Pancha Bhoota Sthalas, les lingams des cinq éléments

Les ‘Pancha Bhoota Sthalas’ font référence aux cinq temples dédiés au dieu hindou Shiva, chacun de ces temples représentant un des cinq éléments fondamentaux de la nature : l’eau, l’air, l’éther, le feu et la terre. Pancha signifie ‘cinq’, Bhoota ‘éléments’ et Sthalas ‘lieu’.

Ces fascinants temples sont tous situés dans le Sud de l’Inde, quatre dans le Tamil Nadu et un dans l’Andhra Pradesh.

Les cinq grands temples associés aux cinq éléments sont les suivants :

  1. Terre (Prithvi) – Temple Ekambareswarar (Kanchipuram, Tamil Nadu)
  2. Eau (Jalam) – Temple Jambukeswara (Tiruchirapalli, Tamil Nadu)
  3. Feu (Agni) – Temple Annamalaiyar (Tiruvannamalai, Tamil Nadu)
  4. Air (Vayu) – Temple de Sri Kalahasti (SriKalahasti, Andhra Pradesh)
  5. Ether (Akaasam) – Temple de Chidambaram (Chidambaram, Tamil Nadu)

1. Temple d’Ekambareswarar  (Terre / Prithvi)


Ekambareswarar est le plus grand temple de Kanchipuram. Son gopuram fait près de 60 m de haut, ce qui en fait l’un des plus hauts en Inde.

Les premières fondations de ce temple datent aux alentours de 600 après J-C. ; les divers royaumes qui se sont succédés comme les Pallava, Pandya, Chola et Vijayanagar ont contribué successivement à sa construction.

Le saint des saints abrite un lingam de sable, représentant l’élément terre (prithvi).

Le hall aux 540 piliers où 1 008 Shivalingams se tiennent élégamment est particulièrement impressionnant. Une autre spécificité de ce temple est son manguier qu’on dit vieux de 3500 et qui donnerait quatre sortes de mangues différentes.

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2. Temple Jambukeswara (Eau /Jalam)


Le temple de Jambukeswara se situe à 2 km de l’immense temple de Sri Rangam à Trichy.

Le Shivalingam de Jambukeswara représente l’élément eau (appu-lingam). Le temple est constamment approvisionné en eau par des sources souterraines.

Ce temple est aussi l’un des 275 ‘Paadal Petra Sthalams’ : quatre des plus grands Nayanars (saints shivaïtes tamouls) ont chanté ses louanges.
L’autre divinité du temple est la déesse Devi Akilandeswari Amman. Akhilandeshwari signifie ‘maître de l’univers’.

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3.  Temple Annamalaiyar (Feu /Agni)


Annamalaiyar Temple

Annamalaiyar Temple

Le temple Annamalaiyar ou Arunachaleswarar, situé au pied de la colline Arunachala à Tirunavanamalai est associé à l’élément feu, ou Agni.

Shiva s’étant manifesté, d’après le mythe, en tant que colonne de feu à cet endroit, il est représenté par un lingam de feu ou ‘agni lingam’. Annamalaiyar symbolise le devoir, la vertu, le sacrifice de soi et la libération par la vie ascétique.

Ce temple est l’un des plus grands en Inde, il couvre dix hectares. La structure remonte à la dynastie Chola (9ème siècle) et des extensions ultérieures sont attribuées à la dynastie Vijayanagar Sangama (14-15ème siècle), Saluva et tuluva (15-16ème siècle).

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4.  Temple de Srikalahasti (Air/ Vayu)


Kalahasti_temple

Kalahasti Temple

Kalahasti est situé à 36 km du célèbre temple de Tirupati. L’intérieur du temple a été construit aux alentours du 5ème siècle et l’extérieur au 12ème siècle par les rois Chola et Vijayanagar.

Le Seigneur Shiva est ici vénéré en tant que ‘Kalahasteeswara’ symbolisant la libération et la mort de l’ego. Shiva est incarné par un ‘vayu-lingam’ blanc qu’on dit auto-manifesté (Swayambhu). Ce lingam ne peut être touché par les fidèles, ni même par les Brahmans (prêtres).

On dit qu’un lampe dans le sanctuaire vacille même quand aucun courant d’air n’est observé.


5. Temple de Chidambaram (Ether / Akaasam)


chidambaramLe complexe du temple de Chidambaram s’étend sur 20 hectares au coeur de la ville du même nom. Il s’agit d’un temple antique et historique dédié à Shiva sous sa forme de Nataraja (danseur cosmique) mais aussi au Seigneur Govindaraja Perumal (Vishnou).

C’est l’un des rares temples où deux divinités shivaïte et vishnouïte cohabitent.

Le mot ‘Chidambaram’ dériverait de ‘chit’, qui signifie ‘conscience’, et d’ ‘Ambaram’, ‘ciel’ (aakasam ou aakayam); Cela se réfère à la chidaakasam, le ciel de la conscience, qui est le but ultime qu’il faut atteindre selon les Védas. Une deuxième interprétation voudrait que ‘Ambalam’ signifie ‘scène de spectacle’. Une troisième théorie veut que Chidambram dérive de ‘chitrambalam’ signifiant ‘danses de Dieu’.

La caractéristique unique de ce temple est l’idole de Nataraja. Elle représente le Seigneur Shiva en tant que Seigneur de la danse Bharata Natyam (danse classique indienne). C’est l’un des rares temples où Shiva est représenté par une murthi (image antropomorphique) plutôt que par un Lingam. La danse cosmique de Shiva Nataraja symbolise le mouvement de l’univers soutenu par le Seigneur Shiva.


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