Diwali, la fête des lumières de l’Inde

A chaque nouvelle lune du mois de Karthik (oct-nov) a lieu Diwali ou Deepavali, l’une des plus populaires fêtes hindoues. Connue aussi comme la ‘fête des lumières’, elle symbolise la victoire de la lumière sur les ténèbres, de la connaissance sur l’ignorance. Diwali vient du mot sanscrit Dipavali, ‘dipa’ signifiant lampe ou lumière et ‘avali’, une série ou ligne. Diwali est donc traduit littérallement par ‘une série de lumières’. Lors de Diwali, les villes brillent de mille feux et une ambiance féérique et joyeuse règne.


Symbolisme de Diwali


L’origine de Diwali est incertaine mais on pense qu’elle remonte à l’Inde ancienne, elle était alors probablement liée à la fête des moissons.


On dit aussi que le festival commémore le retour du dieu Rama après ses 14 ans d’exil ; ses sujets montrèrent leur joie en éclairant la ville de milliers de bougies. D’autres croient qu’il célèbre le mariage de Lakshmi avec le dieu Vishnou.

Ce festival a une signification hautement symbolique pour les hindous : la nouvelle lune noire (Amavasya) pendant laquelle le festival de Diwali est célébré, se transforme en quelque sorte en pleine lune (Purnima), de fait de la lumière produite par les nombreuses lampes à huiles allumées cette nuit-là. Ces lampes symbolisent la suprématie de la lumière sur les ténèbres. 

Diwali

Des lampes à huiles sont disposées sur des dessins géométriques appelés rangolis


Les dipas (lampes à huiles) représentent symboliquement le soleil, celui qui donne la lumière et l’énergie à toute vie.

Déroulement de Diwali


Diwali peut durer de trois à cinq jours selon les différentes régions de l’Inde.

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Kolam et diyas


Avant que ne commence Diwali, les maisons et boutiques sont rangées, nettoyées du sol au plafond et parfois repeintes. C’est comme un nettoyage de printemps.

Des dessins géométriques appelés ‘rangolis’ ou ‘kolams’ sont dessinés devant la porte des foyers ou du lieu de travail pour accueillir la déesse de la prospérité, Lakshmi.

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Rangoli au Rajasthan


1er Jour : Dhanteras ou Dhanatrayodashi (le 13ème jour après la pleine lune)

‘Dhan’ signifie ‘richesse’ et ‘teras’ signifie treizième jour. C’est le jour de la célébration de la déesse Lakshmi, la déesse de la prospérité.

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La déesse Lakshmi et Ganesha

Ce jour-là, les hindous prient la déesse ainsi que le seigneur Ganesha pour obtenir une vie prospère et heureuse. Il est de coutume aussi d’acheter de nouveaux ustensiles, des bijoux ou de l’or ; on considère que la déesse Lakshmi entre dans les foyers sous la forme de nouvelles choses.


2ème Jour : Naraka Chaturdasi (le 14ème jour après la pleine lune)

Naraka Chaturdasi est le jour où, selon la croyance, le Seigneur Krishna a tué le démon Narakasur, pour libérer le monde de la peur.

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La bataille contre Nakasura

Pour signifier sa victoire, Krishna se macula du sang du démon. A son retour dans son royaume, il prit un bain sacré pour se purifier et son corps fut oint d’huiles parfumées. Pour les croyants, il est donc de coutume ce jour-là, avant le lever du soleil, de prendre un bain rituel composé d’huiles naturelles.


3ème Jour : Diwali, le jour de la nouvelle lune

C’est le jour à proprement parlé de la fête de Diwali, le plus important.

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Plateau d’offrandes à la déesse Lakshmi

Traditionnellement, les femmes et hommes portent des vêtements neufs et les femmes se parent de nouveaux bijoux.

Une puja (rituel) à Lakshmi est effectuée à la tombée de la nuit et des lampes à huile sont allumées à l’intérieur et tout autour de la maison ainsi que dans les rues.

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Autel dédié à Lakhmi pendant Diwali

Des cadeaux et des friandises sont échangés pour renforcer les liens d’affection entre la famille et les amis.


Des pétards éclatent jusqu’à tard dans la nuit. Ils sont une façon d’exprimer sa joie et sa plénitude au divin. Ils sont également censés écarter les forces maléfiques.

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Les femmes allument les lampes de Diwali – Crédit : Satyam Roy Chowdhury


4ème Jour : Padwa ou Govardhan (1er jour de la lune croissante)

Dans le nord de l’Inde, Padwa est célébrée par une ‘Govardhan Puja ou rituel au mont Govardhan.

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Krishna soulevant la montagne de Govardhan

On dit que lors du 4ème jour de Diwali, le dieu Krishna aurait soulevé le mont Govardhan sur son petit doigt pour protéger les habitants de Govardhan de la colère du dieu de la pluie Indra. Les croyants utilisent de la bouse de vache (considérée comme sacrée) pour recréer, devant leur porte d’entrée, le mont Govardhan ou/et une figurine de Krishna; Ils leur font une offrande de flammes et les décorent de fleurs.

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Figurine du dieu Krishna faite en bouse de vache – Credit : Vridavan Today


Cette journée est aussi marquée par la tradition d’ANNAKOOT signifiant ‘montagne de nourriture’.

Les croyants restent éveillés toute la nuit ou se lèvent très tôt afin de cuire jusqu’à 108 types d’aliments différents pour le bhog, c’est à dire l’offrande de nourriture pour le dieu Krishna.

Annakoot at home

Le festin d’Annakoot dans un foyer hindous

Dans les temples dédiés à Krishna, on donne un bain rituel au lait à la divinité et on la pare de ses plus beaux atours. Des offrandes de nourriture sont disposées en cascade tout autour de l’autel après quoi elles sont distribuées en tant que nourriture bénite (prasad) aux fidèles.

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Annakoot dans le temple d’ISKON à Ujjain – Crédit : ISKON Ujjain


5ème Jour et dernier jour : Bhai Dooj

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La soeur applique un tilak sur le front de son frère – Crédit: Thinkstock

le dernier jour du festival est dédié à la relation sœur-frère. Les sœurs appliquent un tilak (une marque rouge) sur le front de leur frère et prient pour qu’il ait une vie prospère, tandis que les frères bénissent leurs sœurs en leur offrant des cadeaux.


Dev Diwali  à Varanasi


Diwali prend une toute autre dimension à Varanasi, la capitale spirituelle de l’Inde.

Dev Diwali ou le ‘le Diwali des dieux’ tombe le jour de la pleine lune, 15 jours après Diwali commun. A cette occasion, les ghats de Varanasi (escaliers menant au fleuve) se parent de milliers de diyas (lampes à huile) en l’honneur de Ganga, la déesse-fleuve. On dit que ce jour-là les dieux descendent sur terre pour prendre un bain dans le Gange.

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Dev Diwali : des milliers de lampes à huiles sont allumées sur les ghat du Gange

La journée de Dev Diwali commence tôt le matin par un bain sacré (Kartik Snan) dans l’eau sacrée du Gange. En soirée, un Maha Arati (offrande de flammes) se tient au ghat de Dasaswamedh qui devient le point d’orgue des festivités.

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Dev Diwali à varanasi, un festival des plus féériques

Le festival ‘Ganga Mahotsav’ a lieu juste avant Dev Diwali et se déroule pendant trois jours sur les ghats d’Assi. Des concerts de musique classique indienne et des récitals de danse Baratha Natyam sont au programme.

[ Regarder : Dev Diwali à Varanasi ]


2 Commentaires “Diwali, la fête des lumières de l’Inde

  1. ce site est très beau mais c’est la fête qui est la plus belle

    • Bonjour, merci de votre aimable commentaire. Oui Diwali est surêment une des plus belles fêtes de l’Inde ! 🙂
      Bien à vous
      Mathini

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