milliers de spectateurs.

Dhrupad Mela

La ‘Dhrupad Mela’ est un festival musical de cinq jours consacré au style de musique classique ‘dhrupad’ organisé au ‘tulsi ghat’. Au cours de ces journées des artistes de renom de toute l’Inde viennent se produire. Cet événement est très populaire auprès des amateurs de musique classique indienne.

Ramlila Ramnagar

‘Ramlila Ramnagar’ credit : blogholidays

‘Ramlila Ramnagar’ est une représentation théâtrale sur la vie du dieu Rama qui, selon la grande épopée du Ramayana, commence à sa tendre enfance et se termine avec la bataille de 10 jours entre le Seigneur Rama et le roi-démon Ravana. Ram Leela est une ancienne tradition religieuse et culturelle qui dure 10 nuits successives. Une grande foire se tient aussi pendant cette période. Le festival a lieu à Ramnagar situé sur les rives du Gange (voir ci-dessous).


Suivez le guide !


La vieille ville (chowk) et les ghats****


Mon passe-temps favori à Varanasi ? Déambuler dans les ‘galis’, les venelles de l’ancien quartier aux facades colorées… j’aime m’y perdre…puis m’imprégner de l’atmosphère des ghats, particulièrement de nuit, il y règne une ambiance très spéciale.

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Une des portes joliment décorées de Varanasi

On compte 88 ghats à Varanasi, de ‘Assi Ghat’ au ‘Shri Panch Agni Akhara Ghat’. Ce sont en majorité des ghats pour les ablutions et rituels hindous, les autres étant des ghats privés ou de crémation (voir ci-dessous). La plupart des ghats de Varanasi ont été construits où reconstruits en 1700 après J.-C., alors que la ville faisait partie de l’Empire Marathe.

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Les ghats de Varanasi

Une promenade en bateau sur le Gange, aux premiers rayons du soleil, le long des ghats, est une des attractions les plus populaires de Varanasi. Pour les photographes, c’est le moment idéal pour capturer la beauté mystique de la ville.

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Promenage en bateau sur le Gange au petit matin


Manikarnika Ghat : le ghat de crémation***


On compte deux ghats de crémation à Varanasi, Manikarnika et Harishchandra. Manikarnika est le plus connu.

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Manikarnika ghat, lieu de crémation

La crémation est un rite de passage pour les hindous et Varanasi est considérée comme le lieu le plus sacré en Inde pour se faire incinérer. Selon la croyance, celui qui meurt à Kashi obtient Moksha, la libération du cycle des vies et des morts (réincarnation). A Varanasi, la vie côtoie la mort en toute simplicité, comme une normalité. C’est aussi ça Varanasi, une leçon de vie.

Chaque année environ 30 000 corps sont incinérés à Varanasi. Cette pratique est devenue controversée pour la pollution qu’elle cause au fleuve. Plusieurs actions sont maintenant en cours pour lutter contre les sources de pollution le long des Ghats de Varanasi. Il faudra cependant encore attendre un certain temps pour que Varanasi devienne propre, ces pratiques et habitudes millénaires ne peuvent changer en un seul clic.


Temple Vishwanath Jyotir lingam***


Le temple au dôme d’or de Vishwanath est le coeur de Varanasi. La divinité principale est Shiva représentée par un ‘lingam’  connu sous le nom de Vishwanatha qui signifie ‘maître de l’univers’. Le lingam n’est pas ordinaire, c’est un ‘Jyotirlingam’ ou ‘lingam de lumière”, l’un des 12 lingams les plus sacrés de l’Inde.

Le Jyotir lingam Vishwanath

Si vous êtes étranger, sécurité oblige, vous devez vous présenter aux policiers près du temple ; ils noteront les détails de votre passeport dans leur registre ; vous pourrez ensuite pénétrer dans le saint des saints.

A l’intérieur, comme dans tous les hauts lieux sacrés en Inde, c’est la bousculade et vous n’aurez le darshan (vision) du lingam que pendant quelques secondes, et ce en jouant des coudes ; mais que cela ne vous décourage pas, l’aura mystique de l’endroit en vaut vraiment la peine.


Temple d’Annapurna***


Le temple d’Annapurna est le deuxième temple le important à Varanasi après Vishwanath (vois ci-dessus). Situé dans le ‘Vishwanath gali’, à proximité du temple de Kashi Vishwanath, il est de coutume de visiter le temple d’Annapurna après celui de Vishwanath.

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La déesse Annapurna (au centre)

Annapurna est la déesse suprême de la ville de Varanasi. Elle symbolise le bonheur et la prospérité. Anna signifie ‘nourriture’ en sanscrit et Purna ‘complet ou plein’.

EN SAVOIR +


Ganga Arati**


L’arati au Gange est un rituel qui honore le fleuve le plus sacré de l’Inde.

L’arati ou aarti est un rituel hindou que j’aime appeler ‘offrande de flammes’ ou ‘offrande de lumière’. Des mèches imbibées de ‘ghi’ (beurre clarifié) ou du camphre sont allumés et offerts à la déité. L’arti est généralement exécuté deux à cinq fois par jour, le matin et le soir.

L’arati au Gange a lieu tous les soirs au coucher du soleil au ‘Dashashwanedh ghat’. Il est exécuté d’une façon très chorégraphiée par des prêtres brahmins, au son des mantras et bhajans (chants dévotionnels). C’est à mon avis plus un spectacle qu’un rituel authentique mais on ne peut faire l’impasse sur une des attractions pincipales de la ville.


Temple Nepali (Kathwala temple)***


Ce superbe temple de style népalais est une curiosité à Varanasi. Il a été bâti il y a 170 ans par le roi du Népal Rana Bahadur Shah sur le ‘Lalita ghat’.

On admirera la richesse de ses façades finement travaillées dans le bois et à l’arrière du temple ses scènes érotiques sculptées… c’est pour cela qu’on l’appelle aussi ‘le petit Khajuraho’.

La divinité est Shiva, représentée par un lingam du nom de ‘Pashupatinath Mahadev Shivalinga’.

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Le temple submergé du Scindia Ghat**


Le temple partiellement submergé dédié au Seigneur Shiva est situé sur le Scindia ghat bordé par le Manikarnika ghat. On pense que le temple s’est peu à peu enfoncé dû à son poids excessif.


Temple Kalbhairav ***


Kalbhairav est une incarnation du seigneur Shiva, sous sa forme féroce. On dit que personne ne peut résider à Varanasi sans ses bénédictions.


Temple Sankatha**


Le temple Sankatha est situé près du ‘Sindhia ghat’ et dédié à la ‘déesse des remèdes’. On dit qu’elle apporte la prospérité et maintient une bonne énergie dans le corps.

Il a été construit en mémoire de la déesse hindoue Sankatha Devi qui est célébrée le 8ème jour du festival de Navaratri.

La cour intérieure du temple présente un bel arbre Banyan qui pousse sur plusieurs petites temples.


Temple à Durga (Monkey Temple)***


Ce temple du 18ème siècle, tout de rouge vêtu, est dédié à la déesse hindoue Durga ; Il est aussi appelé ‘temple des singes’ en raison justement de la présence de nombreux singes.

La légende raconte que la statue de Durga qui y réside n’a pas été créée de main d’homme mais est apparue d’elle-même. Lors de Navaratri, une des plus grandes fêtes religieuses hindoues, des millions de pèlerins viennent s’y recueillir.


Temple Sankat Mochan Hanuman***


Sankat Mochan Hanuman est l’un des temples hindous les plus sacrés de Varanasi. Il est situé près du ‘Durga monkey temple’ et du ‘New Vishwanath temple’. Il abrite l’idole du dieu-singe Hanuman. Sankat Mochan signifie en hindi ‘celui qui efface les problèmes’.

La structure actuelle a été construite au début des années 1900 par Pandit Madan Mohan Malviya, le fondateur de l’Université hindoue de Bénarès.

La légende veut cependant que le temple ait été fondé par Tulsidas qui est l’auteur de la Ramacharitamanasa, une version en Awadhi (dialecte de l’Uttar Pradesh) de l’épopée du Ramayana, écrite à l’origine en sanscrit par Valmiki.


Temple New Viswanath (Birla Mandir)*


Le nouveau temple ‘Vishwanath’ de Varanasi est situé dans l’université hindoue de Bénarès (BHU). Il est aussi appelé le temple Birla, du nom de la célèbre famille d’industriels indiens qui l’ont fait construire.

Le nouveau temple Vishwanath est consacré à Shiva et se veut une réplique du Jyotirlingam de la vieille ville mais rien à voir avec le ‘vrai’ Vishwanath.


Temple Tulsi Manas*


Ce temple a été construit en 1964 par la famille d’industriels Birla à l’endroit où aurait été écrit le Ramcharitmanas, une retranscription en dialecte hindi de l’épopée du Ramayana, par le poète-saint Goswami Tulsidas (16ème siècle). Ce temple imposant en marble blanc est dédié au dieu Rama et contient quelques vers du Ramcharitmanas.


Temple Bharat Mata*


Le temple ‘Bharat Mata’ est situé dans le campus Mahatma Gandhi Kashi Vidyapeeth. Il abrite une carte en relief de l’Inde sculptée dans le marbre représentant la déesse ‘Bharat Mata’ qui personnifie l’Inde.

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La carte en relief de l’Inde, sculptées dans le marbre

Le temple, cadeau du philanthrope Shiv Prasad Gupta, a été inauguré par le Mahatma Gandhi en 1936 comme plateforme cosmopolite pour les personnes de toutes les religions, castes et races.


Sarnath (10 km)***


Sarnath est un haut lieu du bouddhisme. C’est l’endroit où le Bouddha aurait délivré son premier sermon. On dit que le célèbre mantra ‘Buddham Sharanam Gachhami’ trouve son origine à Sarnath.

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Dhamekh Stupa – Image courtesy: wikipédia

La veille de sa mort, le Bouddha mentionna à ses disciples que Sarnath était – avec Lumbini, Bodh Gaya et Koushinagar – les quatre lieux les plus sacrés à visiter pour les fidèles bouddhistes.

Les plus importants édifices bouddhistes à Sarnath sont la Stupa Dhamekha construite en l’an 500 avant J.-C. (où Bouddha aurait prononcé son premier sermon après avoir atteint l’illumination) et la Stupa Chaukhandi.

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Chaukhandi  Stupa – Wikipedia

On trouve aussi plusieurs monastères de différentes écoles bouddhistes en provenance du Japon, de la Chine, de Thaïlande, Birmanie entre autres. L’organisation bouddhiste indienne appelée ‘Mahabodhi Society’ a construit un temple entouré d’un immense parc où une relique d’une dent du Bouddha serait conservée.


Fort de Ramnagar (14 km)


Ce fort est la maison ancestrale du Maharaja de Bénarès, Balwant Singh. Il fit construire ce château-fort au 18ème siècle. Il abrite un musée présentant la collection Royale et aussi plusieurs temples hindous.


2 Comments on “Varanasi (Bénarès), capitale spirituelle de l’Inde”

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